Schaatsende Nederbelg voelt olympisch vuur al gloeien

De winter is amper voorbij of Bart Veldkamp is met zijn gedachten alweer bij de komende ijstijd. De stayer heeft haast, want op zijn leeftijd (37 jaar en 6 maanden) tellen de maanden....

Veldkamp verscheen te laat op zijn eigen feestje in het Olympisch Stadion. De Nederbelg moest nog even in België zijn, het land dat zich in 1994 zo grootmoedig over hem ontfermde. Het Olympisch en Interfederaal Comité had hem weliswaar al toegezegd dat hij zich mocht gaan opmaken voor zijn vijfde Spelen, maar ze wilden toch wel even een dokter naar hem laten kijken. Dat duurde even.

Maar de uitkomst was, zo zegt Veldkamp, in een woord verbluffend. De veteraan bleek aan de vooravond van zijn twintigste seizoen drie kilo lichter dan vorig jaar om deze tijd. Ook het vetpercentage was afgenomen. ‘Bart is er helemaal klaar voor, lichamelijk en geestelijk’, zegt vader en coach Hans Veldkamp. De sponsors knikken tevreden. Ze zeggen dat ze er sowieso wel vertrouwen in hebben. ‘Of Bart nu goed of minder goed presteert, zijn publicitaire waarde is altijd even hoog.’

Veldkamp heeft wel zin in het olympisch avontuur. Hij heeft immers wat goed te maken. ‘Ik zat er de laatste seizoenen behoorlijk doorheen. Ik was te zwaar en mede daardoor holden mijn prestaties achteruit.’

Hoe vaak zei hij in die dagen niet, ‘vooral na een beroerde 500 meter’, ermee te willen kappen. Het kwam er nooit van. Te verslaafd, te ijdel vermoedelijk ook om afscheid te nemen zonder applaus van het hooggeëerd publiek, te veel sportman om zich te laten kisten door het voortschrijdend fysieke verval, al is dit laatste hem niet aan te zien. De oude maëstro oogt wel wat pips, maar het lijf is strak en afgetraind.

Veldkamp voelt het heilig schaatsvuur weer ouderwets gloeien in zijn ziel. Zeker nu zijn oude kameraad Gerard Kemkers, de coach van de TVM-ploeg, zich ook dit seizoen over hem zal ontfermen. ‘Gerard heeft me er weer bovenop geholpen. Ik moest met mijn techniek terug naar af en daarna heeft hij mij geherprogrammeerd.’

Die operatie is voltooid. Veldkamp laat dan ook niet na te verklaren dat hij ‘er klaar voor is’, dat het ‘een goed seizoen’ gaat worden. ‘Een plaats bij de beste zes, daartoe acht ik me in staat.’

Na Turijn pikt hij nog even het wereldkampioenschap in Calgary mee, maar dan is het ook echt over en sluiten. En wat dan? Hoe denkt hij de kost te verdienen? De broodrijder heeft geen idee. ‘Het hoofd moet nog negen maanden leeg blijven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden