Scheldeprijs paar meter te lang voor Blijlevens

De 204 kilometer lange Scheldeprijs was woensdag voor Jeroen Blijlevens een paar meter te lang. Een tweede achtereenvolgende overwinning in deze wielerkoers in het Antwerpse land bleef uit toen Blijlevens in de massasprint op de valreep werd gepasseerd door de onbekende Italiaan Endrio Leoni....

Niet alleen Blijlevens maar ook voormalig ploeggenoot Servais Knaven had uitzicht op de zege in de 88ste editie van de semi-klassieker, door de UCI even hoog ingeschaald als Omloop Het Volk en de E3 Prijs Harelbeke. In finishplaats Schoten zag Knaven een sterk staaltje solorijden voor het jagende peloton uit net niet beloond worden.

Knaven won in 1998 de Scheldeprijs, Blijlevens het jaar daarop. Een derde achtereenvolgende Nederlandse zege (en de negende in totaal) kwam er niet omdat Alessio-renner Leoni nog de macht had om uit het wiel van Blijlevens naar de winst te spurten. Gereputeerde sprinters als Zabel (zevende) en Steels (negende) bleven daarbij ver achter.

Voor de 31-jarige Leoni betekende het de vierde overwinning van het seizoen. Midden jaren negentig stond Leoni te boek als een snelle finisher en won hij ondermeer twee Giro-etappes en een rit in de Vuelta. Zijn beste tijd als sprinter leek achter de rug. Leoni is in dienst van de bescheiden Alessio-formatie waarin hij de rol vervult van 'locomotief' voor sprinter Strazzer.

Een veel rijkere Italiaanse ploeg, Polti, heeft dit jaar voor het eerst een topsprinter in huis maar veel plezier van de komst van Blijlevens heeft die ploeg nog niet. De 29-jarige Brabander, tegenwoordig in Bergamo woonachtig, heeft dit jaar nog maar één overwinning geboekt. Zo'n magere score in het voorjaar heeft hij in al zijn profjaren (Blijlevens is sinds 1994 beroepsrenner) nog nooit geboekt.

Dat het in Schoten wederom niet lukte deerde Blijlevens niet. 'Mijn vorm is groeiende en over een paar weken komt de Giro er aan. Dan moet het pas gebeuren.'

Blijlevens had in de slotfase geen enkele hulp van ploegmaats. De Scheldeprijs, een typische sprinterskoers, staat bekend als een wedstrijd met een hoge gemiddelde snelheid. Bij het ene obstakel van betekenis, een zware kasseienstrook halfweg koers, zette de Mapei-ploeg een moordend tempo in dat nagenoeg de hele Polti-formatie fataal werd.

Zoniet Blijlevens die in de laatste kilometers een plaatsje wist te vinden in de Mapei-trein, die jacht maakte op een kopgroepje van zes. Alle vluchters waren op een kilometer van de finish bijgehaald waarna Knaven nog een knappe aanval plaatste. Net als zijn voormalige ploeggenoot strandde hij in het zicht van de finish.

Stefan van Dijk brak door een val zijn sleutelbeen. De 24-jarige wielrenner van Team Cologne kwam ten val op een kasseistrook als gevolg van een gebroken stuur. Van Dijk werd opgenomen in een ziekenhuis, maar keerde 's avonds terug naar zijn woonplaats Honselersdijk. De voormalig Rabo-amateur, bezig aan zijn eerste jaar als beroepsrenner, werd onlangs derde in de Ronde van Noord-Holland. Zijn herstel zal naar schatting vijf weken duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden