Siemerink biedt jeugd kans in Davis Cup

Zijn eigen Davis Cup-ervaring vormt het kompas waarop captain Jan Siemerink koers heeft uitgezet naar zijn debuut, volgend weekend in Birmingham tegen Engeland....

Hij weet als voormalig topspeler wat er speelt op dit niveau en kent de bijzondere sfeer die Davis Cup-duels oproepen. ‘Alles is anders’, aldus Siemerink in Heerhugowaard, waar hij de ploeg presenteerde die de degradatie uit de wereldgroep zo snel mogelijk moet repareren.

‘Niets is zeker in dit soort wedstrijden en dat heb ik de grote groep van dertien uitgenodigde spelers ook voorgehouden bij onze eerste bijeenkomst, waarin ik vooral duidelijkheid heb willen scheppen voor de toekomst. De spelers moeten weten waar ze met mij aan toe zijn. En of dat zoveel anders is dan onder mijn voorganger? Laat ik zeggen dat ik het op mijn manier zal doen.’

Met zijn werkwijze verraste hij zichzelf. Vrij snel had Siemerink de romp van zijn eerste selectie voor ogen, maar hij betrapte zichzelf erop dat hij steeds weer zocht naar bevestiging. ‘Het was een kwestie van wikken en wegen’, aldus Siemerink. ‘Ik geloof dat ik een volgende keer kordater zal zijn.’

Uiteindelijk hield hij na zijn schiftingen de vijf man over aan wie hij al heel vroeg in het proces zijn vertrouwen wilde geven. Hij heeft voor de loodzware opdracht in Birmingham een team samengesteld met de ervaring van Raemon Sluiter en Rogier Wassen en met de onbevangenheid van het onervaren trio Robin Haase, Igor Sijsling en Jesse Huta Calung. De Davis Cup-captain sprak van een ‘frisse ploeg’.

Zij zullen aan de overzijde van het net spelers aantreffen als Tim Henman, de als een komeet doorgebroken top10-speler Andy Murray, diens broer Jamie en de onverwoestbare Greg Rusedski. Het lijkt op voorhand een kansloos gevecht voor de Nederlandse ploeg, die zich na de door Tsjechië bewerkstelligde degradatie ten doel had gesteld zo snel mogelijk terug te keren op het hoogste niveau.

‘Het is mijn taak om de jongens te laten geloven in hun kansen’, aldus Siemerink. ‘Andy Murray staat nu heel sterk te spelen in Miami, maar wie zegt mij dat hij volgende week hetzelfde kan tegen ons. Ik weet hoe het werkt, ik ken de wetten van het Davis Cup-tennis. Daarom heb ik ook zoveel mogelijk spelers betrokken bij mijn plannen.’ Ook de door blessures diep gezonken Martin Verkerk, Melle van Gemerden, Dennis van Scheppingen en Peter Wessels.

‘Maar Verkerk heb ik niet gevraagd. Ik heb in Rotterdam zelf gezien dat hij nog lang niet fit is. En als één ding noodzakelijk is in de Davis Cup, dan is het fitheid en een groot verantwoordelijkheidsgevoel.’

Siemerink heeft Rogier Wassen bewust in de ploeg opgenomen; hij staat bekend als een bedreven dubbelspeler, al werd hij 35ste op de wereldranglijst aan de zijde van vooral buitenlandse spelers. ‘Maar het dubbelspel is belangrijk in de Davis Cup, dus neem ik hem mee.’ Ook vanwege zijn leeftijd (30 jaar) en ervaring. Siemerink: ‘Wat voor hem geldt, geldt ook voor Sluiter. Zij kunnen hun invloed op jonge ploeggenoten overbrengen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden