REPORTAGE

Sfeer na afloop pas broeierig

Peter Mullenberg was kansloos tegen Teymur Mammadov. Die danste als Muhammad Ali in zijn beste dagen.

Peter Mullenbert (links) duikt weg in de partij tegen Teymur Mammadov. Beeld Ad Nuis

Er werd een hel verwacht, een vuurzee van fanatieke aanmoedigingen voor de Azerbeidjaanse boksheld Teymur Mammadov. In werkelijkheid verloor de Nederlandse pugilist Peter Mullenberg zijn kwartfinale van de Europese Spelen in een voor heetgebakerde Azeri als tam aan te merken sfeer.

Ja waren enkele fans voor de lange Mammadov die met handgeklap de partij begeleidden, maar een muur van geluid was nergens te bespeuren in de Kristal Hal aan de Kaspische Zee. Het had te maken met de slungel zelf, 1,96 meter lang, eerder een aardige volleyballer dan een volleerd vuistvechter.

Ontwijken

Mammadov deed vooral aan ontwijken. Hij sloeg er nooit vol vuur op los, zijn publiek daarmee aan zich bindend. Hij danste, zoals Muhammad Ali dat ooit deed. Mammadov is nog vijf centimeter langer dan de befaamdste bokser uit de geschiedenis (die 1,91 meter was).

Peter Mullenberg, Nederlandse beste amateurbokser, had ondanks zijn veertien centimeter lengtenadeel (1,96 om 1,82) best een plan om de Azerbeidzjaanse opponent te vellen, maar dat was te onsamenhangend en mogelijk te matig uitgevoerd om een kans te krijgen. In de nabeschouwing na de 0-3 in de klasse tot 81 kilo sprak hij de verwarrende woorden: 'Ik moest dichtbij hem komen en op afstand blijven staan.'

In het broeierige sfeertje na afloop gaf de verliezende bokser toe dat hij terecht had verloren. Hij had Mammadov onvoldoende keren kunnen raken en dat is toch de essentie van boksen. Twee van de juryleden gaven de dapper naar voren boksende Mullenberg (27) toch nog het voordeel in de laatste ronde.

Daarna kwam zijn coach, de routinier Hennie van Bemmel, met het aloude verhaal dat winnen in een ver, boksminnend land als Azerbeidzjan een onmogelijkheid is. 'Er zat hier een Cubaan in de jury. Dan weet je al hoe laat het is. Want er staan twee Cubaanse coaches hier in de hoek van Azerbeidzjan. Als dat Cubaanse jurylid een ander laat winnen, dan worden die twee morgen op kantoor geroepen.'

Zestiende medaille

Handboogschutter Sjef van den Berg heeft de 16de medaille van Nederland op de Europese Spelen veroverd: zilver in het recurve. De Arnhemmer verloor de finale van de Spanjaard Miguel Alvarina Garcia. In de kwartfinale had hij afgerekend met de olympisch kampioen van 2008, de Oekraïner Viktor Roeban.

Verhoudingen

Het zijn gevestigde verhoudingen. Cuba is een groot boksland, Nederland is een landje van niks. De coach die ooit Felix Savon naar grote hoogte stuwde, Pedro Roque, staat nu achter een talentvol bokser als Mammadov die bij de laatste vijf grote toernooien op het podium eindigde. Hij is de Europees kampioen van 2011.

Van Bemmel: 'En de Azeri hebben ook nog een Cubaanse bokser genaturaliseerd.' Het is Collazo Sotomayor, een lichtwelter van klasse.

In de ochtend had Van Bemmel nog staan glimmen. Middengewicht Nouchka Fontijn, de pupil van zijn collega Abdel Fikri, won haar kwartfinale. De Europees kampioene van 2014 wist zich daarmee verzekerd van het brons op de Europese Spelen. Haar geluk voor de slotronden van het toernooi: de Azerbeidzjaanse Cavadova werd al in de eerste ronde uitgeschakeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden