'Seve' Ballesteros was groter dan Tiger Woods

Serveriano Ballesteros was met recht een golflegende. De Spanjaard heeft net zo veel, zo niet meer, voor zijn sport golf betekend als Tiger Woods. Gisteren overleed hij aan de gevolgen van een hersentumor.

Peter de Waard
De spaanse golfers Jose Maria Olazabal en Miguel Angel Jimenez na een minuut stilte voor hun overleden landgenoot 'Seve' Ballesteros Beeld getty
De spaanse golfers Jose Maria Olazabal en Miguel Angel Jimenez na een minuut stilte voor hun overleden landgenoot 'Seve' BallesterosBeeld getty

Dankzij Ballesteros werd deze tot dan toe vrijwel uitsluitend in Engelstalige landen beoefende sport, populair op het Europese continent en later ook Azië. Ballesteros was de eerste speler van het continent die het Britse Open won en de eerste Europeaan die zegevierde op The Masters in Augusta, de twee meest prestigieuze toernooien van het jaar.

Dankzij Ballesteros werd de Brits/Ierse ploeg voor de Ryder Cup - de tweejaarlijkse titanenstrijd tegen de VS - een Europese ploeg. En met Ballesteros in de gelederen won Europa vijf keer de Ryder Cup, nadat de Amerikanen 28 jaar lang de beker in handen hadden gehad.

Ballesteros overleed zaterdag in zijn woning in Noord-Spanje waar hij ook een privé-golfbaan had. Hij verloor de lange strijd tegen kanker. De laatste jaren werd op alle grote toernooien stilgestaan bij de ziekte van de man die niet alleen een groot speler was maar ook een zeer charismatische en flamboyante man en daarmee de koosnaam Seve verwierf. 'Seve Ballesteros is vredig ingeslapen in het bijzijn van zijn familie', luidde een korte verklaring.

Vallei
Ballesteros werd geboren in het Spaanse plaatsje Pedrena. Als klein jongetje begon hij in een vallei in de omgeving tegen ballen te slaan met een ijzeren vijf die hij op de kop had getikt. Hij wierp zich daarna al snel op als caddie. Helemaal uit het niets behaalde hij in 1976 zijn allereerste overwinning op de Europese Tour: de Dutch Open in Zandvoort. In hetzelfde jaar kwam ook zijn grote doorbraak.

Op het Britse Open op Royal Birkdale deed hij als 19-jarige jongen ineens mee voor de titel. Hij behaalde uiteindelijk een gedeelde tweede plaats met de Amerikaan Jack Nicklaus. Zijn naam was gevestigd. En in 1979 zou hij het Britse Open winnen, gevolgd door The Masters in het jaar daarop. Hij zou ook in 1984 en 1988 het Britse Open winnen en in 1983 nog een keer The Masters.

Record
In totaal boekte Ballesteros in zijn carriere 87 toernooi-overwinningen, waarvan 50 op de Europese Tour - een record dat door niemand ook maar is benaderd. Na zijn overwinning in 1976 zou hij ook nog twee keer het Dutch Open winnen dat toen al het KLM Open heette. Tussen 1986 en 1989 voerde hij 61 weken de officiële wereldranglijst aan. Tot de opkomst van Tiger Woods behoorde Ballesteros tot de zogenoemde Big Five van de golfsport; samen met de Duitser Bernhard Langer, de Engelsman Nick Faldo, de Noord-Ier Sandy Lyle en de Welsh Ian Woosnam.

In 1997 won hij als teamcaptain nog een keer de Ryder Cup - zijn laatste grote overwinning. Als gevolg van rugproblemen kon hij het hoge niveau uit het verleden niet meer halen. In 2007 stopte hij definitief. Hij werd golfambassadeur en een veelgevraagd golfcommentator. In 2008 stortte hij op het vliegveld van Madrid plotseling in. Er werd een hersentumor geconstateerd. Hij zou vier keer worden geopereerd en langdurig chemotherapie ondergaan. Maar twee jaar en zeven maanden later is hij overleden.

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden