Schaatser Michel Mulder is bij de WK - als supporter

'Ik ben keihard aan het werk om terug te komen'

Michel Mulder heeft al twee jaar geen wedstrijd meer gewonnen. De sprinter heeft zich ook niet geplaatst voor de WK, komend weekeinde in Calgary. Hij is er wel: als supporter van zijn broer Ronald.

Michel Mulder op de 500 meter van de NK Schaatsen. Beeld Klaas Jan van der Weij

De tweelingbroers zijn niet alleen even oud, even blond en even behendig op de schaats. Ook zijn ze nagenoeg even snel. Ronald is Nederlands recordhouder op de 500 meter in 34,25. De beste tijd van Michel is 34,26. Toch gaan hun carrières niet gelijk op. Eerst was Ronald de betere, toen Michel en sinds 2015 is Ronald weer aan de beurt.

Qua prijzen steekt Michel uit boven zijn broer: hij is olympisch kampioen 500 meter en tweevoudig wereldkampioen sprint. Ronald kan alleen bogen op een bronzen olympische plak. De successen van Michel hebben een schaduwzijde. Het valt op dat zijn vorm al twee jaar zoek is.

Is het vervelend nu minder te zijn dan je broer?

'Nee. Ik zie Ronald heel goed schaatsen. Omdat hij zo goed rijdt, denk ik dat ik niet aan het aftakelen ben of te oud ben. Integendeel, ik zie hem het beste seizoen van zijn carrière rijden. Dat is het mooie van tweeling zijn, want wat hij kan, kan ik ook.'

Wat kan je van hem leren?

'Ronald heeft dit soort perioden ook meegemaakt. Die heeft veel problemen met zijn lies gekend. Die dacht toen ook: het lukt niet, het gaat niet. Maar hij heeft in die jaren mij als voorbeeld gezien. En terecht, want het blijkt nu dat hij het ook kan.'

Is het zo simpel? Kan jij alles wat hij kan?

'Natuurlijk, er zijn wel verschillen. Hij is altijd wat beter geweest in de eerste 100 meter en ik ben vaak iets beter geweest in het doorschaatsen, maar nu zie ik hem ook 1.09,1 rijden. Het sterkt me in de gedachte dat ik dat ook moet kunnen.'

Vorig jaar, na een verloren winter, gooide Mulder het roer om. Hij verliet trainer Gerard van Velde en begon met zijn Australische skeelercoach Desly Hill een sponsorloze ploeg: Team Victorie. Die naam kreeg een wrange bijsmaak, want de overwinningen bleven uit.

Het ging al mis voordat de winter was aangebroken. Voor een televisieprogramma deed hij - altijd in voor een uitdaging - een wedstrijdje hoogspringen met zijn tweelingbroer. 'We hadden allebei 1 meter 60 gesprongen en ik wilde voor de 1.65 gaan.' Bij de laatste poging scheurde hij zijn enkelband.

Eenmaal hersteld kreeg hij een rugblessure. Het zat dicht tegen een hernia aan. 'Ik kon mijn sokken niet eens meer aantrekken.' Door blessures kon Mulder negen weken niet trainen. Het zette hem op een achterstand die hij deze winter niet goed wist te maken.

De vrolijke lach die in 2013 en 2014 op zijn gezicht leek gebeiteld, veranderde in een grimas. Als een poging om het gat met de sprinttop te dichten weer eens was mislukt, haastte Mulder zich naar de kleedkamer. Liever stond hij niemand te woord.

Waar ging het fout deze winter?

'Ik ben niet sterk genoeg in mijn diepe kniehoeken. En als het spannend is, wil je snel bewegen en hard gaan. Omdat ik de druk in de diepe kniehoek niet aankan, kom ik dan met mijn kont omhoog. Daar moet ik sterker in worden. Dat is een zomer goed trainen en niet negen weken aan de kant zitten. Je hebt een jaar nodig dat je er vol tegenaan kan.'

Heb je getwijfeld of je door zou gaan met schaatsen?

'Vlak voor de NK sprint vroeg de NOS of ik aan stoppen zou denken als het dat weekeinde niet goed zou gaan. Wat is dat voor vraag? Daar denk ik niet over na. Ik baalde er echt van dat die vraag me werd gesteld, want ik ben keihard aan het werk om terug te komen.'

Je had die vraag wel kunnen verwachten, toch?

'Ik heb vroeger ook de interviews met Rintje Ritsma gezien. Ik vroeg me ook weleens af waar hij het nog voor deed. Ook hij ging op een gegeven moment minder schaatsen, maar hij zei het heel treffend. 'Ik heb er ontzettend veel lol in. Het is het mooiste wat er is.' Dat heb ik ook.'

Krijg je veel commentaar als je niet goed presteert?

'Och, je moest eens weten wat voor reacties ik allemaal krijg. Van oud-schaatsers, van de buurvrouw, zelfs van mensen die ik totaal niet ken. Ik krijg allemaal adviezen en tips. Dingen als: Heb je wel eens gedacht aan je Omega 3-6-9-spiegel? Of: Ik ben fysiotherapeut en ik wil me nergens mee bemoeien, maar ik zie in je bewegingen dat je beter dit of dat kunt doen. Dat soort berichten. Het is allemaal heel goed bedoeld, maar daar zit ik niet op te wachten.'

Voor Mulder zat het seizoen er na de NK sprint in januari zo goed als op. Wie zich niet plaatst voor internationale toernooien heeft in Nederland alleen nog twee Holland Cups voor de boeg. Dat is voor een olympisch kampioen zo'n stap terug dat niemand het gek had gevonden als Mulder op vakantie was gegaan.

Zo zit hij niet in elkaar. Het seizoen loopt tot halverwege maart en dat wil hij volmaken. Daarom is Mulder niet alleen als WK-toeschouwer in Canada. Hij is er drie weken op trainingstage om nieuw materiaal te testen. Na tien jaar heeft hij zijn oude schoenen in de prullenbak gegooid. Hij is, in navolging van de meeste topsprinters, overgestapt op stijver schoeisel.

Daarnaast is hij in Calgary als trainingsmaat van zijn Australische ploeggenoot Daniel Greig. Dat hoort zo, vindt hij. Wie zich niet plaatst voor een kampioenschap kan nog altijd anderen van dienst zijn.

Wat heb je eraan om bij de WK te zijn?

'Ik weet ook dat het frustrerend wordt om zelf niet te rijden, maar dan had ik harder moeten rijden. Daar moet ik mijn motivatie uit halen. Om bij de selectiewedstrijden voor de Spelen volgend jaar te denken: dat niet meer. Om er vol voor te gaan.'

Kan het nog wel, olympisch kampioen worden?

'Ik wil het gevoel krijgen dat ik het maximale uit mezelf kan halen. Dat heb ik dit jaar niet gehad. Ik wil weer 34'ers op de 500 meter uit mijn mouw schudden, alsof het een dinsdagavondwedstrijdje is. Als dat lukt, kan ik weer meedoen voor olympisch goud. Nu zit ik daar te ver vanaf en is het niet nuttig om zoiets te roepen. De grootste uitdaging is om weer terug te komen op hoog niveau. Echt mee te doen voor de overwinning. Dan vind ik mezelf echt een topsporter, als ik dat weer kan bereiken.'

Hoe schat je de kansen van Ronald in op de WK?

'Zijn 1.000 meters zijn zo sterk geworden dat als hij ze in Calgary goed raakt wel hoge ogen kan gooien. Of hij voor de overwinning mee kan doen? Dat weet ik niet.'

'Ik denk dat Kai Verbij en Kjeld Nuis het Nederlands record op de 1.000 meter gaan aanvallen. Dan moeten ze op de 500 meter wel heel veel op Ronald verliezen willen ze achter hem eindigen in het klassement.'

'Maar het is een sprinttoernooi. Je weet het nooit. Je zag het aan Nuis op het EK met zijn misser op de eerste 500 meter. Het is allemaal zo close. Die jongens mogen geen foutjes maken, maar ik denk wel dat zij de grote favorieten zijn voor de wereldtitel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.