Serieuze aanval op troon Sven Kramer

Sven Kramer wist niet hoe snel hij het erepodium moest verlaten. Terwijl Enrico Fabris zich als winnaar en nieuwe wereldrecordhouder 5 kilometer liet huldigen, gunde de onttroonde Fries de fotografen nauwelijks kans het ongewone tafereel vast te leggen....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Het lukte Kramer niet zijn ergernis te verbergen over zijn eerste nederlaag op de 5 kilometer sinds de Olympische Spelen van 2006. Hoewel hij Fabris als een volleerd kampioen alle lof toezwaaide, en geen uitvluchten of excuses wenste aan te voeren voor de verrassende uitslag van de World Cup, sprak zijn lichaamstaal boekdelen. Sven Kramer was behoorlijk uit zijn humeur.

Kramer realiseerde zich meteen dat de tweede plaats en het verlies van het wereldrecord een belangrijke indicatie geven voor het verloop van de rest van het schaatsseizoen. In Fabris heeft hij een geduchte rivaal bij het EK en WK allround. De waarschuwingen van coach Gerard Kemkers, die zijn succesvolle schaatsers veelvuldig voorhoudt dat de concurrentie niet stilzit, bleken plotseling meer dan een plichtmatige trainerstheorie.

De 26-jarige Italiaan, die bij de Olympische Winterspelen van Turijn twee gouden medailles veroverde, lijkt als enige allrounder in staat Kramer van zijn troon te stoten. Fabris was vrijdagavond op de 1500 meter in een nieuw persoonlijk record drietiende seconde sneller dan de 21-jarige Fries, die zijn persoonlijke record met bijna een seconde aanscherpte tot 1.43,99.

Op de 5 kilometer verbeterde Fabris zijn beste tijd met 3 seconden tot 6.07,40. Hij bleef Kramer 0,12 seconde voor en snoepte 0,08 seconde af van diens oude wereldrecord. De 1500-meterspecialist koerste 12 ronden lang iets boven het schema van de Fries en dook in de slotronde met een eindsprint (rondje 28,5) onder diens tijd.

‘Dit is een teken aan de wand’, zei Kramer, die zelf niet in staat bleek tot de karakteristieke eindsprint die hem eerder wereldrecords op de 5 en 10 kilometer heeft opgeleverd. De symboliek van de nipte nederlaag op zijn favoriete afstand ontging de Fries niet.

‘Het ergste vind ik misschien niet eens dat hij het wereldrecord heeft, of de World Cup wint, maar dat hij zo dichtbij is gekomen op de 5 kilometer’, zei hij. ‘We proberen allebei completere schaatsers te worden. Ik probeer me te verbeteren op de 1500 meter, hij op de 5 kilometer. Het wordt nu gewoon heel close.’

Fabris, die nog nooit wereldkampioen allround is geworden, besefte ook dat het seizoen het karakter zal krijgen van een duel tussen Kramer en hem. Shani Davis komt tekort op de lange afstanden, Chad Hedrick is geen schim van de vroegere wereldkampioen en de 20-jarige Noor Havard Bokkø heeft onvoldoende progressie geboekt.

Fabris heeft zich laten inspireren door de verloren duels met Kramer, vorig jaar bij de EK en WK. In zijn voorbereiding is hij niet gehinderd door olympische plichtplegingen, zoals in het post-olympische seizoen toen hij een bekende Italiaan werd. Hij heeft veel op zijn uithoudingsvermogen getraind. ‘Zonder de chaos van vorige zomer heb ik veel omvang kunnen trainen. Ik wist dat ik hier het wereldrecord kon verbeteren.’

In Salt Lake reed Fabris, die de eerste Italiaanse wereldrecordhouder in het schaatsen is, pas zijn eerste wedstrijden van het seizoen. Hij denkt op de 1500 meter, die hij in een ongekend vlak schema reed (26,4-26,4-26,6), veel beter te kunnen. ‘Ik weet zeker dat ik in de slotronden niet sterf van vermoeidheid als ik een sneller eerste rondje rij. Maar daar heb ik nog niet aan gewerkt.’

Ook Kramer zal in de loop van het seizoen volgens de planning van zijn trainer sterker moeten worden. Half februari, bij de WK allround in Berlijn, hoeft hij pas te pieken. Kemkers zag in de nipte nederlaag dan ook geen reden tot zorg. Hij opperde dat het wellicht zelfs verlossend zou kunnen werken voor zijn pupil.

De druk op Kramer om altijd te moeten winnen is groot, zei Kemkers. ‘Hij is altijd die grote man, die door iedereen wordt opgetild. Iedereen verwacht altijd maar iets van hem.’

De jonge wereldkampioen is daarvan ook doordrongen. Op de suggestie dat hij Fabris volgende week bij de World Cup in Calgary een lesje zal leren, reageerde hij beheerst. ‘Die World Cup staat in geen verhouding tot de WK in Berlijn. Natuurlijk wil ik het wereldrecord graag terug, maar ik moet me niet laten leiden door revanchegevoelens. Ik moet dit goed gebruiken.’

Af en toe verliezen hoort bij de sport, weet Kramer, al is het twijfelachtig of hij zich ooit zal verzoenen met die wet. ‘Wie een grote winnaar wil zijn, moet ook groots kunnen verliezen’, zei hij beleefd. Wie goed luisterde, hoorde hem knarsetanden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden