Nieuws

Scherp en fit ogende Nadal start op Roland Garros met overtuigende zege

Rafael Nadal heeft bij zijn terugkeer op Roland Garros indruk gemaakt. In de eerste ronde stond de dertienvoudig kampioen slechts zes games af tegen de Australiër Jordan Thompson.

Guus Peters
Rafael Nadal maandag tijdens zijn partij uit de eerste ronde van Roland Garros tegen de  Australiër Jordan Thompson. Beeld REUTERS
Rafael Nadal maandag tijdens zijn partij uit de eerste ronde van Roland Garros tegen de Australiër Jordan Thompson.Beeld REUTERS

Een paar minuten voordat Rafael Nadal zijn opwachting maakt, verdwijnt het wolkendek boven Court Philippe Chatrier en opent zich het dak van het stadion. Op Roland Garros gaat maandag letterlijk en figuurlijk de zon schijnen als de 35-jarige Spanjaard begint aan de jacht op zijn veertiende titel in Parijs. Gejuich klinkt van de tribunes als tijdens het warmspelen de jaartallen van de dertien voorgaande toernooizeges in een lange reeks worden opgenoemd.

Voor de recordkampioen op Roland Garros voelt tennissen in Parijs als thuiskomen. Toch is de aanwezigheid van de beste gravelspeler ooit omgeven door vraagtekens. Na een voortreffelijk begin van het seizoen, met 21 zeges op een rij en winst op de Australian Open, gooiden een gekneusde rib en chronische blessure in zijn linkervoet, genaamd het Mueller-Weiss syndroom, roet in het eten. Nooit eerder was de 21-voudig grandslamwinnaar (een record) naar eigen zeggen zo slecht voorbereid op zijn favoriete grandslamtoernooi.

‘Ik leef elke dag met de voetblessure, dus het is niks nieuws voor mij’, zei een gekwetste Nadal, nadat hij tien dagen geleden op het masterstoernooi in Rome al in de achtste finales was uitgeschakeld door de Canadees Denis Sjapovalov. ‘Ik wissel goede en slechte dagen af. Dat zal ik moeten accepteren, al is dat niet makkelijk.’ Lange tijd was het onduidelijk of hij op tijd fit zou zijn voor Roland Garros.

Vernietigende forehand

Op Court Philippe Chatrier oogde de nummer vijf van de wereld scherp tegen Jordan Thompson. Met zijn vernietigende forehand liet hij de Australische mondiale nummer 82 kansloos (6-2, 6-2, 6-2). ‘Het was een goede wedstrijd, maar ik ben me ervan bewust dat er nog veel ruimte voor verbetering is. We gaan stap voor stap te werk’, aldus Nadal.

De Spanjaard speelde in aanloop naar Roland Garros slechts vijf partijen op gravel en arriveerde in Parijs zonder toernooiwinst op zijn vertrouwde ondergrond. De enige keer dat hij de titel pakte zonder vooraf een graveltoernooi op zijn naam te schrijven was in 2020. In het ‘coronaseizoen’ was het grandslamtoernooi verplaatst naar oktober en ging er een streep door een groot deel van de rest van het gravelseizoen.

‘Natuurlijk heb je als speler meer vertrouwen wanneer je de masters van Barcelona, Madrid en Monte Carlo hebt gewonnen, dat kan ik niet ontkennen’, zei Nadal. ‘Je zit sneller op het niveau dat nodig is om wedstrijden te winnen. De situatie is iets anders nu dat niet het geval is. Maar ik ben hier en ga mijn best doen.’

Taaie Spanjaard nooit afschrijven

Als iemand heeft bewezen dat hij nooit afgeschreven moet worden dan is het de taaie Spanjaard wel. Zijn hele carrière al wordt hij achtervolgd door blessures. Zijn knieën en rug zaten hem regelmatig dwars. In 2016 moest hij zich met een gekwetste pols terugtrekken van zijn geliefde Roland Garros. En vorig jaar speelde zijn chronische voetblessure, waar hij al van jongs af aan hinder van ondervindt, weer op. Hij miste Wimbledon en de US Open en dacht serieus na om te stoppen, versleten als het lijf door de jaren heen was geworden.

Het is het gevolg van de roofbouw die Nadal op zijn lichaam pleegt. Zijn spel is meer op kracht gebaseerd dan op souplesse. Het leidt volgens hem tot grotere slijtage, zei hij al eens. Toch bleek zijn leeuwenhart tot nu toe groter dan diens fysieke gestel. Tegen Thompson boekte hij zijn 106de overwinning op Roland Garros. Sinds zijn debuut in 2005 verloor hij slechts drie partijen.

‘Wanneer je het over de favorieten op Roland Garros hebt, dan staat Nadal altijd bovenaan’, zei titelverdediger Novak Djokovic, die één grandslamtitel minder heeft dan zijn rivaal. De nummer één van de wereld versloeg Nadal vorig jaar in de halve finale. Dit keer kunnen de twee elkaar in de kwartfinale al tegenkomen. ‘Op een grandslamtoernooi komen altijd extra emoties los. Daarom kun je niemand onderschatten.’

Overlever pur sang

En ook Zverev, de nummer drie van de wereld, liet zich geen zand in de ogen strooien door het mislukte voorseizoen van Nadal. ‘Wanneer Rafael op Roland Garros staat, slaat hij zijn forehand plots dertig kilometer per uur harder en beweegt hij makkelijker op zijn voeten. Iets op deze banen zorgt ervoor dat hij dertig procent beter speelt.’

Zelf bleef Nadal, die in de derde ronde mogelijk Botic van de Zandschulp treft, kritisch. ‘Mijn forehand moet harder en ik moet beter bewegen’, zei hij over zijn gebrek aan ritme. Dat hem een gebrek aan ritme geen parten hoeft te spelen, bewees hij in januari op de Australian Open. Na maandenlang blessureleed veroverde de overlever pur sang zijn 21ste grandslamtitel. ‘Ik voel mijn voet nog steeds. De mate van pijn zal mijn kansen hier bepalen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden