Schaken: outsider Caruana bovenaan in Berlijn, favoriet Aronian laat het liggen

Voor het begin van het kandidatentoernooi in Berlijn vroeg het Duitse tijdschrift Schach 64 grootmeesters en journalisten wie het zou winnen. Een ruime meerderheid (38) stemde voor de Armeniër Levon Aronian, die het afgelopen jaar in grote vorm stak. Enkele respondenten merkten op dat hij de enige van de acht kandidaten is die een serieuze kans heeft Magnus Carlsen in een tweekamp te verslaan.

De Armeniër Levon Aronian.Beeld epa

Halverwege het toernooi in Berlijn is nog lang niet duidelijk wie Carlsens uitdager zal worden. Wel staat vast dat het Aronian niet zal zijn. Hij staat op de laatste plaats, met een score van 2,5 uit 7, drie punten achter de koploper, de Amerikaan Fabiano Caruana.

Na een wankel, maar niet desastreus begin met drie remises, een nederlaag tegen de Rus Vladimir Kramnik en een overwinning op diens landgenoot Sergey Karjakin, zag Aronian zijn toernooi bedorven door twee nederlagen op rij. Eerst werd hij weggespeeld door de Amerikaan Wesley So, waarna hij in de zevende ronde een alles-of-nietsoffensief waagde tegen Caruana. Hij offerde handenvol materiaal, versmaadde onderweg een kans op remise door eeuwig schaak en bleef met lege handen achter.

Aronian wordt vaak vergeleken met Paul Keres, de Est die jarenlang 's werelds succesvolste toernooispeler was, maar nooit een tweekamp om de hoogste titel speelde. Aronian heeft echter nog nooit een serieuze rol van betekenis gespeeld tijdens het op een na zwaarste schakersexamen.

Er zijn meer vooraf kansrijk geachte deelnemers die in Berlijn teleurstellen. Oud-wereldkampioen Kramnik begon sterk, met twee winstpartijen. Daarna raakte hij achterop, en om de schade nog een beetje goed te maken, waagde hij een veel te riskante winstpoging tegen de Azerbeidzjaan Mamedjarov. Die kostte hem de kop.

Twee spelers hebben dankbaar geprofiteerd van de misstappen van hun concurrenten. Sjachrijar Mamedjarov laat zien dat hij zich uitstekend heeft voorbereid. Hij is nog niet in gevaar geweest en hij was slagvaardig als hij een winstkans kreeg. Met een score van 4,5 uit 7 staat hij op de tweede plaats.

Het goede spel van lijstaanvoerder Caruana is verrassend, gezien zijn povere optreden in het recente Tata Steel toernooi. Hij mocht niet klagen over de fortuinlijke zege op Kramnik, maar in zijn andere partijen heeft hij nauwelijks fouten gemaakt. Door het Schach-panel werd Caruana slechts door acht inzenders als winnaar getipt. Een van die acht was Carlsen.

De partij tussen Aronian en Caruana

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. Pc3 dxc4 5. e4 Lb4 6. Lg5 h6 7. Lxf6 Dxf6 8. Lxc4 c5 9. 0-0 cxd4 10. e5 Dd8 11. Pe4 0-0 12. De2 Le7 13. Tad1 Dc7 14. Ld3 Pd7 15. Tc1 Da5 16. g4 Pxe5 17. Pxe5 Dxe5 18. f4 Da5 19. g5 Dd8 20. h4 Ld7 21. gxh6 g6 22. h5 Kh8 23. Kh2 Lc6 24. Tf3 Ld6 25. Df2 Lc7 26. Kh3 De7 27. Pg5 e5

28. Txc6 bxc6 29. Pxf7+ Txf7 30. hxg6 Tf6 31. g7+ Kg8 32. Lc4+ Kh7 33. Dh4 e4 34. Tg3 Lxf4 35. g8D+ Txg8 36. Lxg8+ Kh8 37. Tg7 Df8

Wit geeft op

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden