Schaatster Richardson twijfelt aan het nut van al die fietstrainingen

Heather Richardson in actie tijdens de 1500 meter vrouwen op de Wereldkampioenschappen in Berlijn. Beeld epa
Heather Richardson in actie tijdens de 1500 meter vrouwen op de Wereldkampioenschappen in Berlijn.Beeld epa

Zelfde pak, zelfde muts, zelfde vlag, maar de ene Amerikaanse is de andere niet. Zo bleef Brittany Bowe na een zomer vol schaatstransfers in de VS en vertrok Heather Richardson wel naar Nederland.

Een logische keuze gezien de '23 olympische schaatsmedailles in Sotsji tegenover nul voor Team USA', zei Richardson zaterdag na haar tweede plaats in de wereldbeker te Berlijn.

De lange, slanke atlete uit North-Carolina werd op de 1.000 meter, in een onderling duel, verslagen door haar landgenote Brittany Bowe, inline-grootheid en de wereldrecordhoudster op deze lastige afstand over een kleine 75 seconden. Bowe had ook naar Nederland kunnen emigreren.

'Ik kreeg een aanbod net als Heather. Maar ik heb het niet gedaan. Ik kreeg een nieuwe coach in de VS, Matt Kooreman in plaats van Ryan Shimabukuro. Dat leek me genoeg verandering met nog drieënhalf te gaan tot de Olympische Spelen van Pyeongchang.'

De Winterspelen van Sotsji van krap negen maanden geleden dreven het Amerikaanse schaatsen tot wanhoop. Het waren vooral de Nederlanders die de ploeg tot op het bot frustreerden. Bowe en Richardson golden, ook in februari als de beste 1.000 meter specialisten, maar toen het olympisch klassement werd opgemaakt stonden er een Chinese (Hong Zhang) en twee Nederlandsen (Ireen Wüst en Margot Boer) op het erepodium.

Het zette Richardson aan tot nadenken, al had ze de beslissing naar Nederland te gaan al voor de Spelen genomen. Ze had zich verloofd met olympisch kampioen Jorrit Bergsma. Op 2 mei trouwt het stel. Er was geen denken aan dat Richardson haar Friese vriend nog eens een paar jaar via skype zou moeten liefhebben.

Afwijzing

Ze werd met alle egards en een taalcursus binnengehaald door Jillert Anema en diens nieuwe ploeg Clafis. Daar vormde de stayer Bergsma het hart van het team dat zich nu plotseling moest gaan buigen over de voorbereiding van de wereldkampioen sprint van 2012.

Coach Anema ging op zoek naar een geschikte trainingspartner voor Richardson. Hij stuurde zeventien brieven naar het buitenland en ontving zeventien keer een afwijzing. Schaatssters wilden wel komen, maar dan voor drie weken, om alle kennis van Jillert Anema eens op te zuigen. In dat wak wenste de Friese coach niet te rijden.

Nu moet Richardson het in de training doen zonder vaste snelheidspartner. In de vrouwentak van Clafis zitten vooral diesels. Ze traint daarom met de mannen die wel snelle ronden uit de benen kunnen schudden. Voor Bowe geldt in Salt Lake City hetzelfde: 'Omdat Heather er niet meer is. Zo moet ik dat gemis opvangen.'

Heather Richardson won als 14-jarige de Vikingrace in Heerenveen, de grootste talentenschouw van de schaatssport. Jillert Anema was ook al jaren geleden overtuigd van haar kunnen. 'Toen Heather nog niks kon, had ik haar al in het oog. Ik heb haar zien trainen. Toen zei ik: die wint later olympische medailles. Ze is zo vastberaden.'

Beperkte rol coach

De coach heeft zijn nieuwste pupil geen olympische medaille beloofd. Hij zegt dat de rol van de coach daarin ten slotte beperkt is. Het is eerder het talent dat daarin beslissend is dan het technische advies van de trainer.

Richardson stelt veel vragen over haar nieuwe trainingsomgeving. Ze vindt dingen niet snel goed. Komt het wel goed, is een vraag die zij met regelmaat stelt. 'Ik ben vaak eerder pessimistisch dan optimistisch. Dat is mijn aard. Ik kom net terug van Tenerife. We hebben daar veel gefietst. Ze maken me kapot, die Nederlanders. Ik kwam twintig minuten na de anderen binnen.' Dan vraagt ze zich af: is dit het wel?

Hoe veel beter haar compleet nieuwe trainingsprogramma is, zal blijken in februari. Richardson richt zich volledig op de WK afstanden in Heerenveen en op de WK sprint van Astana. Die vinden in diezelfde maand plaats. 'Daar zal blijken of het nieuwe programma goed voor mij is.'

Op de 1.000 meter zal zij duelleren met Bowe. Op de 1.500 is ze een bedreiging voor Ireen Wüst en de dan mogelijk teruggekeerde olympisch kampioen Jorien ter Mors, een parttime lid van het gezelschap van Anema.

De twee Nederlandse schaatssters waren plaaggeesten voor de Amerikanen in Sotsji. Richardson: 'Ik denk er niet meer aan. Ik was fit. Het is niet gelukt. Ik heb het achter me gelaten.' Bowe: 'Ik heb daar niet op mijn top gepresteerd. Het maakt me niet meer uit.' Anema: 'Nooit terugkijken naar dit soort dagen, dat is iets dat ik Heather heb meegegeven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden