Serena Williams haast onmogelijke klus voor Bertens

Kiki Bertens kon in de tweede ronde van de US Open geen moeilijkere tegenstander treffen. Niemand minder dan Serena Williams is woensdag haar volgende opponent.

Jurriaan Nolles
Kiki Bertens staat met Serena Williams voor een haast onmogelijke klus. Beeld anp
Kiki Bertens staat met Serena Williams voor een haast onmogelijke klus.Beeld anp

Bertens die Williams van haar historische Grand Slam afhoudt? Het lijkt onwaarschijnlijk en ook Raemon Sluiter, de oud-prof die na de US Open trainer van Bertens is, schat de kans klein in. 'Ze staat voor een haast onmogelijke klus.'

Ja, Bertens vloerde al eens wereldtoppers als Lucie Safarova en Dominica Cibulkova. Maar winnen van het Amerikaanse kanon is een ander verhaal. De Amerikaanse veegde dit seizoen vrijwel iedereen van de baan. Op de grandslams was ze oppermachtig.

De eerste drie grandslamtoernooien van dit jaar won ze al en als ze de laatste grandslam van 2015 ook nog pakt, schrijft ze geschiedenis. De laatste vrouw die alle grandslams in één jaar won is Steffi Graf in 1988. Bij winst staat Williams net als Graf op 22 grandslamtitels. Probeer haar daar maar eens vanaf te houden.

Bertens kan hoop putten uit de goede partij die ze in de eerste ronde speelde. Haar Kroatische opponente Mirjana Lucic-Baroni speelde agressief en probeerde veel winners te slaan. Een speelstijl waarmee Bertens normaal gesproken moeite heeft. Bertens zette de knop om en ging zelf met meer risico spelen en overtrof zo haar tegenstander. En zichzelf, Bertens had lange tijd moeite om tijdens de wedstrijd haar strijdplan te veranderen.

Tumor

Volgens Sluiter kan de jonge Nederlandse tennisster daar nog winst behalen. 'Ze moet leren om het spel van de tegenstander te lezen. Soms is het slim om extra veel risico te nemen en voor de winnende bal te gaan. Maar bij een andere tegenstander moet je er voor kiezen om de bal in het spel te houden.'

Bertens heeft een zware periode achter de rug. Vorig jaar werd een tumor op haar schildklier geconstateerd en pas in mei hoorde ze dat die goedaardig was. Tot die tijd leefde ze met de gedachte dat kanker boven haar hoofd hing. Haar fysiek ging achteruit en twee dagen geleden zei oud-tennisser John van Lottum dat hij Bertens 10 kilo te zwaar vond.

Die opmerking vond Sluiter wel heel kort door de bocht. 'Je moet wel alle omstandigheden meenemen. Kiki heeft heel wat meegemaakt. Ik liep ook naar de ijskast als ik me slecht voelde.' Volgens Sluiter is Bertens in de afgelopen maanden fitter geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden