Sport

Sifan Hassan legt het op 1.500 meter af tegen Keniaanse topfavoriet Kipyegon en haalt brons

Na haar gouden medaille op de 5.000 meter heeft Sifan Hassan op de Olympische Spelen in Tokio brons gehaald op de 1.500 meter. De Keniaanse topfavoriet Faith Kipyegon won goud. De Britse Laura Muir zilver. Hassan komt zaterdag nog in actie op de 10.000 meter, waar ze haar tweede gouden plak probeert te halen.

Hassan tijdens haar race. Beeld Pro Shots / George Deswijzen
Hassan tijdens haar race.Beeld Pro Shots / George Deswijzen

Sifan Hassan koos voor een ongewone tactiek in de finale van de 1.500 meter. Vaak blijft ze achterin de groep hangen, om met haar beruchte eindsprint de concurrentie te verpulveren. Dit keer pakte de 28-jarige atlete in de eerste bocht meteen de leiding, maar met vele snelle kilometers in de benen beschikte ze niet over genoeg energie over voor een winnende eindsprint.

Al voor de laatste bocht moest ze de leiding afstaan aan de Keniaanse topfavoriet. Kipyegon, die in 3.53,11 naar de winst liep, wist dat Hassan na haar gouden medaille op de 5.000 meter een keer moe zou moeten worden. Ook de Britse Laura Muir, die 3.54,50 liep, kwam er in de laatste bocht nog overheen. Zij pakte zilver. Hassan kwam ruim een seconde later over de streep: 3.55,86.

Kipyegon prolongeerde met het goud haar olympische titel van Rio uit 2016. Ze werd daarna voor het eerst moeder en kwam knap terug naar de wereldtop. Kipyegon werd voorheen gecoacht door de Nederlander Bram Som. Hij roemt haar verwoestende versnelling en uitstekende tactiek. ‘Faith heeft die enorme snelheid aan het einde. Tactisch is ze ook sterk. Sifan maakt nog wel eens tactische fouten. Dat zie je bij Faith nooit. Zij heeft geen plan, ze loopt de 1.500 op gevoel en ze kiest altijd de juiste positie.’

Hassan liep haar wedstrijd nu zoals ze in 2019 naar de wereldtitel in Doha liep. Ze was toen woedend geweest. Na het goud op de 10.000 meter werd haar coach Alberto Salazar geschorst omdat hij zich bezig had gehouden met doping. Hassan had zoveel boosheid in zich dat ze toen meteen op kop ging en de race won. Ze versloeg Kipyegon met ruim twee seconden.

Ondanks alle adviezen kon Hassan haar favoriete nummer niet laten schieten op de Spelen. Haar management had de ongewone combinatie van de 1.500, 5.000 en de 10.000 meter afgeraden. Een combi van de 5.000 en 10.000 zou logischer zijn geweest. Maar de liefde was groter dan het verstand.

De coach die haar naar de wereldtop begeleidde, Honoré Hoedt, zegt dat ze de 1.500 meter, waarbij snelheid en duurvermogen samenkomt, altijd al prachtig heeft gevonden. ‘Als je de snelheid van Sifan hebt, is de 1.500 meter geweldig om te lopen. De 5.000 vond ze in het begin vreselijk. Moest ze rondjes gaan tellen. De 10.000 al helemaal. 25 rondjes. Dan moet je 8 kilometer wachten tot het een beetje leuk begint te worden.’

Tactiek

In 2015 was Hassan al wereldtop op het nummer. Maar ze worstelde veel met de juiste tactiek, iets wat op de 5.000 en 10.000 volgens Hoedt minder belangrijk is. ‘Als je op die afstanden goed bent, dan heb je meer zekerheid dat het ook goed gaat in de wedstrijd. Bij de 1.500 meter moet je blijven opletten.’

Soms lag Hassan ‘te slapen’. ‘Ze bleef dan te lang achteraan hangen, had een meter of vijftien achterstand en beet zich in de laatste ronde stuk op de rest. Ik denk dat de reden is waarom ze het nu toch wilde doen. Ze dacht: ‘Potverdorie. Ik heb het toen laten liggen.’

Verloren wedstrijden zijn een enorme drijfveer voor Hassan, zegt ook Jos Hermens, eigenaar van het sportmanagementbureau Global Sports Communication. ‘Veel nederlagen heeft ze niet geleden. Maar de weinige nederlagen die ze wel heeft gehad, motiveren haar enorm. Ze wilde revanche op de 1.500 meter. Dat zit al in haar hoofd sinds Rio.’

In 2016 was Hassan extreem teleurgesteld toen ze bij haar olympisch debuut buiten de medailles viel. Ze kwam op de 800 meter niet verder dan de series en eindigde op de 1.500 meter, waarop ze de regerend wereld indoorkampioen was, op de vijfde plaats. Hassan raakte vier maanden voor de Spelen geblesseerd bij een wandeling in de Grand Canyon, waardoor ze niet goed had kunnen trainen. Ze kwam met slechts vier weken training aan in Brazilië en miste daar inhoud en snelheid.

Overvol programma

Rio werd een litteken op haar ziel. Hassan háát verliezen. In de aanloop naar Tokio deed ze steeds geheimzinnig over welke afstanden ze zou lopen. De wereldkampioene van 2019 op de 1.500 en 10.000 besloot alle drie de afstanden te lopen en wel zien waar het schip zou stranden. Dat is een risico. Haar belangrijkste concurrente Kipyegon lag al op bed toen Hassan tot na middernacht interviews gaf in het olympisch stadion in Tokio. Dat geldt ook voor haar voornaamste concurrente op de 10.000 meter: Letesenbet Gidey uit Ethiopië.

Op sociale media werd de draak gestoken met het overvolle programma van Hassan. Voor de grap werd haar foto ook bij andere olympische disciplines gefotoshopt. Wat Sifan Hassan op haar vrije dag deed? Ze was te zien op een paard, in de turnhal, ze dook van een duikplank en zat in een zeilboot. En tussendoor had ze, getuige de bewerkte foto’s, ook nog tijd voor een potje twister, uitgebreid koken, een rondje met de hond en een middag op het strand.

In werkelijkheid spendeerde Hassan vele uren in het olympisch stadion. Maar na vier zwaar bevochten races, weinig slaap en veel emoties, is de vraag wel: zit er zaterdag nog kracht in de benen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden