Skiër Steven Théolier had Nederlands paspoort in zijn achterhoofd

Op de slalom blonk de kleinzoon van wielrenner Jan Janssen uit voor Frankrijk, tot hij een knieblessure opliep. Nu skiet Steven Théolier (26) voor Nederland. Zondag doet hij mee aan de WK in Sankt Moritz.

Steven Théolier op de slalom in actie voor Frankrijk, in 2014 Beeld epa

Voormalig Tour de France-winnaar Jan Janssen was graag gaan kijken bij het WK alpineskiën in het Zwitserse St. Moritz. Daar komt zondag zijn kleinzoon Steven Théolier in actie op de slalom, het onderdeel waarop hij eens als 15de eindigde bij een wereldbeker. De geboren Fransman (26) is de nieuwste aanwinst van de Nederlandse skiselectie.

Théolier stapte hij over naar de Nederlandse ploeg, toen hij vorig jaar niet meer welkom bleek bij de Franse selectie. Hij verloor zijn plek na een ernstige knieblessure. Samen met opa meldde hij zich bij de Nederlandse skibond. 'Ja, opa Jan is zeer betrokken bij deze stap. Hij is mijn grootste fan', vertelt de skiër vanuit Sankt Moritz in gebrekkig Engels aan de telefoon. Hij is Nederlands aan het leren. 'Dat hoort ook bij deze stap.'

Op een foto van afgelopen zomer op Facebook poseert Theolier trots in zijn nieuwe skipak. 'De ski's weer ondergebonden, de eerste training. (...) Nu in het oranje', staat erbij in het Nederlands en in het Frans. Opa Janssen (76), in 1968 de eerste Nederlandse Tourwinnaar: 'Het was natuurlijk balen dat hij uit de Franse selectie werd gezet na zijn blessure. Maar mooi dat hij voor Nederland uit kan komen.'

Steven is de zoon van Janssens dochter Karin en haar echtgenoot Jacques Théolier. Janssen legt uit: 'Ik had vroeger een chalet in het Franse La Norma. Ik ben dol op skiën, al sinds mijn eerste wintersportvakantie met wielerploeg BIC in 1969. Die bergen beklimmen dat was niet bepaald mijn hobby. Maar afdalen in de sneeuw, dat zeker wel. En mijn kinderen waren ook gek van wintersport. En als ze dan ouder worden, gaan ze ook nog de discotheek in, je kent het wel. En toen stond mijn dochter daar opeens voor de deur met Jacques. Bonjour et au revoir. Ze is nooit meer weggegaan uit Frankrijk.'

Schoonzoon Jacques Théolier was geen wereldskiër, maar hij ontpopte zich wel tot een wereldberoemde trainer. Hij was coach bij de nationale ploegen van Frankrijk, Italië en Zwitserland. Inmiddels is hij trainer bij Zweden.

Steven Théolier heeft meer talent dan zijn vader. Hij wist door te dringen tot de nationale Franse ploeg met zijn specialiteit: de slalom. Zijn beste resultaat boekte hij bij de wereldbeker van Madonna di Campiglio in 2012. Hij eindigde als vijftiende. Hij was toen 22 jaar en gold als een grote belofte.

Maar een jaar later sloeg het noodlot toe, tijdens een trainingskamp in Ushuaia, het zuidelijkste puntje van Argentinië waar skiërs in de Europese zomer sneeuwzekerheid hebben. Hij scheurde de voorste kruisband van de linkerknie. Théolier had een jaar nodig om te revalideren. Na zijn rentree vielen zijn resultaten tegen. De Franse bondscoach besloot hem niet meer op te roepen.

Family-affair

'Dat was een moeilijke periode', zegt Théolier. 'Maar ik begreep het wel. Ik ben gewoon nog niet op mijn oude niveau, maar mijn ambities zijn nog steeds: wereldtop. Aan opgeven heb ik nooit gedacht. En ik wist in mijn achterhoofd altijd dat ik ook nog een Nederlandse paspoort had.'

Een 'family-affair', zo noemt Théolier zijn overstap naar het Nederlandse team. 'We zijn een zeer hechte familie, dus de beslissing namen we met z'n allen: papa, mama, opa en ik. En vergis je niet: mijn hele jeugd ben ik jaarlijks naar Nederland op vakantie gegaan. Dat tweede paspoort is meer dan symbolisch. Ik voel me verwant met het land.'

De Nederlandse bondscoach Harald de Man is blij met de komst van Théolier.'Het is allemaal vrij makkelijk gegaan. Hij traint met zijn vader en de Zweedse selectie. Om voor Nederland uit te komen had hij alleen maar toestemming nodig van de Franse ploeg. Dat was geen probleem.'

41e plaats

Steffan Winkelhorst was met de 41ste plaats de beste Nederlandse skiër gisteren op de reuzenslalom. Maarten Meiners stond na de eerste heat nog 25ste, maar bij de tweede manche ging hij onderuit. De reuzenslalom werd gewonnen door Marcel Hirscher, de Oostenrijker met een Nederlandse moeder. Hij gaf zijn landgenoot Leitinger en de Noor Haugen het nakijken, die op 0,25 en 0,71 seconden achterstand finishten.

De Man omschrijft Théolier als een 'alles-of-nietsskiër'. Dit seizoen haalde hij vaak niet eens de finish, omdat hij te veel risico nam. En dat gaat knagen aan het vertrouwen, zegt De Man. 'Zeker op de slalom is vertrouwen belangrijk. Die paaltjes komen zo snel, en die moet je zo kort aansnijden, dat je geen tijd hebt om na te denken. Dat moet je doen op automatismen. En daar heb je vertrouwen voor nodig.'

De slalom is al sinds zijn vroege jeugd het favoriete onderdeel van Théolier. Gevraagd naar de aantrekkingskracht: 'Het is een vechtdiscipline. Je gaat de confrontatie aan met de paaltjes, die tak-tak-tak iedere keer weer een klap geven op je benen. En het gaat hard, maar je moet je bochten blijven maken.' Hij onderschrijft de analyse van bondscoach De Man: 'Ik neem nog te veel risico, dat klopt. Ik moet mijn wedstrijden beter uitkiezen.'

Ambities genoeg bij Théolier, al geldt hij als 26-jarige niet langer als een talent. 'Ik heb een paar jaar geleden goede uitslagen geskiet. Toen was ik nog jong. Ik denk dat ik zeker op dat niveau terug kan komen.'

Het strijdtoneel in St. Moritz Beeld afp

De linkerknie blijft zijn grootste vijand. Een deel van het kraakbeen komt nooit meer terug. Afgelopen week kreeg hij na een wedstrijd opnieuw last. Helemaal zeker is het niet of hij zondag aan de start staat. 'Maar ik zal er alles aan doen. Ik wil me laten zien, ook aan het Nederlandse publiek.'

Hij hoopt zich te plaatsen voor de Olympische Spelen van Zuid-Korea. Daarvoor moet bij een internationale wedstrijden tweemaal bij de beste zestien eindigen. 'Maar ik moet ook realistisch zijn', zegt Théolier. 'Ik wil daar alleen naartoe als ik kans maak op een goed resultaat. Meedoen om het meedoen, dat past niet de topsportmentaliteit van de familie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden