Schorsing Russische atleten is gesprek van de dag, maar niet op de ijsbaan

Olypmische shorttrackers blijven er laconiek onder

In schaatstempel Thialf werd woensdag de shorttrackselectie voor de Olympische Spelen bekendgemaakt, maar na afloop werd er toch vooral gesproken over de IOC-beslissing om Rusland te schorsen voor die Spelen.

De Nederlandse Olympische shorttrackploeg. Foto anp

Het nieuws over de Russen was dinsdagavond als een lopend vuurtje door de Nederlandse shorttrackploeg gegaan. Bondscoach Jeroen Otter: 'We wisten dat het zou komen.' Hij volgde de ontwikkelingen de afgelopen maanden met veel interesse. Met name om te weten wat er met de resultaten van de vorige Spelen zou gebeuren. 'Doen ze nog wat met Sotsji?'

Dat vindt Otter nog belangrijker dan de gevolgen voor de toekomst. Als de Russische shorttrackploeg uit de uitslag van 2014 zou worden geschrapt, zou Nederland van de ondankbare vierde plek opschuiven naar het brons. 'Het was beter geweest om nu met een schone lei te beginnen. Bestraf wat is geweest, niet wat nog moet komen.'

Het is nog onduidelijk of de Russische shorttrackers (onder olympische vlag) zal deelnemen aan de Spelen in Pyeongchang. Het is Otter om het even. 'Het maakt niets uit. De prestatiedichtheid is zo hoog, ook zonder Rusland.'

Vier jaar geleden was dat wel anders. In de aanloop naar Sotsji waren de thuisrijders bij de shorttrackmannen favoriet. Nu is de Russische ploeg lang zo sterk niet meer en dus kan het Sjinkie Knegt, kopman bij de Nederlanders, eigenlijk niet zo veel schelen wat het IOC besloten heeft. 'Ik heb het nog niet eens gelezen. Ik zie het wel.'

Lees verder onder de foto.

Bondscoach Jeroen Otter blikt liever terug dan vooruit: 'Het was beter geweest om nu met een schone lei te beginnen. Bestraf wat is geweest, niet wat nog moet komen.' Foto anp
Jorien ter Mors hield het nieuws over de Russische schaatsers goed in de gaten: 'Ik zat wel te wachten op een bericht. Je wil toch weten waar je aan toe bent. Ik ben blij dat er iets wordt ondernomen.' Foto anp

Suzanne Schulting, de vrouwelijke evenknie van Knegt, is er bijna net zo laconiek over. 'Ik zag het gisteren in onze WhatsApp-groep voorbijkomen. Het ging over en weer, maar ik heb op een gegeven moment het geluid uitgezet. Ik heb de beslissing toch niet in de hand.' Jorien ter Mors, die zeker is van olympische deelname als shorttrackster, maar zich vooral op de langebaan wil laten gelden, ervoer het anders. 'Ik zat wel te wachten op een bericht. Je wil toch weten waar je aan toe bent. Ik ben blij dat er iets wordt ondernomen.'

Volgens Ter Mors zal de beslissing sowieso meer leven bij de langebaanschaatsers, die wedstrijd na wedstrijd sterke Russische concurrenten naast zich in de baan treffen. Vooral bij de Nederlandse sprintmannen die tegen Pavel Koelizjnikov strijden en de middellangeafstandspecialisten die het tegen Denis Joeskov moeten opnemen, is dat het geval. 'Dat zijn directe en geduchte concurrenten.'

Negatieve spiraal

De langebaanschaatsers zijn na de wereldbekerwedstrijden van afgelopen weekeinde in Calgary over de hele wereld uitgewaaierd. Een deel van de rijders verschijnt komend weekeinde aan de start in Salt Lake City en zit daarom al in de Verenigde Staten, maar een heleboel anderen hebben trainingskampen in zonniger oorden belegd, zoals de pupillen van coach Jac Orie. De coach is even terug in Nederland, maar weet zeker dat de beslissing van het IOC veel losmaakt onder de langebaanschaatsers.

Het was in Canada al een terugkerend onderwerp omdat daar de sprintster Olga Fatkoelina en de stayer Alexander Roemjantsev meededen, terwijl de twee net door het IOC voor het leven geschorst waren. Orie: 'Het is heel gek dat er mensen geschorst worden, maar nog rondrijden.'

De Haagse coach is blij met de beslissing van het IOC, ook met de bepaling dat Russische atleten onder neutrale vlag mogen deelnemen als ze geen dopingverleden hebben. 'Het is goed dat mensen die op een normale manier willen presteren, beschermd worden.'

Lees verder onder de foto.

In Canada keek Jac Orie raar op dat Fatkoelina en Roemjantsev meededen met de wedstrijden: 'Het is heel gek dat er mensen geschorst worden, maar nog rondrijden.' Foto anp
Koen Verweij liet dinsdagavond bij de NOS weten meer afstand van zijn tijdelijke ploeggenoten te nemen. Foto anp

De schorsing van de Russen heeft ook gevolgen voor Koen Verweij. De Nederlander traint sinds deze zomer mee met de Russische ploeg, onder leiding van Kosta Poltavets, maar de kans is groot dat Poltavets niet welkom is op de Spelen omdat pupillen van hem op doping zijn betrapt. Verweij liet dinsdagavond bij de NOS weten meer afstand van zijn tijdelijke ploeggenoten te nemen. 'Ik wil niet in een negatieve spiraal terechtkomen.' Compleet afscheid nemen van Poltavets doet hij niet. 'Ik zal heus nog contact houden.'

Volgens Arie Koops, technisch directeur bij de KNSB, was het sowieso al de bedoeling dat Verweij richting de Spelen afstand van de Russische equipe zou nemen en meer Nederlandse begeleiding zou krijgen. En of de schorsing Poltavets treft is volgens Koops niet zo belangrijk. 'Hij staat sowieso niet op het ijs als Koen rijdt.'


Ter Mors geselecteerd voor 1.500 meter shorttrack

Jorien ter Mors is door de KNSB geselecteerd voor de 1.500 meter shorttrack op de Winterspelen. Dat maakte technisch directeur Arie Koops woensdag bekend bij de presentatie van de olympische ploeg in Thialf.

Het nieuws kwam ook voor de 27-jarige Twentse zelf als een verrassing. 'Ik hoorde het pas een half uur voor de presentatie.' Ze had het afgelopen schaatsseizoen juist haar aandacht naar de langebaan verlegd. Het enige dat ze op de shorttrackbaan nog wilde was de olympische aflossingswedstrijd, waarvoor ze ook geselecteerd is. Dat ze de 1.500 meter mag rijden betekent niet dat ze dat daadwerkelijk zal doen. 'Ik heb er juist voor gekozen om meer rust in te bouwen.'

Training van de Olympische shorttracksters bij de opening van het schaatsseizoen. Foto anp

Ze zal in overleg met coach Jeroen Otter haar keuze maken. Hij erkent dat zijn pupil kwetsbaar is, niet meer het 'powerhouse' van vier jaar geleden. Half november moest Ter Mors zich nog met rugproblemen afmelden voor de wereldbeker in Stavanger.

Welke onderdelen ze zal rijden in Zuid-Korea is afhankelijk van haar fysieke gesteldheid. 'De Spelen gaan voor Jorien primair om de 1.000 en 1.500 meter op de langebaan en de relay. De rest is bijvangst.'