Schaker Carlsen kind van deze tijd

Wie de wereldranglijst in de gaten houdt, kan al sinds 1 januari 2010 constateren dat Magnus Carlsen de sterkste schaker ter wereld is. Maar wereldkampioen was hij nog niet. De 22-jarige Noor kan daarin tussen 6 en 26 november in Chennai in India verandering brengen. Hij treedt er aan voor een tweekamp over 12 partijen tegen titelverdediger Viswanathan Anand, die 43 jaar geleden in Chennai werd geboren.

Magnus Carlsen. Beeld afp

Carlsen is helemaal een kind van deze tijd. Hij is jong en vlot, brengt hordes enthousiaste vrouwelijke volgers op de been en was al eens het fotogenieke boegbeeld van een advertentiecampagne voor het Nederlandse kledingmerk G-Star Raw. Samen met de actrice Liv Tyler poseerde hij voor de camera van fotograaf Anton Corbijn. De Amerikaanse regisseur J.J. Abrams bedacht hem een rol toe in zijn film Star Trek into Darkness, maar de Noor moest verstek laten gaan wegens schaakverplichtingen.

Schaakcontracten genoeg voor Carlsen, die al sinds jaren onbetwist de sterkste speler van het professionele circuit is. Hij was pas 13 jaar en 148 dagen toen hij grootmeester werd. Vanaf dat moment was hij een idool, voor wie met name zijn vader Henrik het pad naar succes zorgvuldig plaveide en in het oog hield dat zijn zoon vooral ook 'normaal' bleef. Maar ook zonder de bijbehorende allures werd Magnus Carlsen een ster. Hij begon aan een zegereeks van toernooien die voorlopig zal voortduren.

Wie omkijkt in de schaaktijd, ziet eenzelfde levendig beeld bij tegenstander Anand, maar dan twee decennia geleden. Diens superstatus in India is ongekend. Hij is wereldkampioen sinds 2007 en werd toen hij jong was lang beschouwd als de enige die de schier onverslaanbare Garri Kasparov van diens troon kon stoten. Dat lukte weliswaar niet, maar de razendsnel spelende 'Vishy' werd de meest gelauwerde schaker van de jaren 90 en de eerste jaren van dit millennium. Hij won letterlijk alles wat er te winnen viel, waaronder het recordaantal van vijf keer het Tata Steel Chess Tournament (voorheen Corus) in Wijk aan Zee.

Anand staat momenteel zesde op de wereldranglijst met een elo-rating van 2775, Carlsen is onbetwist eerste met 2862. De man uit India speelde weinig sinds hij vorig jaar zijn wereldtitel met succes verdedigde tegen Boris Gelfand. De Noor speelde en won veel. De onderlinge score in klassieke toernooipartijen is 6-3 in het voordeel van Anand. Maar hoe de statistieken er ook uitzien, kenners en publieke opinie zijn onmiskenbaar op de hand van de jonge uitdager, die traditioneel tot taak heeft de held van de vorige generatie van diens troon te stoten.

Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden