Update

Shorttrackers willen historie schrijven in Sotsji

De Nederlandse shorttrackers willen geschiedenis schrijven in Sotsji. Deels is dat al gelukt, volgens bondscoach Jeroen Otter. 'Want we zijn nog nooit met zo'n grote ploeg naar de Spelen afgereisd.' Maar bij een laatste persbijeenkomst, vandaag in Heerenveen, zat een ambitieus gezelschap.

Bondscoach Jeroen otter. Beeld anp

Neem Jorien ter Mors, straks zowel op de langebaan als bij het shorttrack actief. Een medaille op de ploegachtervolging ligt zelfs voor de hand. 'Maar een bronzen plak met ons aflossingsteam zou me meer waard zijn dan een gouden met de ploeg op de langebaan. Dat zou pas echt uniek zijn.'

Of neem Sjinkie Knegt, de wereld rondgegaan als de man die met twee middelvingers omhoog de finish op het EK passeerde. Het wangedrag dat hem anderhalve week geleden een diskwalificatie opleverde, haalde zelfs CNN en met name Duitse kranten. 'Die lees ik niet', zei de Fries, die zijn schouders erover ophaalde. Hij maakt zich geen zorgen over mogelijke sancties van de internationale schaatsbond ISU. 'Ik zal er nog wel iets van horen, maar ik denk niet dat ze me schorsen of zo. Imagoschade? Ach, ik heb al eens een deur ingetrapt, toen was ik 'Kung Fu Sjinkie' bij de buitenlandse collega's.'

Knegt spreekt zijn ambities, met name op de 1500 meter en de aflossing, hardop uit. 'Als ik zonder medaille terugkom, zijn de Spelen voor mij mislukt. Zeker op de aflossing weet ik dat het kan. Als we geen fouten maken is alles mogelijk.'

Knegt en Ter Mors waren er in Vancouver al bij. 'Ik was toen gewoon nog niet goed genoeg', keek Ter Mors terug. 'Ik had totaal geen ervaring.' Knegt had zich vooral stierlijk verveeld: 'Drie weken vooral niets doen, ik ging er alleen maar te veel van eten. Dat kon daar 24 uur per dag. Ik ben in ieder geval in alle opzichten beter geworden de afgelopen 4 jaar.'

Otter heeft één teleurgestelde shorttracker in zijn groep. Daan Breeuwsma, lid van de aflossingsploeg, had gehoopt op deelname individueel aan de 500 meter. De selectiecommissie besliste deze week anders nadat Knegt bij het EK zich ook op de kortste afstand sterk manifesteerde.

Medailles zijn niet heilig voor Otter. 'Maar succes zou de sport zeker helpen. Kijk hoe groot de historische waarde is van de gouden medaille van Nicolien Sauerbreij in het snowboarden. Maar eerlijk, als we ons finalewaardig tonen maar verslagen worden door mensen die beter zijn, dan heb ik daar vrede mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden