Schot uit het niets redt Barcelona

Op de avond van de hartstocht was de sensatie compleet toen Andres Iniesta Barcelona met zijn gelijkmaker in blessuretijd naar de finale van de Champions League schoot (met video).

Niet één schot op doel had Barcelona geproduceerd, nadat Chelsea al in de 9de minuut op een 1-0-voorsprong was gekomen. Elke actie, elk teken van Spaanse behendigheid en vernuft smoorde in het beton van de Engelsen. Totdat, eigenlijk bij zijn laatste actie, Messi de bal voor de voeten van Iniesta legde en de middenvelder hard en zuiver raak kon schieten.

Ontredderd
Waar de Catalanen uit hun dak gingen, sloegen de spelers van Chelsea ontredderd tegen het gras. In het zicht van de finale hadden ze zich toch nog beet laten nemen door een tegenstander wiens klasse weliswaar steeds zichtbaar was, maar die er niet in slaagde grote kansen te forceren en de laatste 25 minuten, na een rode kaart voor Eric Abidal, zelfs met tien man in het veld stond.

Barcelona is nu op 27 mei, in Rome, de tegenstander van Manchester United in de eindstrijd. Na het doelpuntloze gelijkspel in Barcelona had de formatie aan de voltreffer van Iniesta genoeg zich te plaatsen, ook al swingde het collectief niet zoals een paar dagen eerder in Madrid.

Met die spectaculaire show in de Spaanse hoofdstad en de daverende 6-2 overwinning op Real had Barcelona niet alleen de Spaanse titel zo goed als zeker gesteld, het schonk zichzelf ook het vertrouwen dat het Chelsea in deze vorm niet hoefde te vrezen. Maar de onverzettelijkheid van de Londenaren was aanmerkelijk groter dan die van de Madrilenen.

Voorsprong
Al in de 9de minuut nam Chelsea zelfs een 1-0-voorsprong. Een door Lampard voor het Spaanse doel gebrachte bal caramboleerde via het hoofd van Touré voor de linkervoet van Michael Essien, die met een weergaloze volley het leer in de bovenhoek van het doel joeg: 1-0.

Met die snelle treffer konden de Engelsen de wedstrijd volledig naar hun hand zetten. Een week eerder werd hun verweten dat ze met zogenoemd loopgraven-voetbal een 0-0-gelijkspel uit het vuur hadden gesleept. Op Stamford Bridge smoorde Chelsea de artisticiteit van Barcelona door zijn verdedigers en middenvelders in een gesloten keten te laten opereren.

Maar die linie had niet alleen een afwerende, maar ook een aanvallende taak. Chelsea speelde compact, maar gunde zijn tegenstander nooit rust. Want ook toen Barcelona wel gedwongen was om risico’s te nemen, waren de beste mogelijkheden voor de thuisclub. De onvermoeibare Drogba was achter en voor en stond zelfs tweemaal voor doelman Valdes, zonder dat hij erin slaagde te scoren.

Strafschop
Halverwege de eerste helft claimde alles wat Chelsea goed gezind was een strafschop, toen verdediger Alves zijn opponent Maladou op de rand van het strafschopgebied onderuit haalde. Guus Hiddink had zijn spelers geprikkeld met de opmerking dat het voor het merendeel van de ploeg-op-leeftijd één van de laatste mogelijkheden was om de CL-finale te bereiken.

Voor anderen – Ballack en Anelka – was winst in dit duel, volgens de Chelsea-trainer, een uitgelezen mogelijkheid sterker te beginnen de nieuwe contractbesprekingen. Eén man hoefde Hiddink niet te inspireren, Didier Drogba, die onder hem weer helemaal opbloeide, werkte zich een slag in de rondte.

Meteen na rust schoot hij eerst tegen doelman Valdes op, werd op weg naar het doel net gestuit door Touré en bleef de aandacht van zijn tegenstanders vragen. In het meeslepende voetbal, dat vol emotie was, werd het uiterste van de Noorse scheidsrechter gevraagd. Negen minuten voor het einde zag hij een handsbal van Piqué over het hoofd en onthield Chelsea een strafschop. Het bood Barcelona de kans om tot de laatste snik door te gaan, met succes.

]]>

Iniesta juicht nadat hij de gelijkmaker voor Barcelona heeft gescoord. (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden