Singaporees Fandi Ahmad was een legende bij FC Groningen, zijn zoons hopen in zijn voetsporen te treden

Thuis zijn zoons Irfan en Ikhsan al grotere sterren, in Groningen is Fandi Ahmad nog de legende. Dinsdag hoopten de broers vurig op een contract bij de plaatselijke FC.

Henk de Haan (l) houdt de bal hoog met Fandi Ahmad (r) en zijn twee zoons. Beeld Foto Jiri Büller / de Volkskrant

Een wonderlijk gezelschap in een zwart bestelbusje met de tekst 'Broezn' rijdt dinsdagmorgen vanuit Paterswolde naar het trainingscomplex van FC Groningen. Achter het stuur zit Henk de Haan, oud-speler van FC Groningen. Naast hem Fandi Ahmad, zijn voormalige teamgenoot uit Singapore en op de achterbank zijn twee zoons: Irfan (20) en Ikhsan (18), respectievelijk 11-voudig en 1-voudig international van Singapore.

Tiendaagse stage

Vandaag is de laatste dag van hun tiendaagse stage bij FC Groningen onder 23. De broers hopen vurig op een contract bij de club, iets waarover ze aan het einde van dag uitsluitsel hopen te krijgen. 'Pom, pom, pom, een exciting day', mompelt Henk de Haan.

De twee Fandi-broers moeten zo naar de fitness, later op de dag volgt nog een oefenwedstrijd en daarna is er een afsluitend etentje bij een oude kennis. De Haan: 'No varkensvlees toch, Fandi?' Het blijft stil. De Haan: 'Wat is varkensvlees in het Engels, jongens?'

Henk de Haan, bekend van de actie om Veendam voor het betaalde voetbal te behouden, tevergeefs, is de grote animator achter de komst van de Fandi-broers. 'Ze willen graag in Europa spelen. Hoe mooi zou het zijn als dat bij FC Groningen gebeurt?'

De oud-verdediger, eigenaar van Henk Evenement'n, gooide daarom een balletje op bij technisch directeur Ron Jans, die hem doorverwees naar hoofd jeugdscouting Peter Moltmaker. De Haan: 'Die zei: laat ze maar komen. Het zou leuk zijn voor Fandi als het wat wordt.'

Per-so-nal ma-na-ger

Voor hemzelf trouwens ook, geeft hij meteen toe. 'Stel dat die jongens een contract krijgen, dan word ik ...' Hij laat een stilte vallen om zijn woorden extra lading te geven. '... hun per-so-nal ma-na-ger. Hé, wat denk je daarvan?'

De hyperactieve De Haan en de ingetogen Fandi zijn altijd contact met elkaar blijven houden nadat ze 35 jaar geleden kamergenoten werden tijdens een trainingskamp in de voorbereiding. Het klikte wonderwel tussen de hyperactieve Groninger en bedeesde Singaporees.

De Haan: 'Soms zaten we op de bank. Dan zei ik na het laatste fluitsignaal tegen Fandi: snel omkleden, dan zitten we om vijf uur in de discotheek in Harkstede. Mooie vrouwen daar hè, Fandi?' De voormalige publiekslieveling knikt. 'Yes, yes. Petra!'

Koud

Tijdens wedstrijden had Fandi het soms zo koud dat hij in de rust thee over zijn voeten goot. Zijn transfer naar FC Groningen was een idee geweest van toenmalig voorzitter Renze de Vries, door Fandi steevast aangeduid als Mijnheer Diepvries.

Hij had de voetballer eigenhandig opgehaald uit de kampong, waarbij hij langs slangen en krokodillen had gemoeten, zo wilde De Vries toehoorders graag doen geloven. In werkelijkheid lag er een asfaltweg naar het ouderlijk huis van Fandi, maar het verhaal deed het goed. Net als de bijnaam van de voetballer: de Johan Cruijff van Azië.

Legendarische treffer

Fandi speelde slechts twee jaar voor FC Groningen, maar toch werd hij - mede dankzij een legendarische treffer in de Europacup tegen Inter Milaan - gekozen in het elftal van de eeuw van FC Groningen. Dergelijke successen gunt hij nu zijn zoons. Irfan speelt in Singapore bij Home United, Ikhsan, kortweg 'Ix' genoemd, staat onder contract bij Young Lions.

De broers zijn tieneridolen in hun land. Als het gezin in Singapore door de shopping malls loopt, kijkt iedereen van boven de veertig naar Fandi, maar meisjes van onder de twintig slaken een gilletje bij Irfan en Ikhsan. Onlangs sierden ze de cover van het modeblad Harper's Bazaar.

Heilig doel

Europa is hun heilige doel. In 2015 speelden ze in Chili, bij Universidad Católica, waar een oud-teamgenoot van Fandi de scepter zwaait. Beiden moesten echter terug naar Singapore om twee jaar lang het leger te dienen. Ze werken onder meer als beveiliger op de luchthaven, de ene week overdag, de andere dag week 's nachts. 'Niet ideaal', erkent Irfan. 'Maar dat is zoals het gaat in Singapore. Het is het systeem.'

Nu hun diensttijd erop zit, willen ze weer vol voor het voetbal gaan. 'Hier wordt het beste voetbal gespeeld', zeggen ze. 'Zowel technisch als tactisch.' De Haan ziet een overgang naar Nederland wel zitten. 'FC Groningen heeft geld nodig. En waar zit het grote geld? Precies, in Azië. Zeg daar tegen een taxichauffeur dat je uit Nederland komt en hij zegt: ah, Fandi, Groningen. Niet Amsterdam hoor. Man, dat moet je vermarkten. Haal die jongens hiernaartoe!'

Goede indruk

In de oefenwedstrijd van FC Groningen laten Irfan en Ikhsan een goede indruk achter. Na afloop hebben ze een gesprek met trainer Alfons Arts. Fandi hoopt op goed nieuws. Hij is tegenwoordig coach van het olympisch elftal van Singapore, dat volgend jaar een gooi wil doen naar de titel bij de Southeast Asian Games.

Hoe meer van zijn spelers in Nederland stage kunnen lopen, hoe beter dat voor Singapore is, zegt hij. En als er onverhoopt een talent tussen zit, dan heeft Groningen het eerste recht. De Haan: 'Hoe simpel kan het zijn, jongens?'

Maar duidelijkheid komt er nog niet. Trainer Arts is positief, maar morgen volgt er een nieuw gesprek, dan met directeur Hans Nijland en Ron Jans erbij. Struikelblok zal mogelijk hun salaris zijn. Als niet-EU-voetballers zou de club de hoofdprijs moeten betalen voor de broers, bij elkaar zo'n vier ton. De vraag is of ze dat waard zijn.

Woensdagavond stappen ze, contract of niet, weer op het vliegtuig, terug naar huis. 'We hebben veel ervaring opgedaan', zegt Irfan. 'Dus het is sowieso de moeite waard geweest.' Fandi hoopt dat zijn zoons in de zomer mogen terugkomen voor een nieuwe stage: 'Ze zijn hier in elk geval een betere voetballer geworden.'

En Henk de Haan? Hij zou Henk de Haan niet zijn als hij niet louter lichtpuntjes zag. 'Het was een schitterende week. Let maar op mijn woorden, jongen. Dit is niet het einde, dit is het begin van iets moois.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden