Schulting, piraat met mes tussen de tanden

Vlak voor de superfinale op de WK shorttrack stond Suzanne Schulting te springen voor Jeroen Otter. Haar ogen groot. 'Zal ik straks proberen een ronde te pakken?' Nou, zei de bondscoach geamuseerd, dat gaan we doen. Even later won het 18-jarige talent in Seoul de afsluitende afstand. Met een voorsprong van twee ronden.

Suzanne Schulting Beeld null
Suzanne Schulting

Aan brutaliteit geen gebrek bij Schulting. In Seoul debuteert ze nota bene tussen de befaamde namen, maar vrees komt in de vocabulaire van de Friezin niet voor. Een tegenstander die een gaatje ziet en probeert binnendoor te glippen? Prima, maar eerst wacht de schouder van Schulting. Zij maalt er niet om als de rit uitmondt in een halve vechtpartij, integendeel. Otter, lachend na afloop: 'In de finale van de 1.000 meter was ze zo gretig dat ze twee klappen uitdeelde.'

Later zegt Schulting ietwat berouwvol: 'Dat gebeurt automatisch, misschien moet ik daar toch mee oppassen. Ik wil niet dat de scheids er in de toekomst op gaat letten bij me, dat kan nog weleens tegen me gaan werken.'

Als het aan Otter ligt verandert die houding juist niet. Hij houdt van sporters als zij, zegt hij. 'Dit is wat je wilt in shorttrack. Bovendien: er staat steeds een andere scheidsrechter op het ijs.' Ze doet hem denken aan Sjinkie Knegt, de wereldkampioen van vorig jaar die momenteel geblesseerd thuis zit. Hij liep vroeger ook met regelmaat tegen een diskwalificatie aan omdat hij in elk gaatje wilde springen, zelfs als het gaatje veel te klein was voor een mannenlichaam. Otter: 'In de jaren die volgden werd hij behendiger, werd er meer mogelijk. Dat kan bij Suzanne ook.'

Mes tussen de tanden

'De piraat', noemt Otter, man van nicknames, Schulting momenteel -de echte namen van zijn rijders haalt hij te vaak door elkaar. Zaterdag, nadat ze twee keer strandde in de halve finale, dikte hij het nog even aan: 'Een piraat met een mes tussen de tanden.'

Het is verdomd moeilijk om iemand gretigheid en durf aan te leren, weet hij. Maar Schulting bezit de eigenschappen van nature, iets wat Otter ook terugziet bij Knegt en Jorien ter Mors, de succesvolste schaatsers uit zijn ploeg. Otter: 'En Suzanne heeft het met hen vergeleken zelfs in de overtreffende trap. De instelling van: dit is mijn stukje turf en daar komt niemand aan. Er zit zoveel vuur in dat hart!'

Nog zo'n vergelijking met Knegt: veel van Otters sporters klagen weleens wanneer ze langskomen en hun eerstvolgende loting horen. 'Ai, shit, rij ik tegen die?!' De bondscoach heeft er een bloedhekel aan. Maar bij Knegt zag hij vorig jaar tijdens de WK een kantelpunt. Otter: 'Sjinkie keek naar de loting, wilde mopperen, maar zag mijn blik. Toen zei hij: oeh, die gasten gaan het straks zwaar krijgen.'

Underdogpositie

Dan Schulting, bij haar kwam er dit weekeinde niet eens een waarschuwende blik van de bondscoach aan te pas. Zij riep verheugd na het zien dat ze tegen de wereldkampioene van 2014 moest: 'Oh, tegen Suk-Hee Shim! Leuk!' Nou, vindt Otter: 'Als je zo denkt, dan ben je een grote. Terwijl zij met haar achttien jaar een rugzak meedraagt die nog maar een rugzakje is, die eigenschap is de reden waarom ze hier nu staat.' En wat die rit tegen de Koreaanse betreft? Die won Schulting.

Haar optreden in de superfinale leverde een vijfde plek op in het eindklassement. Beter dan Schulting vooraf verwachtte want zelf hoopte ze op top tien. Schulting: 'Best wel bizar dit!' Het gele hoesje om haar helm bevatte dit jaar nummer 81, naar haar plek op de wereldranglijst voor aanvang van het seizoen. 'Dat wordt dus een 5 volgend jaar. Mooie manier om afscheid te nemen van de underdogpositie', zegt Schulting.

Haar status zal veranderen, dat weet zij ook wel. Volgend jaar wordt er meer op haar gelet. 'Maar het is niet zo dat ik dit jaar zonder druk in de rondte reed, want die legde ik mezelf net zo goed op.' Ze heeft sowieso nieuwe plannen volgend jaar: net als Ter Mors ambieert ze een combinatie van succes op de langebaan en shorttrack.

Al lijkt Schulting in potentie de beste shorttrackster van die twee. Ter Mors kwam nooit verder dan de vijfde plaats op de WK in 2013, dezelfde klassering als Schulting nu. Maar Ter Mors was destijds vijf jaar ouder dan de 18-jarige Schulting.

Door het optreden van de vrouwen, Yara van Kerkhof werd elfde in het eindklassement, is er volgend jaar voor de WK in Ahoy een extra startbewijs beschikbaar. De mannen stelden daarentegen teleur zonder Knegt en de eveneens geblesseerde Daan Breeuwsma en moeten van de drie plekken een startplek inleveren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden