Serena Williams completeert haar Grand Slam-serie

Met zijn tweeën vormen ze al een tijdje het uithangbord van het vrouwentennis. De erelijst van zusjes Williams is indrukwekkend....

Met de winst in Australië veroverde Serena Williams haar vierde Grand Slam-titel op rij, alleen niet in hetzelfde kalenderjaar. De zegetocht begon vorig jaar in Parijs op Roland Garros, daarna volgden Wimbledon en de US Open. In alle gevallen was haar zus de tegenstandster, die dit keer wel het genoegen smaakte een set van Serena te winnen. Dat was haar bij de vorige drie gelegenheden niet gelukt.

Beide tennissters ontliepen elkaar zaterdag weinig in de bij vlagen hoogstaande partij. In de eerste set moest de tiebreak de beslissing brengen. Serena liep uit naar 5-1 om vervolgens met 7-4 de eerste tik uit te delen. Haar een jaar oudere zus, die twee jaar geleden op Wimbledon haar laatste Grand Slam-titel veroverde, sputterde daarna nog wel flink tegen.

Venus won de tweede set met 6-3, waardoor de slijtageslag in de hitte een verlenging kreeg. Door de hoge temperatuur - boven de veertig graden - speelden de vrouwen de eindstrijd in de Rod Laver Arena volledig onder een gesloten dak. Bij een finale was dat nog niet eerder het geval.

In de derde set maakte Venus op cruciale momenten de meeste fouten. Negen games ging de set gelijk op. Op 4-5 moest Venus haar opslagbeurt houden om in de wedstrijd te blijven. Met een dubbele fout bracht ze haar zus in een zetel. Het eerste matchpunt op 15-40 was voor Serena voldoende. Venus sloeg de bal buiten de lijnen.

Met enige jaloezie keek de oudste Williams bij de prijsuitreiking naar haar jongere zus. 'Serena is een groot kampioene. Ze heeft nu alle Grand Slam-toernooien op rij gewonnen. Dat zou ik graag ook een keer voor elkaar krijgen. Ik hoop haar nog eens te evenaren', zei de verliezende Williams, die met vier nederlagen op rij in een finale van een Grand Slam ook een bijzondere serie achter haar naam heeft staan.

Serena Williams voegde zich zaterdag bij een select groepje tennissters dat de vier grote toernooien achter elkaar won. Maureen Connolly, Margaret Court, Martina Navratilova en Steffi Graf behoorden al tot die exclusieve club. Court, Navratilova en Graf zaten in Melbourne op de tribune.

'Mijn hele leven heb ervan gedroomd de beste te zijn', stamelde de winnares met tranen in de ogen na de finale. 'Dat was geen gemakkelijke opgave. Ik heb er alles voor gedaan. Het is mooi dat ik hier geschiedenis schrijf . Ik kan maar niet geloven nu vergeleken te worden met die toppers uit het verleden. Tot die categorie tennissters behoren, is waanzinnig. Ik weet ook niet of ik echt met ze kan wedijveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden