Sintnicolaas neemt de regie zelf in de hand

In aanloop naar de Olympische Spelen vroeg Eelco Sintnicolaas zich steeds vaker af op welke manier hij nog vier jaar zou kunnen doorgaan. De tienkamper beleefde steeds minder plezier aan zijn sport. Tape, pijnstillers en injecties hielden zijn lichaam bij elkaar, met een medaille in Rio als doel.

Eelco Sintnicolaas tijdens de recente EK Atletiek in het Amsterdamse Olympisch Stadion.Beeld anp

De klap kwam hard aan, toen hij zijn olympische strijd vanwege een bovenbeenblessureal na het eerste onderdeel moest staken. Slechts 100 meter duurden zijn Spelen, ondanks alle pijn die hij had geleden. 'Ik ben altijd maar doorgegaan, met Rio in het achterhoofd. Ik was scherp, maar het lichaam werkte niet mee.'

Nu heeft Sintnicolaas (29) een duidelijk antwoord geformuleerd op de vraag hoe hij het plezier denkt te kunnen hervinden. De meerkamper verbrak na tien jaar de samenwerking met zijn coach Vince de Lange, wiens contract bij de Atletiekunie niet werd verlengd.

Onder De Lange veroverde Sintnicolaas op de zevenkamp de Europese titel indoor in Göteborg (2013) en de zilveren medaille op de EK tienkamp in Barcelona (2010). Hij behoorde jarenlang tot de beste vijf tienkampers ter wereld. Maar in de laatste periode van zijn carrière wil de meerkamper het anders aanpakken. Sintnicolaas: 'Het is tijd voor verandering. Ik ga de regie zelf in handen nemen.'

In een restaurant in Apeldoorn namen de zwagers - De Lange trouwde in 2010 met de zus van Sintnicolaas - het besluit een punt achter de samenwerking te zetten. Moeilijk was dat niet, zegt Sintnicolaas. 'We voelden allebei dat het tijd was voor iets nieuws, al kan ik Vince altijd om advies blijven vragen. Ik heb hem altijd als mijn trainer gezien, misschien dat ik hem nu meer als zwager ga zien.'

Eelco Sintnicolaas tijdens het hoogspringen op het EK Atletiek in het Olympisch Stadion.Beeld anp

De Nederlands recordhouder op de tienkamp en de zevenkamp doet zijn verhaal in de achtertuin van zijn woning in Apeldoorn. Vorige week week liet hij zich opereren aan zijn rechterpols. Een blessure waarmee hij al meer dan een jaar liep, maar die door injecties werd onderdrukt. Nu zit zijn rechterarm van zijn pink tot schouder in het gips. 'Mijn vriendin zorgt goed voor me en de buurvrouw appte al of ze iets moest meenemen van de supermarkt.'

De komende vier maanden moet Sintnicolaas het rustig aan doen en dat komt goed uit. Het afgelopen jaar was zowel fysiek als mentaal een lijdensweg voor de meerkamper. Hij moest steeds wedstrijden afzeggen om zijn olympische droom levend te houden.

Hoewel Sintnicolaas had gehoopt in Rio op zijn best te zijn, is hij ervan overtuigd dat hij door blessures zijn piek nog altijd niet heeft bereikt. In de herfst van zijn carrière wil hij zich op zijn eigen manier proberen te verbeteren, zodat hij er over vier jaar in Tokio weer bij is.

'Ik heb altijd oogkleppen op gehad, maar merk dat het ook relaxter kan. Na tien jaar intensief trainen is de basis er. Het is zaak te zorgen dat ik fit en heel blijf. Misschien ga ik acht in plaats van twaalf keer per week trainen. Of boek ik met mijn vriendin een weekend weg, waar ik dan een alternatieve training doe.'

Is een coach daarbij noodzakelijk? Als het aan Sintnicolaas ligt niet. Hij moet nog met de Atletiekunie om de tafel, maar in zijn ideale wereld maakt hij gebruik van gespecialiseerde trainers als hij die denkt nodig te hebben. Verder wil hij het vooral zelf uitzoeken. In de afgelopen jaren deed hij naar eigen zeggen voldoende ervaring op om te weten wat goed is voor zijn lichaam. Daarnaast kan hij met voormalig trainingspartners en coaches sparren over zijn trainingsschema's.

Beeld anp

Voorlopig schreeuwen het lichaam en de geest om rust. Hoe lang dat precies gaat duren? Sintnicolaas weigert er een datum aan te verbinden. 'Ik wil de tijd nemen om mijn kop leeg te maken en het lijf te laten herstellen. Als ik dit nu niet doe, is het over een jaar misschien afgelopen omdat ik geen zin meer heb of het lichaam niet meer wil.'

Zodra het kan gaat Sintnicolaas met zijn vriendin op vakantie. Ierland lijkt hem leuk. Ook wil hij eind dit jaar weer eens gaan skiën, iets wat hij jaren niet deed omdat het niet in zijn trainingsschema paste. Als Sintnicolaas dat alles achter de rug heeft, is hij er zeker van dat het verlangen om op de baan te staan, groter is dan ooit. 'Er komen nog een paar mooie jaren aan. Ik ben nog niet klaar met dit leven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden