Nieuws KLM Open

Sergio García gedroomde winnaar KLM Open, Joost Luiten eindigt als tiende

Met Sergio García kreeg het golftoernooi van de KLM Open de gedroomde winnaar. Hij werd de zevende Spaanse titelhouder van het evenement.

Winnaar Sergio García in actie tijdens de finale van het KLM Open. Beeld ANP

‘Als het zo doorgaat dan stop ik ermee’, riep een gefrustreerde Joost Luiten na afloop bijna wanhopig. De 33-jarige Rotterdammer kon opnieuw de putts niet maken en eindigde met 278 slagen op de gedeelde tiende plaats. ‘Dat is al weken het probleem. Ik ben een van de beste ballstrikers op de Tour, ik creëer genoeg kansen. Maar als dan de putts niet vallen, dan schiet je er niets mee op.’

‘Wat Joost zegt, roepen we allemaal wel een keer in onze carrière’, reageerde de Spanjaard Sergio García, die de gedroomde winnaar werd van de 100ste KLM Open op The International bij Schiphol. In vier dagen had García 270 slagen nodig voor 72 holes.

De 18-jarige Deen Nicolai Højgaard maakte het García nog het moeilijkst. Op de 18de hole miste hij op een haar na een eagle (twee slagen onder de baanstandaard) waarmee hij de stand gelijk had kunnen trekken en een play-off had kunnen afdwingen. Maar hij bleef een slag achter op García die op de laatste hole geen enkel risico nam en ver van het water wegbleef. García verdiende met zijn 30ste overwinning in zijn carrière 330 duizend euro.

García is al de zevende Spanjaard die de Nederlandse Open golfkampioenschappen wint. Tot zijn illustere voorgangers behoren Seve Ballesteros en José María Olazábal, die net als García ook allebei The Masters in Augusta wonnen. ‘Beide spelers zijn zo belangrijk voor mij geweest in mijn carrière. En nu sta ik samen met hen op deze beker’, zei hij. Hij zei te hebben genoten van Nederland, de baan en vooral het talrijke publiek. ‘Daar doe je het toch voor. Als topgolfer geniet je van die enorme belangstelling.’

Frustrerende week

Luiten sprak van een frustrerende week. Dat hij toch met tien onder par een gedeelde toptienplaats behaalde, noemt hij een bevestiging van zijn potentie als wereldtopper. Maar op de greens laat hij het telkens liggen. ‘Soms is de snelheid van de putts niet goed. Soms heb ik de lijn verkeerd gelezen. Soms is het domme pech.’ ’

Hoewel zijn laatste overwinning van februari 2018 dateert – The Open in Oman – hoeft hij niet te wanhopen. Hij staat in de top-100 van de wereld en is zo goed als zeker van de finale van de Europese Tour in Dubai eind dit jaar. ‘Dat ik roep dat ik stop is ook een beetje de frustratie van het moment’, erkende hij later. ‘Zet er maar geen kop boven: Luiten stopt!’

Als ambassadeur van de KLM Open was er voor hem ook een opsteker. De Nederlandse spelers deden het in de 100ste editie verrassend goed, nadat ze vele jaren op hun thuistoernooi geen potten hadden kunnen breken. ‘En dan waren de nummers twee en drie van Nederland – Darius van Driel en Daan Huizing – er niet eens bij’, constateerde Luiten. Zij kozen voor de Challenge Tour, de eerste divisie van het golf, waar zij kwalificatie voor de Europese Tour van volgend jaar kunnen afdwingen.

Wil Besseling, die ook op de Challenge Tour zit, had als nummer vier van Nederland wel een uitnodiging voor de KLM Open geaccepteerd. Hij werd met een score van 277 (-11) zevende. En daarmee bleef hij zelfs Luiten als beste Nederlander voor. ‘Kunnen jullie eindelijk eens een andere foto plaatsen dan die van Luiten’, grapte hij na afloop tegen de Nederlandse pers. Hij won met deze plek 50 duizend euro – meer dan hij tot nu toe dit jaar op de Challenge Tour had verdiend.

Al jaren is alle aandacht van golfend Nederland gericht op Luiten. Van Driel en Huizing zullen volgend jaar vrijwel zeker ook op de Europese Tour spelen. ‘Maar ook Besseling zou daar moeten kunnen komen’, zo wist Luiten. Ook opvallend goed presteerde een andere jongeling. Rowin Caron die op de Latijns-Amerikaanse Tour speelt. Hij toonde aan te zijn gegroeid. Hij had vier stabiele rondes en eindigde op zeven slagen onder par.

Op vorige edities van de KLM Open was hij vaak nogal wisselvallig. ‘In de laatste ronde zat het niet helemaal mee’, zei hij na afloop. Vandaag vliegt hij terug naar Brazilië. ‘Ik speel daar een hele serie toernooien met het doel mij te plaatsen voor de Amerikaanse Tour.’ Luiten weet zeker dat er een heel talentvolle generatie aankomt. Misschien heeft hij die uitdaging nodig.

Europees team wint Solheim Cup

Het Europese landenteam bij de vrouwen heeft zondag de Solheim Cup gewonnen, de vrouwelijke tegenhanger van de Ryder Cup. De Nederlandse golfspeler Anne van Dam maakte deel uit van het winnende Europese team. Zij verloor zelf overigens zondag haar laatste singles. Wel haalde ze vrijdag een punt binnen voor Nederland. Twee jaar geleden wonnen de VS nog in eigen huis en ze leken aanvankelijk ook op een overwinning af te stevenen. Virtueel stonden ze zondag zelfs even met 16-12 voor. Maar na een dramatische ommekeer maakte de Noorse Suzann Pettersen maakte de winnende putt, waardoor Europa won met 14 ½ tegen 13 ½.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden