Schaatsteam New Balance wordt opgeslokt door iSkate

De kleinste Nederlandse schaatsploeg, het New Balance van coach Johan de Wit, wordt opgeslokt door de Groningse schaatsorganisatie iSkate. Dat bezit al enige tijd een gelieerde mannensprintploeg (Beslist.nl), een opleidingsteam en een vrouwenteam (Afterpay). Manager Yuri Solinger wilde het gat in zijn totaalopleiding, met 108 junioren, vullen met een allround ploeg.

null Beeld anp
Beeld anp

Dat team gaat er nu komen. Medio april zal de precieze samenstelling van 'iSkate Allround Team' bekend worden gemaakt. De ploeg zal een nieuwe coach krijgen. De Wit, een bedaarde Alkmaarder, weigert de overstap te maken. Hij verklaarde donderdag uit te gaan zien naar een andere baan op het ijs. 'Ik heb deze klus vier jaar lang gedaan. Telkens was het opnieuw beginnen. Deze winter met vijf nieuwelingen. Het jaar ervoor met vier. Dat heb ik nu wel genoeg gedaan. Ik heb aanbiedingen. Maar ik ben gewend aan het hoofdcoach zijn. Dat maakt een assistentenrol minder aantrekkelijk.'

iSkate heeft tal van trainers in dienst, van topcoach Gerard van Velde tot de ervaren Dennis van der Gun. Het verhaal dat Gerard Kemkers mogelijk zou toetreden tot de staf - de grote wens van manager Solinger - werd deze week doorgeprikt. Kemkers verklaarde zijn nieuwe werkgever, FC Groningen, trouw te blijven. Bij het aantrekken van Kemkers hoorde ook het toetreden van viervoudig olympisch kampioen Ireen Wüst.

Financiële noodzaak

Voorlopig zijn vijf schaatsers in beeld om de overstap te maken van New Balance naar het nieuwe team. Dat zijn Jos de Vos, Lucas van Alphen, Bob de Jong, Annouk van der Weijden en Linda de Vries. Het zesde teamlid, wereldkampioene massastart Irene Schouten, is vorige week getransfereerd naar Clafis, het team van coach Jillert Anema. Haar contract is overigens nog niet getekend. De Wit rekent haar nog tot het contingent dat naar Groningen zal verhuizen.

De ploeg van New Balance was om financiële redenen genoodzaakt op te gaan in de grote organisatie van iSkate. Voor het verkrijgen van de topteamlicentie, zoals ploegen als Lotto-Jumbo en Corendon die bezitten, is volgens de licentievoorwaarden een bewezen jaarbudget van 750 duizend euro nodig. Het voorbije seizoen kreeg de ploeg van De Wit daarvoor ontheffing.

Allroundploeg

Er was onvoldoende geld in kas. Schaatsers reden voor nul euro salaris. In het nieuwe seizoen is die overgangsregeling niet meer aan de orde. Er moet aan schaatsers betaald worden.

iSkate, dat per jaar 350 duizend euro aan de forse jeugdopleiding (van 12 tot 22 jaar) besteedt, heeft in het noorden de felbegeerde status van RTC, regionaal talentencentrum. Dat ontbeerde in de leerlijn een allround ploeg. Sprinters konden proberen Michel Mulder te worden, allrounders waren snel einde lijn.

Solinger: 'Onze jeugdige schaatsers moeten in hun opleiding naar een topper kunnen kijken. Daarom moet deze allroundploeg er komen.' Een maand geleden noemde hij het aantrekken van Ireen Wüst zijn ultieme wens. 'Zij is hors categorie. Het zal van de sponsoring afhangen of dat mogelijk is.' Daarover komt over drie weken duidelijkheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden