Schotland leidt in groep met Italië en Frankrijk

De Schotse pers putte zich zondag uit in superlatieven om de zege van de nationale ploeg op Frankrijk te beschrijven: 1-0 op Hampden Park....

Van onze verslaggever

De Schotten zullen zo hun bedenkingen hebben gehad toen ze aan de kwalificatiereeks begonnen, in de op papier verreweg moeilijkste groep, waarin ook nog WK-kwartfinalist Oekraïne is ingedeeld. Maar de ploeg van Walter Smith mag zich zowaar enige kansen toedichten het eindtoernooi in Oostenrijk en Zwitserland te halen, hoewel de weg nog lang en zwaar is.

De zondagskranten deden hun uiterste best om met hun dubbelzinnige koppen de weg naar de lezer te vinden. Star on Sunday had het over French Fried en Oui won, de Sunday Mail hield het op We're over Le Moon. Duizenden fans bleven na afloop nog een tijdje in Hampden Park hangen, waar de Schotten ook tijdens de WK-kwalificatie in 1989 met 2-0 hadden gewonnen van Frankrijk. De fans zongen en feestten, zoals ze drie jaar geleden ook deden na de zege met 1-0 op Oranje in de play-off, alvorens zich naar de pub te spoeden.

Het doelpunt was van verdediger Gary Caldwell van Celtic, na 67 minuten uit een hoekschop. Caldwell bewaart speciale herinneringen aan Frankrijk. Hij debuteerde tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen de Fransen in 2002 in de nationale ploeg.

Destijds won Frankrijk met 5-0 en kreeg Caldwell een foto in handen waarop hij naast de triomferende Trezeguet staat, die vier vingers omhoog houdt. ‘Die foto heb ik thuis. De foto's van deze wedstrijd zullen er beter uitzien.’ En Trezeguet werd nu vervangen door Saha.

De Fransen oordeelden dat ze in de val waren gelopen. ‘We speelden zoals zij wilden dat we zouden spelen’, aldus aanvoerder Patrick Vieira. ‘Zij waren uit op strijd, op felle tackles, want dat past beter bij hun spel dan bij dat van ons.’ Collega Makelele vond dat Frankrijk te gehaast speelde na de pauze, nadat de ploeg in de eerste helft beter was geweest maar niet tot scoren was gekomen.

Bondscoach Domenech: ‘Als alles goed gaat in een wedstrijd, als je zeker bent dat je zult winnen, kan er een moment komen dat je wakker wordt. Maar het is dan al te laat.’

Frankrijk had sinds 9 september 1992, in Sofia tegen Bulgarije, geen uitwedstrijd verloren in de WK- of EK-kwalificatie; 23 duels op rij. Domenech, die vrijwel al zijn sterren kon opstellen, sprak nog zijn afkeuring uit over de traagheid van de ballenjongens. Het moet de teleurstelling zijn geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden