'Seles beter dan ze ooit is geweest'

Voor de dertiende maal in haar loopbaan opende Monica Seles donderdag de deur naar de finale van een Grand Slam, maar nog niet eerder had haar missie een zo gedreven, bijna heilig karakter....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

PARIJS

Illustatief voor haar wilskracht was dat de actuele nummer 1 van de wereldranglijst, Martina Hingis, het hoofd moest buigen. Met 6-3, 6-2 kreeg de Zwitserse de zwaarste nederlaag uit haar profcarrière te verduren en de bewondering in haar stem vertelde veel over de exhibitie die Seles gaf. 'Ze heeft mij verbaasd; ze heeft denk ik iedereen verbaasd. Seles was beter dan ze ooit is geweest.'

Die woorden beschouwde Seles als een eerbetoon aan haar vader die op 14 mei na een lang ziekbed door maagkanker overleed. Met hem verloor ze niet alleen haar vader, maar tevens haar coach en bovenal de man die haar door het diepste dal in haar carrière had geholpen. 'Zonder mijn vader had ik niet meer getennist', zei Seles.

Nadat Seles op 30 april 1993 in Hamburg door een toeschouwer was neergestoken en als gevolg daarvan psychiatrische behandelingen moest ondergaan, wist Karolj Seles zijn dochter twee jaar later tot een rentreete inspireren. En in mei, op zijn sterfbed, liet vader Seles zijn dochter beloven dat het verdriet om zijn dood niet ten koste zou mogen gaan van haar liefde voor het tennis.

Vanuit dat perspectief deed Seles na elke overwinning verslag van innerlijke strijd die in haar hoofd gaande was. 'Het valt me zwaar me nu weer op tennis te concentreren. Een maand geleden was het enige dat telde de morfine-injectie die ik dagelijks mijn vader moest toedienen. En nu moet ik me ineens weer op tennis concentreren. Maar ik weet dat papa het zo gewild heeft. Vlak voor zijn dood heeft hij me nog ingefluisterd dat ik Roland Garros niet mocht missen.'

In Parijs maakte Seles op vijftienjarige leeftijd haar debuut op het hoogste podium en een jaar later legde ze op Roland Garros beslag op haar eerste van inmiddels negen Grand Slam-titels. 'Dit toernooi is speciaal voor mij', zei Seles gisteren en ze refereerde aan haar kinderjaren in Novi Sad. 'In Joegoslavië werd maar één toernooi op televisie uitgezonden: Roland Garros. Ik droomde ervan om daar te winnen.'

Conditioneel was ze in de voorbije maanden echter ver achterop geraakt bij de concurrentie, gevormd door een handvol tieners onder aanvoering van Hingis. Slechts vier toernooien werkte Seles in de eerste helft van het jaar af, maar haar gedachten waren logischerwijs allerminst op het court. De speelster die reeds 41 titels op haar naam bracht, werd dit jaar driemaal in de tweede ronde en eenmaal in de kwartfinale uitgeschakeld.

In Garvin Hopper vond Seles een trainer die haar in korte tijd fysiek en mentaal wist klaar te stomen voor een hernieuwde greep naar de macht. Onder zijn leiding maakte een jaar geleden de Zuidafrikaanse Coetzer furore als de fitste speelster van het circuit, resulterend in een vierde plaats op de wereldranglijst, en op haar beurt kon gisteren Seles getuigen van Hoppers succesformule. 'Hij heeft me waanzinnig hard laten werken. Zelfs de afgelopen tien dagen, tijdens het toernooi, hebben we nog intensief getraind.'

De arbeid betaalde zich in de halve finale uit toen Seles aan de overzijde van het net een tegenstandster trof die haar een jaar geleden in de halve finale in Parijs op met name het conditionele vlak nog had overmeesterd. En ook op tactisch gebied bleek ze lering te hebben getrokken uit de verloren driesetter van toen.

In de wetenschap dat de tactica Hingis in lange rally's aan het langste eind zou trekken, beukte Seles elke bal met een zelfs bij haar zelden waargenomen agressie naar de hoeken. Dat ze die macht twee sets aaneen ten toon wist te spreiden, had ook haarzelf enigszins verbaasd. 'Ik wist niet dat ik al zo goed was.'

Het resultaat was een wedstrijd waarin met name de eerste set van uitzonderlijk hoog niveau was. Het contrast met de eerder gespeelde halve finale, waarin Sanchez Vicario in een waar foutenfestival Davenport versloeg, was schrijnend en deed vermoeden dat Seles de belangrijkste hindernis op weg naar een tiende Grand Slam-titel gisteren overwon.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden