Nieuws Schaken

Shreyas Royal, pas 9, talentvol en middelpunt van een Britse schaakrel

Ook de ijverigste volgers van het schaaknieuws zullen de naam van de 9 jaar oude Shreyas Royal misschien niet kennen. Hij werd geboren in India, woont sinds 2012 in de Engelse stad Woolwich en is onmiskenbaar een veelbelovende schaker. Zo veelbelovend zelfs dat zijn enthousiaste coaches hem aanprijzen als een mogelijk toekomstige wereldkampioen.

Shreyas Royal.

Goed nieuws dus voor het schaken in Groot-Brittannië, ware het niet dat Royal binnenkort het land moet verlaten. Het visum van zijn vader loopt af en wordt niet verlengd omdat de ict-specialist jaarlijks minder dan 120 duizend pond (133 duizend euro) verdient. Het ministerie van Binnenlandse Zaken is soms coulant voor ouders van talentvolle sporters, maar schakers worden niet als sporters beschouwd.

De affaire houdt de gemoederen bezig. Artikelen in de Britse pers leidden tot verontwaardigde klachten dat het ministerie kennelijk bereid is de toekomst van een uitzonderlijk begaafd kind in gevaar te brengen. Acteur John Cleese twitterde dat ‘het karakteristiek is voor deze vreselijke regering dat zij geld belangrijker vindt dan talent’.

De teleurstelling van Royal, zijn ouders en de Britse schakers is groot, al vermoed ik dat de carrière van het wonderkind zich ook na terugkeer in zijn geboorteland voorspoedig zal ontwikkelen. Dankzij Vishy Anand is India zeker geen schaakwoestijn. Het land heeft goede coaches, de toernooien volgen elkaar op en de heilzame concurrentie van sterke generatiegenoten is er aanzienlijk groter dan in Groot-Brittannië.

Tijdens het recente Brits kampioenschap in Hull speelde Royal in de tweede groep, het Major Open. Na een voortvarende start van 4 uit 5 moest hij terrein prijsgeven, waarna hij dankzij een vlotte aanvalsoverwinning in de slotronde eindigde op een verdienstelijke 14de plaats met een score van 5,5 uit 9.

Royal – Jayawarna

Hull 2018

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 Lg7 4. e4 d6

5. Pge2 0-0 6. Pg3 e5 7. d5 c6 8. Le2 a6 9. dxc6 bxc6

In aanmerking komt ook 9 ... Pxc6, spoedig gevolgd door ... Pc6-d4.

10. Lg5 h6 11. Le3 Dc7 12. Dd2 h5

13. 0-0 Le6

Meer voor de hand ligt 13 ... h4.

14. Tad1 Td8 15. f4 Pg4?

Voor 15 ... h4? 16. fxe5 was het te laat, maar met het pionoffer 15 ... exf4 16. Lxf4 Pbd7 17. Lxd6+ Da7+ 18. Kh1 Pe5 behoudt zwart volwaardig spel.

16. f5 Pxe3 17. Dxe3 Lc8 18. fxg6 fxg6 19. Dg5

Zwarts koningsvleugel is een ruïne. Royal leeft zich in het vervolg helemaal uit.

19 ... Kh7 20. Lxh5 gxh5 21. Pxh5 Ta7

22. Tf6

Een kwestie van smaak. Ook na 22. Pxg7 of 22. Pf6+ is wits aanval vernietigend.

22 ... Db6+ 23. Kh1 Te7 24. Tdf1 Dc7 25. Th6+

Hij doet het zo hardhandig mogelijk.

25 ... Lxh6 26. Pf6+ Kh8 27. Dxh6+ Th7 28. Pxh7 Dxh7 29. Df6+

Zwart geeft op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden