Scheidsrechter krijgt het te verduren bij gelijkspel Leicester

Leicester City heeft zondagmiddag gelijk gespeeld tegen West Ham United. In het zinderende King Power Stadium werd het 2-2, waarmee er een einde kwam aan een lange zegereeks van de koploper. Bij winst tegen Stoke City morgenavond kan Tottenham Hotspur de achterstand verkleinen tot vijf punten. Na afloop moest scheidsrechter Jonathan Moss het veld onder begeleiding van stewards verlaten na twee controversiële beslissingen in het nadeel van de thuisploeg.

Spelers van Leicester discussiëren met de scheidsrechter. Beeld epa

Hoe reageert Leicester City op tegenslag? Op een rode kaart bijvoorbeeld, of het eerste tegendoelpunt sinds vele weken? Tien minuten na rust bood de relatief onbekende scheidsrechter Moss, bij een 1-0 voorsprong van Leicester, gelegenheid om een antwoord te vinden op deze vraag. Hij gaf James Vardy een gele kaart nadat hij wat al te enthousiast was gaan liggen na een duw van Angele Ogbonna in de zestien meter. Omdat het zijn tweede was, mocht de topscorer vertrekken. Een harde beslissing die de wedstrijd volledig deed kantelen.

Acht minuten voor tijd maakte Moss zich voor eeuwig gehaat in deze feestvierende stad door West Ham een strafschop te geven nadat Wes Morgan Winston Reid omver zou hebben getrokken. De hele middag was het al trekken en duwen in het strafschopgebied, maar tegen het einde wilde de arbiter een voorbeeld stellen. Andy Carroll benutte het buitenkansje. Een paar minuten later namen The Hammers zelfs de voorsprong door een prachtig schot van verdediger Aaron Creswell. De harten van de Leicester-fans braken. Tranen vloeiden.

Winston Reid van West Ham United schiet op doel . Beeld photo_news

Venijn

Maar het venijn zat hem in blessuretijd. Mogelijk vrezend voor zijn leven gaf Moss een strafschop aan Leicester na een lichte overtreding van Carroll op Jeff Schlupp. Invaller Leonardo Ulloa durfde het aan om achter de bal plaats te nemen en scoorde koelbloedig, waardoor Leicester de vierde nederlaag van dit seizoen bespaard bleef en de Spurs hooguit tot vijf punten kunnen naderen. Onder een oorverdovend gejoel verliet de arbitrage het veld, waarna gejuich klonk voor The Foxes die een enorme vechtlust hebben getoond.

Dat het een gekke wedstrijd zou worden bleek al in de eerste minuut, toen de thuisploeg op miraculeuze wijze ontsnapte. Een kopbal van Cheikhou Kouyate raakte beide palen om vervolgens in de handen van een opgeluchte Kasper Schmeichel te rollen. Zonder geluk wint geen ploeg de sterkste competitie ter wereld. Leicester was in een keer klaarwakker. West Ham, dat zich nog kan plaatsen voor de Champions League, was met ambitieuze plannen naar de East Midlands gekomen. Het is een gevaarlijke ploeg die beter uit speelt dan thuis, net als Leicester.

Spelers van Leicester vieren feest nadat hun team een penalty is toegekend. Beeld photo_news

Snelle tegenaanvallen

In de achttiende minuut, echter, toonde Leicester City aan hoe betrekkelijk eenvoudig voetbal kan zijn. Doelman Schmeichel gooit de bal uit naar Riyad Mahrez, na de bal onder controle te hebben gebracht speelt hij hem naar N'Golo Kante die Vardy op maat bedient. De topscorer neemt de bal met rechts een en schiet hem met zijn andere voet binnen. Het was een typische goal van The Foxes, die bekend staan om hun snelle tegenaanvallen en directe spel. Eerder dit seizoen had Vardy een soortgelijk doelpunt gescoord tegen Manchester United.

Het is fascinerend om de blauwe brigade vervolgens aan het werk te zien, de volkskampioenen. Neem het centrale duo Robert Huth en Morgan. Twee kasten van kerels die met het grootste plezier verdedigen en zichzelf niet beschouwen als halve aanvallers. Het zijn de verre neefjes van Theo Laseroms en Rinus Israel, maar dan iets netter. En voor hen ruimt N'Golo Kante alle ballen op. De wereld bestaat voor tachtig procent uit water, zegt men in Leicester, en de rest wordt bevolkt door deze kleine, nijvere Fransman.

Zonder veel moeite leek het af te stevenen op de vijfde 1-0 zege in zes wedstrijden (de zesde was 2-0), ware het niet dat de scheidsrechter een hoofdrol voor zich begon op te eisen. Leicester haalde de test. Nipt.

Penalty van West Ham United. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden