Schaatspeloton rouwt om Poelstra

Enkele seconden na de eerste marathon van de KNSB-competitie in Amsterdam werd Willem Poelstra (24) zaterdag getroffen door een hartstilstand....

Poelstra werd in 1995 A-rijder en vanaf die tijd won hij steeds het jongerenklassement van de KNSB-competitie. 'Het was een supertalent', zei zijn ploegleider Anjo Hofman zaterdag.

Poelstra onderging begin deze maand nog een medische conditietest. Niets wees op een afwijking. De keuring werd gedaan door dokter Westbroek, de begeleidingsarts van Rintje Ritsma. 'Er was geen reden om zijn hart te onderzoeken. Een hartstilstand kun je niet voor zijn. De oorzaak kan een hartspieronsteking zijn, maar ook een afwijking aan de hartklep behoort tot de mogelijkheden.'

Anjo Hofman onderwierp voor aanvang van het seizoen al zijn rijders aan een uitgebreide test. Poelstra zette zijn ploeggenoten ver in de schaduw. 'Poelstra trainde hard en veel. Hij wilde altijd de beste zijn. Hij was een vechter. Twee uur zijn de doktoren bezig geweest hem te reanimeren. Hij wilde niet meer ademen. Onbegrijpelijk dat er geen teken van leven meer kwam', aldus Hofman.

Poelstra, in 1997 negende in de Elfstedentocht, trainde in Friesland vaak met Jan Eise Kromkamp. 'Het was een taaie jongen. Gaf nooit op. Dit grijpt iedereen in het peloton erg aan. Het was ook zo'n raar moment. Hij finishte op het ijs en dat was tegelijkertijd zijn laatste strijd. Iedereen is van slag. Het is een vreemde gedachte om zonder Willem verder te schaatsen.'

Poelstra was niet de eerste schaatser in het marathonpeloton die aan een hartstilstand overleed. Het overkwam eerder Ruud Christoffers. Hij overleed in 1988.

In Hengelo stierf de 17-jarige amateurvoetballer Tom Oude Geerdink zondag op het voetbalveld van Achilles'12 eveneens aan een hartstilstand. Hij had zaterdag al met zijn vaste jeugdelftal een wedstrijd gespeeld. Zondag fungeerde hij bij het vierde elftal van zijn club als invaller.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden