Scholier (16) levert in vakantie meesterwerk af

De 16-jarige Australische scholier Lleyton Hewitt heeft het tennistoernooi van Adelaide op zijn naam gebracht. Met die prestatie is hij de op één na jongste winnaar van een ATP-toernooi: Michael Chang was in 1988 zestien jaar en acht maanden toen hij triomfeerde in San Francisco, Hewitt wordt in februari zeventien...

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Lleyton Hewitt benutte zijn schoolvakantie om in zijn eigen woonplaats een meesterwerk af te leveren. Na zijn overwinningen op Scott Draper, Mark Woodforde, Vince Spadea en Andre Agassi moest de Australiër het in de finale opnemen tegen zijn landgenoot Jason Stoltenberg. Maar ook die redde het, in een partij die twee uur en negen minuten duurde, niet tegen de nummer 550 van de wereldranglijst: 3-6, 6-3, 7-6. Hewitt gaat de geschiedenis in als de laagst gerangschikte speler die ooit een officieel toernooi won.

Hewitt ontpopte zich in het toernooi als een zeer solide baseline-speler, die zich niet door de grote namen aan de overzijde van het net liet afschrikken. Tegen Andre Agassi, voor het eerst in elf maanden weer aanwezig in een ATP-toernooi, slaagde hij erin twee keer de tie-break (7-5 en 7-4) te winnen.

In de finale tegen Stoltenberg, vorig jaar nog halve finalist op Wimbledon, wist Hewitt precies wat hem te doen stond: hij ontwikkelde grote druk op de weinig stabiele forehand van Stoltenberg, die alleen de eerste set naar zich toe wist te halen. In de tweede en derde set liet hij zich overrompelen door het jeugdig elan van zijn tegenstander.

Voor Hewitt was het toernooi in Adelaide pas het tweede seniorentoernooi dat hij speelde. Vorig jaar, bij zijn debuut, verloor hij in de eerste ronde van de open Australische kampioenschappen in Melbourne van Sergi Bruguera. Na zijn succes in Adelaide heeft hij een wild-card gekregen voor het deze week te houden toernooi van Sydney, waar hij morgen de Zweed Jonas Björkmann ontmoet.

Bij de Quatar Open in Doha stuitte Sjeng Schalken in de kwartfinales op de Oekraïner Andrei Medvedev. Het verlies van de Limburger, met 6-4, 4-6, 4-6, was eervol. De finale ging uiteindelijk tussen de Tsjech Korda en de Fransman Santoro. Santoro had in voorgaande partijen verrast met overwinningen op Greg Rusedski en Goran Ivanisevic. Gedwongen door het slechte weer moest Santoro deze partijen op één dag spelen. Bovendien trad hij ook nog aan in de eindstrijd van het dubbelspel. In totaal stond hij zaterdag acht uur op de baan.

Korda kon profiteren van de vele inspanningen die Santoro moest leveren. Mede door een opkomende knieblessure kon de Franse tennisser nauwelijks tegenstand bieden. De als derde gerangschikte Tsjech won met 6-0 en 6-3 en schreef het toernooi in Doha voor de tweede maal op zijn naam.

Slowakije veroverde in Perth verrassend de Hopman Cup door een overwinning met 2-1 tegen Frankrijk. Karina Habsudova en Karol Kucera, die nota bene pas na een beslissingswedstrijd tegen Roemenië werden toegelaten tot het toernooi, speelden voor Slowakije een sterke finale.

Habsudova verloor de openingspartij met 4-6 en 5-7 van Mary Pierce, de nummer zeven van de wereld. Kucera bracht Slowakije weer op gelijke hoogte door Cedric Pioline, vorig jaar Wimbledon-finalist, te verslaan met 7-6 en 6-4. In het dubbelspel was het Slowaakse duo vervolgens in twee sets, 6-3 en 6-4, de sterkste.

De Japanse Ai Sugiyama schreef het toernooi van Brisbane op haar naam. Ze versloeg in de eindstrijd Maria Vento uit Venezuela met 7-5 en 6-2. De Belgische Dominique van Roost pakte de titel in Auckland. In de finale was ze in drie sets, 4-6, 7-6, 7-5 te sterk voor de Italiaanse Silva Farina.

Bij het vrouwentoernooi in Sydney ging Mirjam Oremans in de eerste ronde roemloos ten onder tegen de Oostenrijkse Paulus: 6-0 6-2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden