Sifan Hassan verschijnt met een blij hart aan start in Hengelo

Voor iemand die nog wat kampt met de naweeën van een jetlag - een vlucht eerder deze week van de Verenigde Staten naar Europa - en donderdagavond in Rome ook nog een 1.500 meter op topniveau heeft gerend, maakt Sifan Hassan (24) deze vrijdagmiddag een fitte en ontspannen indruk. De donkere lokken goeddeels verscholen onder een groene pet, komt de hardloopster het Fanny Blankers Koen Stadion in Hengelo binnenwandelen. 'Hallo allemaal!' Tel er nog maar bij op dat ze in alle vroegte het vliegtuig vanuit Italië nam.

Sifan Hassan won in Italië donderdagavond met overmacht de 1.500 meterBeeld reuters

De montere opstelling laat zich gemakkelijk verklaren. Tijdens de Diamond League-wedstrijden in het Stadio Olimpico liep ze voor het eerst dit seizoen de 1.500 meter en klokte maar meteen af op 3.56,22, krap boven haar twee jaar oude persoonlijk record van 3.56,05. Niemand liep deze afstand dit jaar nog harder dan Hassan.

Ze was zelf ook wel verbaasd. 'Ik zag pas laat dat het zo snel ging. Ik voelde me echt niet helemaal kapot. Misschien had ik eerder moeten aangaan, al vanaf de 800 meter. Nu wachtte ik tot de 1.000.' Zondagavond is er al gelijk een herkansing: dan loopt ze weer een 1.500, op de FBK Games. Het is een weerzien met het Nederlands publiek na lange afwezigheid, onder meer het gevolg van blessureleed en een trainerswissel.

De snelle race in Rome is een bevestiging dat ze nu al de vruchten plukt van haar beslissing zich een half jaar geleden aan te sluiten bij het Nike Oregon Project van de Amerikaanse coach Alberto Salazar. Ze bedankte haar Nederlandse trainer Honoré Hoedt, die haar naar de wereldtop begeleidde, voor de bewezen diensten. Haar keuze wekte verbazing: tegen Salazar loopt een onderzoek van het Amerikaanse anti-dopingagentschap USADA.

Al snel waaiden tijden over die indruk maakten. Ze meed het EK Indoor begin maart in Belgrado, maar enkele weken eerder, in februari, verbeterde ze tijdens wedstrijden in Birmingham een oud record op de 3.000 meter van Elly van Hulst. Dat scherpte ze met ruim drie seconden aan tot 8.30,76. Op 26 mei verpulverde ze op de 5.000 in Eugene het record van 14.56,43 uit 2003 van Lornah Kiplagat. Ze liep 14.41,24.

Gemengde estafettes

Het IOC heeft het programma voor de Spelen van 2020 in Tokio uitgebreid met vijftien nieuwe evenementen. Het gaat onder meer om gemengde estafettes bij atletiek (4x400 meter) en zwemmen (4x100 wissel) en om de nieuwe basketbalvorm drie tegen drie. Ook de koppelkoers voor baanwielrenners is op het olympische programma gezet.

Waar het vandaan komt? Ze traint harder, zegt ze. Op inhoud. Op snelheid. Ze maakt meer uren. Ze loopt meer kilometers. Ze neemt meer rust om te kunnen herstellen. Ze heeft aan kracht gewonnen, onder begeleiding van een gespecialiseerde coach. 'Maar wat voor mij heel belangrijk is dat ik train met de wereldtop, met winnaars van olympische medailles. Als ik moe ben, kijk ik naar hen. Dat motiveert me, kijken naar iemand die beter is dan ik.'

Salazar is wel degelijk haar coach, bevestigt ze, daarmee eerdere aannames ontkrachtend dat ze niet direct onder hem traint omdat ze buiten de kerngroep van het project valt. 'Ik zie hem bijna elke dag. Hij schrijft de programma's voor. Maar in dit team zijn er veel specialisten. Krachttrainers, fysiotherapeuten, assistent-coaches. Ze zijn allemaal belangrijk.'

Ze vindt het fijn om met hem te werken. 'Alberto is superlief. Als ik iets wil, zal hij nooit zeggen: dit gaan we niet doen. Hij zegt: oké, wat denk je ervan als we dát gaan doen. Hij weet wat er in het hoofd van de atleet omgaat. Hij is slim. Hij luistert. Hij voelt wat wij voelen.'

Dat er vorige maand opnieuw atleten die met hem werkten, naar buiten kwamen met beschuldigingen dat Salazar prestatieverhogende middelen toedient, komt binnen de groep niet aan de orde, zegt Hassan. 'Ik volg de media niet. Ik weet er ook niks van, ik ben pas zes maanden geleden aangekomen. Ik hoor de anderen er ook niet over. We komen bij elkaar om te trainen.'

Ze heeft nooit waargenomen dat hij sporters onder druk zet om medicijnen in te nemen. 'Als iemand zoiets bij mij ook maar zou voorstellen, zeg ik: doei. Het is ook gewoon niet slim om het te doen. Ik ben de afgelopen maand drie keer gecontroleerd. Bovendien: ik ben zelf verantwoordelijk. Niet mijn coach, niet mijn manager, niemand. Ik ben tegen doping omdat het slecht voor je is.'

Wat zijn haar ambities, zondag in Hengelo? 'Weer 3.56? Ik hoop ietsje sneller. Ik weet het niet.' Ze lacht. 'Een wereldrecord?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden