Seattle hunkert naar zege van Seahawks

Als de Seattle Seahawks zondag tegen de Denver Broncos strijden om de winst in de Super Bowl, staat meer dan alleen het kampioenschap op het spel. De eer van de stad moet gered worden. Seattle wacht namelijk al 35 jaar op een sportief succes.

Kam Chancellor (Seahawks) Beeld reuters

De laatste grote titel voor de stad uit het noordwesten van de Verenigde Staten dateert van 1979, toen basketbalploeg Supersonics de NBA Finals won. Sindsdien werd het stil voor de inwoners van 'Emerald City', al waren de Seahawks in 2005 al eens dicht bij het kampioenschap. Die NFL-titel ging echter, volgens Seahawks-fan door dubieuze arbitrale beslissingen, naar de Pittsburgh Steelers. Drie jaar later kwam een volgende tegenslag toen de Supersonics de stad verlieten en naar Oklahoma City verhuisden. Het is dan ook niet voor niets dat het zakentijdschrift Forbes afgelopen jaar Seattle omschreef als 'de meest trieste sportstad van de Verenigde Staten'.

Die omschrijving doet de lokale bevolking pijn, want ondanks het gebrek aan succes staan de fans juist bekend als enorm trouw. Wie nu in de stad rondloopt, ontkomt niet aan stromen mensen die uitgedost zijn in blauw-groene tenues van de American Football-formatie. 'De fans hebben de stad overgenomen', zegt Shawn Kemp, oud-basketballer van de Supersonics en tegenwoordig uitbater van een restaurant in de stad, tegen Sports Illustrated. 'Ik merk heel erg dat mensen daar de hele avond over football willen praten.'

Het is onder meer te danken aan Paul Allen, mede-oprichter van Microsoft, dat Seattle weer eens massaal kan toeleven naar een groot evenement. De in Seattle geboren ondernemer kocht de club in 1997 als 'burgerplicht' voor een slordige 190 miljoen dollar, omdat die dreigde uit te wijken naar Californië. De marktwaarde van de Seahawks is mede dankzij de komst van een nieuw stadion inmiddels verachtvoudigd.

Om de Super Bowl te winnen, moet de jonge formatie van coach Pete Carroll zien af te rekenen met de ervaren Broncos, die onder leiding staan van de 37-jarige quarterback Peyton Manning. Die won in 2006 met de Indianapolis Colts al eens de Super Bowl. Bij de Seahawks zijn alle spelers daarentegen gespeend van enige ervaring op dat niveau. 'Hopelijk kunnen we laten zien dat we dit aankunnen', zo is coach Carroll echter hoopvol. 'Dat we om kunnen gaan met de lichten, de camera's en al die dingen die er bij komen.'

En of dat nog niet genoeg is, rust dus ook de druk van heel de stad op de schouders van de ploeg. 'Als de Seahawks zondag winnen, betekent dat zo veel', zegt Kemp dan ook. 'Niet alleen omdat ze dan uit Seattle komen, maar omdat ze dan van Seattle zijn.'

Beeld reuters
Beeld afp
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.