Schouten kan niet volop genieten van schaatssucces

Irene Schouten heeft zondag haar tweede nationale marathontitel op rij gewonnen. Het was voor de 24-jarige bovendien de tweede overwinning in drie dagen. Vrijdag zegevierde ze ook op de massastart bij de NK afstanden. Ze vierde de zeges ingetogen, want haar moeder kreeg begin november een hersenbloeding en is verre van hersteld. 'Normaal gesproken was ze hierbij geweest.'

Irene Schouten wint het KPN NK Marathon voor Janneke Ensing (M) Beeld anp

De situatie van haar moeder staat in schril contrast met het succes dat Schouten de afgelopen dagen boekte. Met haar vijfde opeenvolgende titel op de massastart van vrijdag liet ze zien dat ze de kandidaat is om volgend jaar op dat onderdeel voor de Spelen geselecteerd te worden. Haar overtuigende eindsprint in het marathonkampioenschap onderschreef haar hoge niveau nog eens.

Haar teamgenoot Carien Kleibeuker knapte in Thialf het meeste werk op. Zo kon Schouten haar benen fris houden om de andere medevluchters Janneke Ensing en Lisa van der Geest te verslaan.

De Noord-Hollandse oogde tijdens de NK's fris en in vorm, maar de zorgen om haar moeder en haar familie hebben Schouten veel energie gekost. Voorheen kon ze zich op haar sport richten en woonde ze in Heerenveen. Nu is ze terug in het ouderlijk huis in Andijk en bij de tulpenkwekerij van de familie.

Het herstel van haar zieke moeder verloopt langzaam. Ze lag begin november een week in coma. Inmiddels is ze weer bij kennis en bezig aan haar revalidatie. Veel kan ze nog niet. Ze heeft volgens Schouten 'haar ogen open en ze kan haar arm bewegen'.

'Mijn moeder deed alles. Ze deed de boekhouding van het bedrijf en thuis de boodschappen, wassen, eten, koken. Nu verwacht mijn vader, als hij uit de schuur komt, dat ook alles gedaan is.'

Schouten springt daarom met haar zus bij in het huishouden. Haar jongste broertje heeft de administratie van de kwekerij op zich genomen. Ook ooms en tantes draaien mee. 'We hebben een heel grote familie en zij helpen ons. Zonder mijn familie had ik hier nu niet kunnen schaatsen.'

Ondertussen is haar broer en ploeggenoot Simon Schouten een belangrijke steun. Hij rijdt ook marathons. Samen reizen ze heen en weer tussen Heerenveen, Andijk en het revalidatiecentrum in Den Haag. 'Het is fijn dat niet alles op mijn schouders terechtkomt.'

Kort na de hersenbloeding twijfelde ze of ze zou blijven trainen. Het leek zinloos toen haar moeder in een coma lag. Ze besloot toch door te gaan. Juist voor haar. 'Mijn moeder zou ook denken: je hebt hard getraind, je leeft ervoor, dus je gaat maar schaatsen.'

Toch is er wat veranderd. Het winnen van wedstrijden is niet meer de kern van haar bestaan. Op de NK's besefte ze hoe relatief die sportieve successen zijn. 'Natuurlijk wilde ik graag winnen, maar liefde en familie zijn veel belangrijker.'

Het is nog onduidelijk hoe haar moeder zal herstellen. 'Ze zeggen: je hebt duizend hersenbloedingen en duizend verschillende manieren om eruit te komen. Maar het maakt me niet uit of ze in een rolstoel komt, als ze maar bij kennis is en we kunnen communiceren.'

Irene Schouten wint de massa start tijdens het NK Afstanden. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.