Nieuws Schaatsen

Schaatsers, minder fit door jetlag, leggen het af tegen Russen en Japanners

Kjeld Nuis rijdt zondag halverwege de laatste bocht van de 1.000 meter als in de binnenbaan Pavel Koelizjnikov in zijn ooghoek verschijnt en hem voorbij glijdt. Dan weet hij dat hij opnieuw het hoofd moet buigen voor een Rus bij de eerste wereldbekerwedstrijden van het schaatsseizoen in Obihiro. Met meer dan een halve seconde achterstand komt de olympisch kampioen op de kilometer over de streep: 1.08,39 om 1.07,85.

Pavel Kulizhnikov uit Rusland gaat Kjeld Nuis voorbij en wint daarmee de 1000m. Beeld EPA

Een dag eerder had Nuis vanaf het middenterrein al moeten toezien hoe op de 1.500 meter, waarop hij ook olympisch kampioen is, een andere Rus onder zijn tijd dook (1.44,55 om 1.44,81) . Toen was Denis Joeskov die triomfantelijk de armen in de lucht kon steken. ‘Ik baal ervan, dat kan ik niet verstoppen’, zei Nuis bij de NOS. ‘Omdat ik gewoon wil winnen, het liefst elke week.’

Bij het eerste treffen van de internationale schaatselite was het duidelijk dat de Russen voortgestuwd werden door bewijsdrang. Ze lieten zien er nog te zijn in het jaar dat de meesten van hen de Spelen hadden gemist. Het Russisch Olympisch Comité was geschorst na het dopingschandaal in Sotsji (2014).

In het Japanse Obihiro was Nuis met twee nederlagen het voornaamste slachtoffer van de Russische renaissance; hij was niet de enige. Op de ploegenachtervolging van vrijdag was de Russische ploeg ook al de sterkste geweest, voor een B-selectie van Nederland. De Noorse olympisch kampioen op de 500 meter, Havard Lorentzen, won nog wel de eerste 500 meter (34,73) , maar moest net als Nuis op zaterdag zijn meerdere erkennen in Koelizjnikov (34,61) bij de tweede 500 meter van het weekeinde. Zo gingen er vier zeges naar de Russische mannen.

De enige die zich met overtuiging de Russen van het lijf hield bij de mannen en won was Patrick Roest op de 5.000 meter. Hij versloeg Aleksandr Roemjantsev met bijna vijf seconden voorsprong en reed met 6.13,01 het oude baanrecord van olympisch kampioen Sven Kramer (6.20,90) aan flarden.

De oude meester zelf had zich met rugproblemen afgemeld. Hernia-achtige klachten speelden hem twee weken geleden bij kwalificatiewedstrijden ook al parten. Toen meldde hij zich af voor de 10 kilometer. En hij is er nog altijd niet vanaf. Na een teleurstellende 1.500 meter in de B-divisie op zaterdag besloot hij zondag om direct het vliegtuig terug naar Nederland te nemen om daar te herstellen . Hij richt zich op de NK afstanden van eind december.

Waar de Russen de races bij de mannen domineerden, deden de Japanners dat bij de vrouwen. Vier afstanden waren er voor de thuisrijdsters. Nao Kodaira won tweemaal de 500 meter, Nana Takagi won de massastart en de Japanse ploeg won de achtervolgingswedstrijd.

Net als bij de mannen moesten de Nederlandse vrouwen geduld hebben tot de laatste afstand voordat er gewonnen werd. Esmee Visser, olympisch kampioen op de 5 kilometer, debuteerde in de A-divisie van de wereldbeker op de 3 kilometer en won meteen. Het werd in de laatste rit nog wel spannend toen Natalja Voronina tot bij de bel van de laatste ronde onder het schema van de Nederlandse reed.

De Russin was een van de weinigen uit haar ploeg die afgelopen februari wel in Pyeongchang was. Zij had toestemming gekregen om onder olympische vlag uit te komen en reed naar het brons op de 5 kilometer. In Obihiro moest ze uiteindelijk viertiende seconde toegeven op Visser en eindigde ze als tweede.

Gekeken naar de olympische disciplines in Obihiro (er werden ook twee niet-olympische teamsprints verreden) deed de Nederlandse schaatsequipe het in het eerste wereldbekerweekeinde minder goed dan Rusland en Japan. Nederland won weliswaar de meeste medailles, elf in totaal, maar kon met twee overwinningen niet tippen aan de Japanse en Russische ploeg die elk vier keer goud pakten op een totaal van tien medailles. Dat staat in schril contrast met de afgelopen Winterspelen waar Nederland zestien schaatsmedailles won, waarvan zeven keer goud.

Een reden voor het matige Nederlandse optreden zou het reisschema kunnen zijn geweest. De Nederlandse schaatsers waren pas laat, aan het begin van de week, naar Japan gevlogen en kampten met een jetlag. De Russen en ook de Noren waren al veel eerder van huis gegaan. Sprinter Kai Verbij, die zaterdag vierde werd op de 500 meter, had gemerkt dat de concurrenten een stuk minder door het tijdsverschil geplaagd werden.‘Ik weet niet of dat de reden is, maar ze staan hier een stuk fitter aan de start’, zei hij bij de NOS.

Komend weekeinde staan er opnieuw wereldbekerwedstrijden in Japan op het programma. De schaatsers hoeven niet ver te reizen. Op een kleine 180 kilometer afstand van Obihiro ligt Tomakomai, waar voor het eerst in elf jaar weer een wereldbekerwedstrijd in de open lucht zal worden betwist.

Tegen die tijd zullen de scherpe kantjes van de jetlag afgesleten zijn en kunnen de Nederlandse schaatsers proberen zich te revancheren voor de valse seizoensstart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.