Serena in stijl terug op eerste plaats wereldranglijst: 'ik leef mijn droom elke dag'

Er staat nog altijd geen maat op Serena Williams, die het recordaantal van 23 grandslamtitels bijeen sloeg. Zaterdag keerde de 35-jarige Amerikaanse superatleet terug op de eerste plaats van de wereldranglijst.

Serena Williams tijdens de finale van de Australian Open.Beeld AP

De afloop van Sister Act 28 in het vrouwentennis was voorspelbaar. De 36-jarige Venus Williams kon haar één jaar jongere zus Serena niet afhouden van eeuwige roem. Met een zege in twee sets (6-4, 6-4) behaalde Serena Williams niet alleen haar zevende titel bij de Australian Open. In een historische partij keerde Serena tevens terug op de eerste plaats van de wereldranglijst, met een recordaantal van 23 grandslamtitels in het proftijdperk.

Margaret Court staat op 24 grandslamtitels, maar voor de oprichting van de WTA Tour werden drie van de vier grandslamtoernooien op gras gespeeld. De Australische viel in 2012 hard van haar troon met homofobe uitspraken. Een rolmodel kan Court niet meer worden genoemd, al zei Serena Williams beleefd dat ze vorig jaar 'een interessant gesprek' had gevoerd met de recordhoudster aller tijden.

Geen maat

Het lijkt een kwestie van tijd voor Serena Williams ook Court heeft ingehaald. Op haar 35ste staat nog altijd geen maat op de Amerikaanse superatleet. Na haar triomf in Melbourne is er geen discussie meer mogelijk: Serena Williams is de beste vrouwelijke tennisser aller tijden. Misschien deelt Serena die status nog met Steffi Graf, die 22 grandslamtitels behaalde en een 'golden slam' inclusief olympisch goud in 1988. Maar de zusjes Williams regeren het vrouwentennis al bijna 20jaar, een unieke prestatie.

In 1999 won Serena bij de US Open haar eerste grandslamtitel, bijna 18 jaar later is ze opnieuw de beste bij de Australian Open. 7 maal Australian Open, 3 keer Roland Garros, 7 Wimbledontitels, 6 US Opentitels; wie gaat die formidabele reeks verbeteren? 'Ik heb heel lang op het record van Steffi Graf gejaagd', erkende Serena Williams. 'Toen ik het eenmaal in mijn vizier kreeg, wist ik dat ik het record kon verbeteren.'

23 grandslamtitels waren geen last, zoals de gedroomde 'grandslam' dat in 2015 wel was. Toen leek Serena Williams op weg naar vier grandslamtitels in één jaar en verkrampte ze bij de US Open. 'Ik heb gespeeld met blessures en nu ook met een gebroken hart', schreef Serena op haar Facebook-pagina na de smartelijke nederlaag tegen Roberta Vinci. Die dip werkte door in 2016, toen Serena alleen Wimbledon won en door Angelique Kerber werd verdreven van de eerste plaats op de WTA-ranking.

Revival

Bij de Australian Open beleefden de dertigers een revival. Alles viel samen, zaterdagavond in de Rod Laver Arena. Serena schreef geschiedenis en Venus was uiteraard de gedroomde eregast. 'Zonder Venus zouden de zusjes Williams niet bestaan', zei Serena in Melbourne.

Vaak was de Sister Act tussen de zussen een schijngevecht en kreeg hun ontmoeting een geforceerd karakter. Voor de toeschouwers was het ook ongemakkelijk om het Amerikaanse familiefeestje te aanschouwen. Ook in hun negende grandslamfinale tegen elkaar viel het de zusters zwaar om hun bloedband te doen vergeten.

Het blijft hun dilemma om de ander werkelijk te pijnigen, terwijl Serena en Venus Williams zo innig met elkaar zijn verbonden. Ze zijn nu eenmaal de perfecte symbiose. De gratie, de grandeur en de levensvreugde van Venus naast de brute kracht en de onverwoestbare killersmentaliteit van Serena.

De zusjes Williams met hun gewonnen prijzen.Beeld AFP

Sister Act

Serena adoreert Venus als haar oudere en wijze zus, de vrouw die als gids fungeerde op de lange reis van de sloppenwijken in Los Angeles naar de wereldtop. 'Ze is mijn voorbeeld, mijn klankbord, mijn leven', aldus Serena. 'Ik had een nederlaag tegen Venus geaccepteerd, omdat ik weet wat ze heeft doorgemaakt.'

In 1998 liepen Venus en Serena Williams hand in hand de baan op, voor deel 1 van Sister Act bij de Australian Open. Zaterdag speelde Venus haar eerste finale in Melbourne sinds 2003, haar eerste grandslamfinale sinds 2009. Het is een wonder dat ze ondanks het syndroom van Sjögren, die tot chronische vermoeidheid en gewrichtspijn leidt, nog op topniveau meedoet.

In haar weelderige jurkje danste Venus als vanouds op de baseline. Ondanks haar atletisch vermogen kon ze het tempo en de power van Serena niet pareren. In de tweede set konden sommige slagenwisselingen tussen de Amerikaanse iconen zo in het leerboek voor jonge talenten. Ze daagden elkaar uit met de forehand hun handelsmerk vonden de diepte met de backhand en vochten voor elk punt. Sister Act 28 kende geen verliezers.

Grande dame

Venus manifesteerde zich wederom als de oude diva van het vrouwencircuit, die in haar speech liefde en levensvreugde predikte. 'Ik huil nooit, ik lach. Zo sta ik in het leven', zei ze. Venus zegt niet te geloven in grootse verhalen, maar in dromen. 'En ik leef mijn droom nog elke dag.' Hier sprak een rolmodel die nog niet kan worden gemist.

Serena Williams keerde bij de Australian Open in grootse stijl terug op de troon. De vroegtijdig uitgeschakelde titelverdediger Kerber was een tussenpaus als nummer 1 van de wereld. Serena Williams hanteert nog altijd de Girl Power uit haar jeugd, mede met dank aan haar eveneens onverslijtbare zus Venus. Ze blijven elkaar inspireren en bewaken al 20 jaar de revolutie die ze zelf hebben ontketend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden