Schoonspringster Inge Jansen duikt elegant en onbevreesd naar de top

Tegen de drieduizend sprongen per jaar maakt Inge Jansen van de duikplank (3 meter) en duiktoren (10 meter). Dit weekeinde mocht ze, na haar simpele zege op de 3-meterplank op de Amsterdam Diving Cup, een paar dagen rust nemen thuis in Veldhoven. ‘Want dinsdag vertrekt het vliegtuig voor drie grote internationale wedstrijden, eerst Montreal, dan Kazan en weer terug naar Canada, naar Calgary. Dat is een zware trip. Daarom heb ik in Amsterdam slechts één dag gedaan’, zo vertelt de nummer één van het Nederland schoonspringen.

2016-05-14 20:07:25 epa05305907 Netherland's Inge Jansen in action during the Diving 3m Springboard Woman final at the LEN European Aquatics Championships 2016 in London, Britain, 14 May 2016. EPA/SEAN DEMPSEY Beeld Anp

Schoonspringen mag een kleine sport heten, het internationale circuit trekt over de hele wereld. Trots: ‘Ik spring de World Series. Ik heb mij vorig jaar met de achtste plaats bij de WK in Boedapest daarvoor gekwalificeerd. Ik ben de eerste Nederlandse die deze reeks springt. Het is de belangrijkste wedstrijd na de Olympische Spelen. Alleen de allerbesten worden uitgenodigd.’

Dat Jansen de sprong naar de wereldtop zou maken, zal ze in 2016 niet direct hebben voorzien. ‘Ik miste de olympische kwalificatie voor Rio op anderhalf punt. Met 32 uur training per week was dat lastig te verteren. Maar het gekke is, toen ik die lastige zomer achter me gelaten had, en dat heeft even geduurd hoor, kwam ik er een stuk sterker uit vandaan. Het niet halen van de Spelen gaf me een extra drive. Zo kreeg ik dat hele goede jaar 2017.’

2016-05-14 20:07:25 epa05305903 Netherland's Inge Jansen in action during the Diving 3m Springboard Woman final at the LEN European Aquatics Championships 2016 in London, Britain, 14 May 2016. EPA/SEAN DEMPSEY Beeld Anp
2016-05-14 20:07:25 epa05305907 Netherland's Inge Jansen in action during the Diving 3m Springboard Woman final at the LEN European Aquatics Championships 2016 in London, Britain, 14 May 2016. EPA/SEAN DEMPSEY Beeld Anp

Toen dat jaar klaar was, kreeg Jansen (23) een nieuwe uitdaging voor de kiezen. De nationale zwembond KNZB ruilde de Hongaarse bondscoach Balasz Ligart in voor de Nederlander Edwin Jongejans, de voorbije twaalf jaar de coach van de Britse schoonspringers. Jansen had het er moeilijk mee. Ze was na elf jaar gehecht aan de Hongaar. ‘Ik had het moment van coachverandering graag anders gezien. Ik kreeg als pubermeisje van 13 al de training van Balasz. Tot mijn 23ste. Hij kende mij door en door. Zag van afstand al hoe ik erbij stond. Ik had een sterke relatie met hem.’

Maar de verandering op last van de een jaar eerder aangetreden technisch directeur André Cats heeft ook weer zijn voordelen, geeft Jansen toe. ‘Ik heb een super samenwerking met Edwin Jongejans. Hij is een heel prettige coach. Hij is rustig, gemakkelijk in de omgang. We reizen samen de World Series af. Een op een. Dat gaat goed.’ Soortgelijke complimenten gaan richting Cats. ‘André is echt bereid zich te verdiepen in schoonspringen. Want dat is een heel moeilijke sport.’

Turnen

Jansen is afkomstig uit het turnen. Ze werd zelfs Limburgs jeugdkampioen op sprong. Ze haatte de balk, was gek op de acrobatiek van de vloer en het sprongpaard, de Pegases. ‘Turnen en schoonspringen lijken op elkaar, het zijn acrobatische jurysporten, maar ze zijn technisch het tegenovergestelde. Bij turnen moet je op je voeten landen. Wij landen van de duikplank op de handen, 180 graden verschil dus.

‘Bij turnen moet je zo ver mogelijk van het sprongpaard landen om tijd en ruimte te hebben voor je acrobatiek. In schoonspringen is het de kunst zo dicht mogelijk bij de plank te blijven. Van bovenaf gezien: 1 meter van de plank in het water terecht te komen, betekent al een afwaardering door de jury. Als je 40 centimeter van de plank blijft, is het perfect. Angstig? Nee, joh. Het zit zo in je systeem om het zo aan te pakken. Daar sta je niet bij stil.’

Als kind hing ze al aan klimrekken, vaak met het hoofd naar beneden. Maar er is meer dan durf in de aanpak van haar manier van schoonspringen. Wie haar wil vergelijken met de poweraanpak van vriendin Uschi Freitaq, de oudere collega die in 2016 wel de Spelen van Rio haalde, krijgt een ontkennend antwoord. ‘Ik heb een andere stijl. Uschi is met haar kracht niet mijn voorbeeld. Ik spring heel elegant. Ik ben langer dan gemiddeld in het schoonspringen: 1.70 meter. Aziatische vrouwen in onze sport zijn veel kleiner. Lang zijn geeft een elegant beeld. Daarbij zijn wij Nederlandse vrouwen supersterk. Het is onze natuurlijke bouw.’

2017-07-20 09:59:48 epa06099221 Inge Jansen of Holland competes in the women's diving 3m springboard semifinals at the 17th FINA Swimming World Championships in Duna Arena in Budapest, Hungary, 20 July 2017. EPA/Tibor Illyes HUNGARY OUT Beeld Anp

Europese competities

Elegantie was ook de grootste kracht van Daphne Jongejans, de Nederlandse die in 1987 Europees kampioen op de 3-meterplank werd. Zij was door haar uiterlijke kenmerken – blond, fraai lijf – de meest gefotografeerde vrouw van het schoonspringcircuit. De vraag is of Inge Jansen die Europese titel aan de hand van Daphnes broer Edwin Jongejans dit jaar al kan kopiëren? ‘Ik zie dat dit jaar nog niet gebeuren. Het is nog net wat te hoog gegrepen na de trainerswissel van dit jaar. Maar het is wel mijn grote doel om te halen, voor ik zal stoppen met het schoonspringen.’

In Europese competities zijn voor haar hoofdprijzen te halen. Op het mondiale vlak heersen de Chinezen. ‘Als je tweede wordt achter een Chinese, dan voelt dat voor mij alsof ik eerste ben geworden. Ik heb me bij de overheersing van China neergelegd. De oorzaak is hun opleiding, hard trainen met kinderen in speciale scholen. Maar is dat goed voor de menselijke ontwikkeling? Ik heb zo mijn vraagtekens.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.