Sets tot vier games en schaf tweede opslag af

 In november behaalde Roger Federer de mooiste prijs in teamverband door Zwitserland de eerste Davis Cup in zijn geschiedenis te bezorgen. Vier maanden later presenteert de wereldkampioen landentennis een slap aftreksel van het Dream Team. Na de afmeldingen van Federer en Wawrinka moet de Zwitserse captain Severin Luthi vrijdag tegen België noodgedwongen de tweede garnituur opstellen. De nummer 1 van 2014 zou zomaar kunnen degraderen in 2015, want op Federer hoeft Zwitserland dit jaar niet meer te rekenen.

Beeld REUTERS

De Davis Cup leeft steeds minder bij de toptennissers, slechts vier spelers uit de toptien doen mee aan de eerste ronde. Niet alleen het concept is aan vernieuwing toe. De tennissport zal zich - in navolging van sporten als hockey en volleybal - opnieuw moeten uitvinden om een nieuw publiek te trekken.

Zo knelt de programmering van de Davis Cup, voor het eerst gehouden in 1900, al jaren. De magie wordt mede bepaald door de vrije keuze van het thuisland voor de baansoort, maar de omschakeling van ondergrond vergt flinke offers van de spelers.

Durft de tennissport haar aloude tradities ter discussie te stellen? Het is vloeken in de kerk, maar wie zit nog te wachten op partijen om drie gewonnen sets die vijf tot zes uur kunnen duren? Zelfs als het om maximaal drie sets gaat, staan de tennissers soms ver na middernacht nog op de baan. Zo was de partij van Nadal tegen Cuevas in Rio de Janeiro pas om half vier 's nachts beëindigd, ook voor het publiek een onmenselijke tijd.

Al 140 jaar

Het is verleidelijk om vast te houden aan het romantische wereldbeeld van Roger Federer, die de eenzame en ridderlijke strijd van de tennisser koestert en weigert te tornen aan de regels. Zeven keer op rij een partij om drie gewonnen sets winnen is volgens hem de ultieme uitdaging op een grandslamtoernooi. Zelfs de invoering van Hawkeye, het elektronische oog dat registreert of een bal in of uit is, vond de 33-jarige Zwitser al een brug te ver.

15-0, 30-0, 40-0, game; waarom doen tennissers dat al 140 jaar? Vraag Federer niet om van elke game een miniset om 4 gewonnen punten te maken. Toch experimenteerde juist hij in januari in een demonstratiepartij tegen zijn Australische vriend Lleyton Hewitt met sets tot vier games en - als in het dubbelspel - een beslissend punt op deuce.

Het kan nog extremer als in de International Premier Tennis League (IPTL), opgezet door de Indiase dubbelspecialist Mamesh Bhupati. Bij Micromax Indian Aces vormde Federer een gemengd team met onder anderen zijn vroegere idool Sampras, Santoro, Monfils en Ana Ivanovic. Ieder een setje, een shoot-out van vijf minuten bij een gelijke stand, het recht om spelers te wisselen; het kon allemaal in de ITPL. Je kon het een kermisact noemen, die geen navolging verdient. Het was wel leuk om naar te kijken.

Aardbeien en pimm's

Niet alleen de curieuze spelregels in de ITPL prikkelden de fantasie. De opvallend lege stadions bij tennistoernooien en de verbleekte status van de Davis Cup dwingen de Internationale Tennis Federatie (ITF) en de ATP Tour tot modernisering. ITF-voorzitter Ricci Bitti speculeerde al over kortere sets. Hij weigert te denken aan een Davis Cuptoernooi van twee weken op een locatie.

Er is een heuse revolutie nodig om de All England Club op Wimbledon zover te krijgen en Federer zal het niet meer meemaken. Zo moet het gaan in 2020: sets tot 4 games en op 4-4 een tiebreak. De netservice en de tweede opslag zijn afgeschaft. De tennisser moet als in het volleybal binnen 8 seconden serveren. De vijfde set is evenals in het dubbelspel een supertiebreak tot 10 punten. Het tennis wint aan dynamiek en na twee uur kan het publiek aan de aardbeien en de Pimm's.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden