Skeelerkoning Smit vindt zijn draai op het ijsovaal

Vergenoegd stelt Arjan Smit vast dat de keuzen die hij heeft gemaakt, zich aan het begin van een nieuw sportjaar hebben uitbetaald....

Schaatsen doet Smit al vijf jaar, zegt hij na zijn zege in Den Haag. Maar bij de buitenwacht is hij vooral bekend als de man die maar geen genoeg krijgt van skeeleren. Zeven nationale titels behaalde hij op wieltjes. Zijn overwinningen waren zo vanzelfsprekend dat het publiek nu en dan om een nieuwe winnaar verzoekt. ‘Mensen kijken je chagrijnig aan als je bij de start verschijnt, omdat je al zo vaak hebt gewonnen.’

Nu hij toch het woord heeft, moet hem iets van het hart. Hij baalt ervan dat velen zo licht denken over zijn sport. ‘Skeeleren moet je niet onderschatten. Je moet fysiek enorm veel kunnen opbrengen en bereid zijn veel te trainen. Ik ben geen pannenkoek die maar wat aanrommelt.’ Smit is fulltime prof en neemt zijn werk uiterst serieus.

Maar een nieuwe uitdaging heeft de Nijevener gevonden in de schaatsafstand waarop zo veel skeeleraars hun geluk beproeven en waarin ze in veel gevallen (Michaud, Contin, bij de vrouwen Van der Wal, De Vries) uitblinken. De disciplines lijken in veel opzichten op elkaar. ‘Maar bij het marathonnen komt het meer op techniek aan’, zegt Smit. ‘Haarzuiver de bochten door, elke fout wordt bestraft. Met skeeleren leg je vooral de basis.’

Als marathonschaatser moet de 27-jarige Smit completer worden, vindt hij. ‘Ik ben wat sloom en mis soms coördinatie.’ De naast hem gezeten nummer twee van het NK, Jan Maarten Heideman, antwoordt droogjes: ‘Dat zag ik ja.’ Dat is een grapje, voegt hij toe, om misverstanden te voorkomen. ‘Ik heb hem vooraf bewust genoemd als kanshebber. Ik wilde weleens weten of Arjan met die druk kon omgaan.’

Omdat Cedric Michaud wegens zijn Franse nationaliteit is uitgesloten van deelname aan het NK, stapt Smit als kopman het ijs van De Uithof op. Hoewel die rol betrekkelijk nieuw is voor hem, stelt hij de ploegleiding en de geldschieters van Nefit niet teleur.

De neef van de schaatsende zussen Gretha en Jenita (aan haar laatste seizoen bezig) laat zich handig knechten door Erik Hulzebosch en houdt de koers scherp in de gaten. ‘Dit is de eerste keer dat ik je met de wedstrijd heb zien bemoeien’, zegt Heideman, die toegeeft dat hij ‘op waarde is verslagen’. Smit, grijnzend: ‘Normaal sluip ik met een groepje mee en rij ik vooral hard. Alles om die Heideman te verslaan. Maar vandaag viel alles op zijn plaats.’

Smit is zich bewust van de waarde van zijn titel. Zijn kampioenschap schept immers verplichtingen. ‘Het is pas het eerste jaar dat ik serieus met schaatsen bezig ben, maar hierdoor komt de lat hoger te liggen. Ik blijf zeker skeeleren, maar misschien ga ik me wel meer op schaatsen richten. Ik heb de smaak te pakken.’

Binnenkort zit hij rond de tafel met de bazen van de verwarmingsketelfabrikant om zijn toekomst te bespreken. Smit wil, bescheiden als hij is, geen torenhoge eisen stellen. ‘Bij Nefit houden ze van skeeleren en van schaatsen, dus ik heb niets te klagen. Maar er zal financieel voor mij wel het een ander veranderen.’

Mat is het NK 125 ronden lang. Gelukkig volgt dan een niet meer voor mogelijk gehouden apotheose. Achttien rijders zetten het peloton op een ronde achterstand en maken zich op voor de eindstrijd. De twee grote ploegen zijn royaal vertegenwoordigd. Proteq met Heideman en Peter Baars, Time Out met Miel Rozendaal, Jeroen de Vries en Bertjan van der Veen, dan nog de houder van de nationale titel. Aan Nefit, dat met Smit en Hulzebosch meezit, wordt niet gedacht.

Baars, de onvermoeibare meesterknecht die dichtrijdt, aantrekt en afstopt, brengt zijn kopman gezwind naar voren. Heideman stuift met zijn korte slagen de slotbocht door en zet aan voor de overwinning, maar wordt gepasseerd door Smit.

Die is als een drietrapsraket naar voren geschoten en wint met een schaatslengte verschil de eindspurt, en dat terwijl hij bepaald ‘geen held is in de massasprint.’ Minstens zo verrassend is dat Joost Vink, de onbekende jongeling uit Noordwijkerhout, als derde eindigt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden