Schumacher moet na crash zes weken revalideren

Velen vreesden het ergste toen Michael Schumacher tijdens de Grand Prix van Engeland met een snelheid van minstens tweehonderd kilometer per uur uit de bocht vloog en met zijn Ferrari tegen een bandenstapel klapte....

'Hij heeft verschrikkelijk veel geluk gehad. Hij was dood geweest als de banden de klap niet hadden opgevangen', zei Ferrari-woordvoerder Buchinger.

De tweevoudig wereldkampioen werd zondagavond in een ziekenhuis in Northamptom geopereerd. Volgens de artsen is de ingreep geslaagd. In het been is een metalen plaat gezet.

Schumacher werd door de behandelende artsen te verstaan gegeven dat hij zes weken absolute rust in acht moet nemen. Daardoor zal hij drie races in de Formule I aan zich voorbij moeten laten gaan, waaronder de Grand Prix van Oostenrijk en de Grand Prix van Duitsland op het circuit van Hockenheim.

De Duitser knalde in de eerste ronde, kort nadat de race was gestopt wegens onregelmatigheden bij de start, tegen de bandenstapel doordat de wielen van zijn Ferrari blokkeerden. Een euvel dat naar alle waarschijnlijkheid werd veroorzaakt door een probleem met de achterste remmen. Schumacher was op de plek des onheils enkele momenten buiten bewustzijn. Hij werd per helikopter overgebracht naar het Northampton General Hospital.

In afwachting van de operatie volgde Schumacher de slotfase van de Grand Prix in zijn ziekenhuiskamer via de televisie. Hij zag zijn grote concurrent Mika Hakkinen met pech uitvallen, zag diens stalgenoot David Coulthard winnen en was blij te zien dat zijn jongere broer Ralph te snel was voor Heinz-Harald Frentzen en zodoende de derde plaats voor zich opeiste.

De crash van Schumacher deed denken aan de crash waarbij Ayrton Senna in 1994 op het circuit van Imola om het leven kwam. De Braziliaan reed met zijn Williams net als Schumacher gisteren met zijn Ferrari met hoge snelheid tegen een bandenstapel. Schumacher overleefde de botsing mede dankzij het feit dat raceauto's vandaag de dag aanzienlijk veiliger zijn dan in het jaar dat Senna dodelijk verongelukte.

David Coulthard was op het circuit van Silverstone de beste van de rest. De Schot profiteerde in de achtste en turbulentste race van het ongeluk van Michael Schumacher en het uitvallen van zijn teamgenoot Mika Häkkinen in de 36ste ronde. De wereldkampioen lag riant op kop, toen zijn auto een band verloor.

De Ier Irvine legde beslag op de tweede plaats, voor Ralph Schumacher en Frentzen. Damon Hill, die voor de laatste keer in eigen land een Grand Prix reed, werd in zijn 108ste race vijfde. Hill lag tot enthousiasme van de ruim 100.000 toeschouwers zelfs even op kop, maar de McLaren van Coulthard is veel sneller dan de Jordan van de Engelsman.

Of Hill in Silverstone zijn laatste Grand Prix heeft gereden, werd ook gistermiddag niet duidelijk. De Engelsman verklaarde in de loop van deze week een besluit te nemen.

Coulthard was intens gelukkig dat hij op Silverstone de gevierde man was. De Schot zei na de race dat hij daar altijd van gedroomd had, van winnen op Silverstone. 'Ik heb vier keer eerder een Grand Prix gewonnen, maar nooit in eigen land. Deze zege betekent buitengewoon veel voor me. Ik ben mijn monteurs veel dank verschuldigd. Zij zijn het die mijn overwinning mogelijk hebben gemaakt', zei Coulthard die voor het gemak vergat dat hij alleen maar kon winnen omdat Michael Schumacher en Mika Hakkinen zo ongelukkig verloren. Uiteindelijk was Irvine de grote winnaar. In het WK-klassement bzet hij met Michael Schumacher de tweede plaats met 32 punten. Hakkinen blijft nog leider, met 40 punten. Frentzen staat vierde, op 14 punten van Hakkinen. Coulthard klom naar de vijfde plaats, met 22 punten.

Norbert Haug, de chef van het McLaren/Mercedes-team, wilde niet zeggen wie de stoel van Schumacher gaat innemen tijdens de komende races om het wereldkampioenschap. 'Het voornaamste is dat Michael weer gezond wordt', aldus Haug. 'Met Irvine hebben we trouwens nog een goede troef voor de komende races.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden