Schumacher maakt weer vaart met Ferrari

Michael Schumacher heeft een einde gemaakt aan de reeks overwinningen van Renault in het seizoen 2006. Na een langdurig gevecht met wereldkampioen Fernando Alonso wist de Duitser zijn Ferrari zondag tijdens de Grand Prix van San Marino op het circuit van Imola met een voorsprong van twee seconden winnend over...

De race op het thuiscircuit van Ferrari was een omgekeerde kopie van die van vorig jaar. Ook toen streden Schumacher en Alonso op het scherp van de snede, maar trok de Spanjaard aan het langste eind.

Alonso was bepaald niet ontevreden met zijn tweede plaats, want de zege van Schumacher doet hem weinig pijn in de stand om het wereldkampioenschap. ‘Die acht punten zijn perfect voor mij’, zei Alonso na afloop. Hij leidt met 36 punten, 15 meer dan Schumacher. Die heeft slechts drie punten voorsprong op McLaren-rijder Kimi Raïkkonen, die gisteren als vijfde eindigde.

Schumacher was van pole position vertrokken, zijn 66ste, waarmee hij een van de weinige records verbrak die hij nog niet in handen had. Het oude record was gevestigd door Ayrton Senna, de legendarische coureur die twaalf jaar geleden op Imola om het leven kwam.

De zevenvoudig oud-wereldkampioen was dolblij met zijn eerste echte overwinning sinds Japan in 2004. Hij won vorig jaar nog in de Verenigde Staten, maar die race was een farce omdat Ferrari toen alleen concurrentie had van Jordan en Minardi. De rest reed niet vanwege een probleem met de Michelin-banden. De Duitser viel na afloop zijn teambaar Jean Todt in de armen en verzuchtte: ’Geweldig, wat kan ik anders zeggen.’

Ferrari lijkt een stap gezet te hebben naar betere tijden na de tegenvallende resultaten van vorig jaar en de eerste drie races van dit seizoen. Er zijn onder meer nieuwe motoren gekomen en verbeteringen aan de aerodynamica aangebracht.

Toch verliep de race gisteren niet helemaal vlekkeloos. Schumacher bouwde in het eerste deel een voorsprong op, maar raakte die na zijn pitstop in hoog tempo kwijt. Zijn rondetijden zakten dusdanig dat Alonso binnen enkele ronden in zijn versnellingsbak hing. Wat het probleem was, kon de Duitser na afloop nog niet zeggen.

Na de tweede stop ging het beter, maar ook toen bleef Alonso in zijn spoor. Die leek nog steeds sneller, maar inhalen is op Imola lastig. Toen de Spanjaard vier ronden voor het einde ook nog een klein foutje maakte, kon de overwinning Schumacher niet meer ontgaan.

Schumachers teamgenoot Felipe Massa bezorgde Ferrari nog wat extra punten met een vierde plaats, achter McLaren-coureur Juan Pablo Montoya. De als tweede en derde gestarte Honda-rijders Jenson Button en Rubens Barrichello kwamen niet verder dan een zesde en een tiende plek.

Het tegenvallende resultaat van Button was ook nog te wijten aan een curieus incident tijdens een pitstop. De ‘lollipop-man’, degene die met een bord moet aangeven wanneer de coureur kan vertrekken, gaf dat signaal terwijl er nog werd getankt. Gevolg was dat Button wegreed met de halve tankinstallatie achter zich aan.

De enige serieuze crash kwam op naam van de Nederlander Christijan Albers. Hij werd kort na de start van achteren aangetikt door de Japanner Yuji Ide in zijn Super Aguri. De Midland van Albers belandde na een spectaculaire viervoudige salto op zijn kop in de grindbak.

Albers kon ongedeerd uit de wagen worden gehaald en reageerde opmerkelijk koel. ‘Het voelde als een kermisattractie. Gewoon jammer. En balen natuurlijk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden