Update

Schaatscoach Van Veen boycot EK in 'agressief' Rusland

Als niemand het doet, dan doet de stoere Jan van Veen het wel. De schaatscoach van Corendon kondigde donderdag aan de Europese titelstrijd allround van begin januari in Tsjeljabinsk te boycotten. Hij zal niet naar Rusland reizen, dat volgens hem 'een agressor' is en aan 'landjepik' doet.

Jan van Veen. Beeld anp

Zijn pupillen Jan Blokhuijsen en Koen Verweij, vorig seizoen respectievelijk Europees kampioen en wereldkampioen, zullen het bij een geslaagde kwalificatie zonder hun coach moeten doen. Er gaat een vervanger mee, zegt Van Veen, die toestemming van het teammanagement heeft om zijn sportboycot uit te voeren.

In kleine kring had Van Veen de boycot al aangekondigd. Zijn collega's uit de schaatswereld kregen het bij een zomers coachoverleg te horen. Het was kort na de aanslag op de MH17. Van Veen had verwacht dat de Nederlandse judoploeg zich vervolgens voor de WK in Tsjeljabinsk zou terugtrekken.

'Ik verbaasde me over een interview op tv. Judoka's die met een strak gezicht zeggen: wij zijn sporters, wat hebben wij daarmee te maken? Ik vond dat onvoorstelbaar en zei tegen mijn ploeg: jongens wat doen we hieraan?', aldus de coach.

Van Veen schreef namens Corendon een brief aan de schaatsbond KNSB over het toernooi in Tsjeljabinsk. De antwoorden waren ontwijkend. 'De KNSB verstopt zich achter de richtlijn van NOC*NSF. Ze wijzen naar elkaar. Prima hoor, maar ik hoef me niet te verschuilen achter wat een bond of het IOC (Internationaal Olympisch Comité, JV) vindt.'

Van Veen vindt Rusland onbegaanbaar terrein, vooral om de troepenbewegingen langs de NAVO-grenzen en de provocerende vliegbewegingen. Op de vraag of hij denkt dat er oorlog kan komen, zegt hij: 'Ik denk 't wel.'

Hij vindt dat de sport het Rusland van Poetin nu beter kan mijden, voor een WK voetbal bijvoorbeeld. Hij kan sporters begrijpen die toch gaan, maar na de Olympische Winterspelen van Sotsji is hij kritischer geworden. Een totale boycot door Nederland van de EK schaatsen zou een krachtig gebaar zijn, maar waarschijnlijk niet haalbaar, beseft Van Veen. Hij laat zijn schaatsers dan ook vrij in het vormen van hun opvatting.

'Het voelt niet goed erheen te gaan. De politiek met zijn fluwelen handschoentjes, die begrijp ik. Maar ik hoef me er niet aan te houden. Ik wil mezelf straks niet in de spiegel bekijken en zeggen: wat ben jij een sukkel. Het meest verbaast het me dat er geen discussie in Nederland is ontstaan.'

Kritisch: 'Wij Nederlanders zijn zeker niet de eersten die niet naar zo'n sporttoernooi gaan. Eerder de laatsten.'

In 1980 ging Nederland naar de door 65 landen geboycotte Zomerspelen van Moskou. Politieke druk werd weerstaan. Wel werd de openingsceremonie gemeden. De boycot werd geleid door de VS, wegens de Sovjet-inval in Afghanistan.

Koen Verweij met coach Jan van Veen (R) tijdens de presentatie bij team Corendon. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.