Schumacher ook tactisch de beste

'Heel vermakelijk', noemde Michael Schumacher de manier waarop hij na een ronde in de Grand Prix van Brazilië zijn grote rivaal Mika Hakkinen passeerde....

Vermakelijk is een omschrijving die goed bij de race paste. Niet alleen dankzij Schumacher, maar ook dankzij Jos Verstappen. De Nederlander verbaasde vriend en vijand in Brazilië door hoger aangeslagen concurrenten te passeren alsof de auto's van Arrows al jaren in de top meedraaien. Halverwege de race reed hij zelfs een paar ronden op de derde plaats, een ongekende luxe voor Arrows en voor Verstappen.

Maar eigenlijk had dit het weekeinde van Rubens Barrichello moeten worden. Sinds Ayrton Senna in 1994 verongelukte, ging het snel bergafwaarts met de populariteit van de Formule 1 in Brazilië. Zes jaar later lijkt de rouwperiode van de Brazilianen afgesloten te zijn. Na Barrichello's tweede plaats in Australië was alle hoop van de toeschouwers op de tweede rijder van Ferrari gevestigd. 'Rubinho', zoals hij ook wel wordt genoemd, is de nieuwe held van Brazilië.

Maar het was hem niet gegeven om zijn thuisrace te winnen. Barrichello, die op steenworp afstand van Interlagos is geboren, moest met een opgeblazen motor opgeven. Of hij echter zijn teamgenoot Schumacher had kunnen bedreigen, moet betwijfeld worden.

Want de Duitser zou tekort worden gedaan als zijn zege alleen als gemakkelijk omschreven zou worden. Samen met de tacticus van Ferrari, Ross Brawn, had Schumacher weer een gewaagde tactiek uitgestippeld.

Vanaf de derde startplaats ging de tweevoudig wereldkampioen met zachte banden en weinig benzine aan boord van start. Aan die keuze zou hij alleen iets hebben, als hij zich zo snel mogelijk aan kop van het veld zou kunnen nestelen.

En daar slaagde hij in. David Coulthard reageerde te traag op de rode startlichten, terwijl diens teamgenoot, de van pole position vertrokken Mika Hakkinen, al na een rondje aan het einde van het rechte stuk werd gepasseerd.

Vervolgens kon Schumacher aan zijn voorsprong bouwen. In de beginfase liep hij een seconde per rondje uit, zodat hij al snel voldoende marge had veroverd om een extra pitstop te maken. Zijn overwinning, de zevenendertigste van zijn carrière, kwam niet meer in gevaar. Het was de zoveelste keer dat Schumacher en Brawn de concurrentie te slim af waren.

Zo heeft Schumacher de concurrentie voorlopig weer het zwijgen kunnen opleggen. Dat zal hem niet onwelkom zijn, want de rivaliteit tussen de twee topteams Ferrari en McLaren wordt in toenemende mate ook buiten de baan uitgevochten.

Dat McLaren-teambaas Ron Dennis Ferrari ervan beschuldigde dat het Barrichello in Australië voor niets een tweede pitstop liet maken, is natuurlijk niet erg sympathiek.

In de schaduw van deze titanenstrijd was het in Brazilië vooral Verstappen die de aandacht trok. Dat de Arrows van de Limburger op eigen kracht op de derde plaats terecht kan komen, was gisteren zonder meer de grootste verrassing. Door pure vermoeidheid viel hij uiteindelijk terug naar de achtste plaats. 'Ik kan mijn armen niet meer optillen', zei hij na de race. Moe maar voldaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden