'Sister Act' in finale Australian Open: het wonder van Venus Williams?

Het is de gedroomde finale bij de vrouwen op de Australian Open: Venus (36) tegen Serena (35) Williams. De 28ste 'Sister Act', een begrip in het tennis. Het gedroomde afscheid van Venus?

Venus (l) en Serena Williams op de Australian Open in 2001. Beeld anp

Op Wimbledon vorig jaar leek het er bijna van te komen: de Sister Act als majestueuze afscheidswedstrijd van Venus Williams. Er werd volop gespeculeerd over het einde van de carrière van de vijfvoudig Wimbledonkampioene. De laatste grandslamfinale behaalde de oudste van de twee zussen in 2009. Dit was wellicht haar laatste kans.

Maar de Sister Act op Wimbledon kwam er niet. Een teleurstelling. Geen 'Hollywood-einde'. Dat wierp de vraag op voor dit seizoen: was Venus nog wel in staat zich nog een keer op te laden? En was ze eigenlijk nog wel goed genoeg?

Dat antwoord gaf ze vannacht in de halve finale tegen landgenote Coco Vandeweghe. Ze won de partij met 6-7 (3) 6-2 6-3.

Stoppen? Venus Williams zoekt juist nieuwe magie

De gratie van Venus is ongeëvenaard, schreef tennisverslaggever Robèrt Misset vorig jaar na de halve finale van Wimbledon.

Het was een lange weg terug naar de wereldtop voor Venus, die in totaal zeven grandslamtitels won, sinds haar laatste overwinning op Wimbledon in 2008. In 2011 werd bij haar het syndroom van Sjögren vastgesteld, een auto-immuunziekte die tot chronische vermoeidheid lijdt. De ziekte zette haar leven op z'n kop. Ze viel zelfs uit de top honderd.

In een interview met The New York Times in 2012 vertelde ze dat ze elke dag maar afwachten was hoe ze wakker zou worden. De symptomen van het syndroom van Sjögren zijn chronische vermoeidheid en gewrichtspijn. Op sommige dagen had ze geen kracht om uit bed te komen, dan kon ze hooguit tien minuten per dag tegen een bal aan slaan. 'Toen ik terugkeerde op de tennisbaan kon ik nauwelijks mijn armen optillen. Ik dacht: hoe kan ik zelfs maar één set winnen?'

Want ze begon weer te winnen. Eind 2012 pakte ze na bijna drie jaar haar eerste overwinning op het WTA-toernooi van Luxemburg. Daarna kwam ze steeds verder op de grote toernooien. Met de halve finale op Wimbledon als voorlopig hoogtepunt. Tot vandaag.

En stoppen? Dat is nooit in haar opgekomen. 'Stoppen is de gemakkelijkste weg naar de uitgang. En ik heb geen tijd voor gemakkelijke keuzes. Als atleet wil je het onmogelijke mogelijk maken, die magie is niet gebonden aan leeftijd', zei Venus vorig jaar na haar verloren halve finale op Wimbledon.

Grote woorden

Magie. Een wonder. Wederopstanding. De sport is niet vies van grote woorden. Ooit was Venus de nummer 1 van de wereld, voor haar vrije val. Haar huidige positie op de ranglijst: 17. 16-11 staat het onderling tussen de zussen. In het voordeel van Serena. Wordt het 17-11 voor Serena, de hardhitter, gezegend met een machtige service? Of toch het wonder van Venus? Met haar lange benen en loopvermogen. Meer gratie en techniek, maar al jaren de mindere van de twee.

Het wordt zonder twijfel een boeiend duel. De finale is zaterdagochtend om 09:15 (Nederlandse tijd) te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden