Sifan Hassan is na maanden blessureleed op weg terug

Sifan Hassan trainde de afgelopen dagen met tranen in haar hoofd. Ze wist dat ze de snelheid miste om haar Europese titel op de 1.500 meter voor eigen publiek te prolongeren. Ze vreesde zelfs buiten de medailles te zullen vallen. Dat lot bleef haar bespaard. Ze eindigde als tweede, vlak achter de Poolse winnares Angelika Cichocka (4.33,76 om 4.33,00).

Sifan Hassan Beeld anp
Sifan HassanBeeld anp

Hassans gebrek aan zelfvertrouwen kende een duidelijke reden. Nadat ze afgelopen maart de wereldtitel indoor had veroverd op de 1.500 meter, ging ze op hoogtestage in Flagstaff, Arizona. Tijdens een vrije middag maakte ze een afdaling in de nabijgelegen Grand Canyon, met coach Grete Koens en atlete Maureen Koster.

De wandeling verliep moeizaam. Ze kon de andere vrouwen slecht bijhouden en rende soms stukken naar beneden. Met de klim omhoog had ze geen moeite, maar in de dagen na de tocht bleek dat ze een blessure had opgelopen in het gebied waar de rechterhamstring en bilspier in elkaar overgaan.

Die blessure bleek ernstiger dan gedacht. Ze moest rust houden en vervolgens kalm revalideren. Vier maanden lang liep ze geen wedstrijd. Bij de EK durfde ze de strijd pas weer aan. Hassan: 'Ik ben nooit geblesseerd. Ik heb weleens een klacht, maar die is na een of twee dagen over. Dit was voor mij heel zwaar. Ik ben ongeduldig. Ik wil dat alles meteen voorbij is. Ik ben hier misselijk en ziek van geworden.'

Coach Honoré Hoedt beschouwt de blessure van zijn atlete als een ongelukkige samenloop van omstandigheden. Het heeft geen zin er veel woorden aan vuil te maken, vindt hij. De revalidatie trok ook op hem een zware wissel, vanwege de intensieve, dagelijkse begeleiding waartoe hij zich naast zijn reguliere baan genoodzaakt zag. Toch denkt hij dat Hassan baat kan hebben bij de trage opbouw van het olympische seizoen.

null Beeld anp
Beeld anp

Te vroeg

Bij de WK indoor rende Hassan zo snel dat coach en atlete vreesden dat ze wellicht te vroeg in haar olympische vorm zou zijn. Dat is nu zeker niet het geval. Belangrijker nog is dat Hassan meer respect heeft gekregen voor haar ongewone talent. Hoedt: 'Voorheen ging alles vanzelf. Daardoor was ze niet zo blij met haar talent. Nu is ze blij met elke training die ze doet. Ze geniet meer en heeft respect voor het feit dat ze hard kan lopen.'

Tijdens de revalidatie lag het accent op het trainen van Hassans basissnelheid. Ze is fysiek sterker geworden, heeft meer uithoudingsvermogen en is volgens haar coach geestelijk uitgerust. Wat haar in de EK-finale opbrak, was simpelweg het gebrek aan wedstrijdritme en tempotrainingen. Tot een paar weken geleden was het te riskant om te sprinten.

null Beeld anp
Beeld anp

Met de EK atletiek is die opbouwfase afgesloten. Ze kan weer wedstrijden aan en zal met het oog op Rio de Janeiro proberen haar sprintsnelheid terug te krijgen.

Bij de WK atletiek, waar ze vorig jaar derde werd op de 1.500 meter, liep ze de laatste twee ronden in 1.57 minuut. Dat is zelfs op een echte 800 meter een toptijd.

Is vijf weken voldoende om dat hoge niveau weer te bereiken? 'Ik denk, over vijf weken, ben ik echt op mijn top', zei Hassan hoopvol. Ook coach Hoedt zag de tweede plaats als een gunstig teken. 'Deze blessure zal ergens goed voor zijn. Voor wat? Dat blijkt straks aan de een eindstreep in Rio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden