Serena Williams maakt op Wimbledon einde aan lijdensweg en evenaart Graf

Ze moest er voor terugkeren naar haar favoriete centrecourt om verlossing te vinden. Serena Williams had sinds Wimbledon 2015 geen grandslamtoernooi meer gewonnen, maar zaterdag maakte de nummer 1 van de wereld een einde aan een lijdensweg. In twee sets (7-5, 6-3) nam de 34-jarige Williams tevens revanche op Angelique Kerber, die haar in de finale van de Australian Open had verslagen.

Serena Williams met de prijs voor de winnares van Wimbledon.Beeld ap

Een jaar zonder grote prijzen had Williams mentaal verwond. Ze leek in de eerste set zelfs bevangen door finalestress in de wetenschap dat ze vorige maand de finale op Roland Garros verloor van Garbine Muguruza. Kerber hanteerde dezelfde tactiek, waarmee ze Serena al had verrast in Melbourne en op Wimbledon ook Venus Williams had uitgeschakeld.

Evenaring record Graf

Kerber is een topfitte atlete, die op snelle banen de vaart van haar tegenstanders gebruikt om vervolgens het initiatief over te nemen. Het is een scherp contrast met het krachttennis van Serena Williams, die op gras altijd een extra wapen hanteert. Of ze nu goed speelt of niet, soepel voetenwerk etaleert of juist als een mammoettanker over de baan beweegt: altijd is daar die verwoestende opslag.

Ze sloeg 13 aces en won maar liefst 88 procent van de punten na haar eerste opslag, met die service maakte Williams wederom het verschil. 4-4, deuce 1e set? Pats, boem, ace en punt Williams. 5-5, 15-30 in de opslagbeurt van Williams? Servicewinner, servicewinner, ace en allemaal met een snelheid van tegen de 190 kilometer per uur.

Kerber kon die power onmogelijk neutraliseren, terwijl ze in de langere slagenwisselingen veelal de overhand had. Ze wist dat ze Williams in de rally moest trekken. Dan kon de linkshandige Kerber sturen met de forehand, maar de 28-jarige Duitse had ook een groot probleem. Met haar tweede service hanteert ze het racket als een waterpistool en lag het initiatief meteen bij Williams.

Kerber bleef bij tot 6-5 en gaf de eerste set na enkele missers uit handen. Ook in de tweede reeks speelde Williams haar sluwe opponent in de kaart door te passief vanaf de baseline te spelen. Toch was Williams opnieuw de baas in haar huiskamer. Heel even wankelde ze op 3-3, breakpoint Kerber. Haar antwoord was voorspelbaar: ace, ace, boem, boem. Twee games later lag Williams in extase op haar rug: 7-5, 6-3. Missie volbracht.

Eindelijk mocht het van Williams hardop worden uitgesproken: met haar zevende eindzege op Wimbledon evenaarde ze het recordaantal grandslamtitels van Steffi Graf in het proftijdperk. 22, dat getal kon Williams niet meer horen. Tot vervelens toe werd ze herinnerd aan die statistiek.

Beeld ap
Beeld afp
Kerber (rechts) en Williams.Beeld photo_news

Aura van onoverwinnelijkheid was weg

Het leek na haar zesde Wimbledonzege in 2015 een kwestie van tijd voor Williams alle records zou verpulveren. Ze was zelfs op weg naar het ultieme record van Graf, de 'grandslam', alle vier grandslamtoernooien in één jaar winnen.

Die last bleek zelfs voor de ongenaakbare Amerikaanse te zwaar. Kiki Bertens had Williams al moeten vloeren op de US Open, de kleine Roberta Vinci verrichtte het beulswerk in de halve finales. De geknakte Williams maakte meteen een einde aan haar seizoen. Haar statement was even schokkend als openhartig. `Ik heb met vele blessures gespeeld, nu zelfs met een gebroken hart.'

Williams raakte meer kwijt dan een aansprekend record. Ze heeft haar aura van onoverwinnelijkheid verloren. Haar fysieke verschijning boezemt geen angst meer in. Kerber was de eerste bij de Australian Open, die zich onder de dominantie van Williams vandaan worstelde. Ze deed het als klassieke counterpuncher, Muguruza versloeg Williams vorige maand in de finale van Roland Garros met haar eigen wapens.

De 22-jarige Spaanse dicteerde de partij met haar vlammende forehand, als signaal dat de nieuwe generatie klaar staat om de oude iconen af te lossen. Muguruza maakte echter een beginnersfout door zichzelf geen rust te gunnen.

Ontlading

Ze verhuisde - ongetwijfeld ook om financiële redenen - na Roland Garros meteen naar het gras op Mallorca en kwam ook mentaal gesloopt aan in Londen. De als tweede geplaatste Muguruza vloog er al in de tweede ronde uit. Serena Williams profiteerde van een gunstige loting, Kerber was pas haar eerste tegenstander uit de toptien.

De ontlading bij Williams na de eerste set was al veelzeggend. Hier stond een atlete, die tot in het diepst van haar ziel gemotiveerd was om haar status te behouden. Ook na een tweede nederlaag tegen Kerber zou Williams nummer 1 zijn gebleven. Nu rechtvaardigde ze die positie met een grootse prestatie.

En natuurlijk deed Williams het in stijl. Service, punt. Service, boem. Punt. Service, wham, championship point. Nog een volley en al het leed sinds haar smartelijke ondergang op de US Open 2015 was eindelijk vergeten.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden