Sauerbreij traint bij -43 graden voor haar laatste WK

De gevoelstemperatuur bedroeg deze week 43 graden onder nul. De omstandigheden bij de wereldkampioenschappen snowboarden in Stoneham zijn extreem te noemen. Nicolien Sauerbreij hield de trainingsessies kort en krachtig. Vrijdag doet ze op de reuzenslalom de eerste gooi naar een medaille.

Nicolien Sauerbreij.Beeld reuters

Het wordt sowieso haar laatste wereldtitelstrijd. Na de Winterspelen van Sotjsi volgend jaar zit de loopbaan van de olympisch kampioene van 2010 erop. 'Nou ja, als het resultaat tegenvalt maak ik misschien het wereldbekerseizoen nog af. Bij succes stop ik meteen', vertelt ze in de Canadese vrieskou.

'Er werd dinsdag al gewaarschuwd: binnenblijven was het advies. Maar ja, dat is een beetje lastig zo kort voor het WK. Je moet je gewoon goed inpakken; je gezicht beplakken met tape om bevriezing tegen te gaan bijvoorbeeld. En heel veel onderkleding.'

Sauerbreij (33) moest in oktober worden geopereerd aan een acute navelbreuk. Het was een operatie waarvan de gevolgen lang voelbaar waren. 'De prognose zag er wat gunstiger uit. Maar in mijn sport draait het met name om de balans en de coördinatie van de buikspieren. Ik heb ze eigenlijk opnieuw moeten leren aansturen vanuit de hersenen. Dat was lastig, terwijl een operatie onder volledige narcose ook niet bevorderlijk is voor een topsporter.'

Een kunststofplaatje tegen haar buikwand is een inwendige herinnering. 'Een navelbreuk kan worden veroorzaakt door overgewicht. Dat was bij mij in ieder geval niet de oorzaak. Omdat ik zo weinig vet had, waren er 15 krammen nodig om het plaatje vast te zetten.'

Sauerbreij keerde terug op de piste, maar vroeg zich lang af waar ze stond. Twee 16e plaatsen bij een wereldbekerwedstrijd leverden haar in ieder geval een olympische nominatie op. 'Maar daar ben ik zelf niet mee bezig geweest. Top 16 is nooit een doel voor mij. Als ik dat niet zou halen, had ik sowieso niets te zoeken op de Spelen.'

Drie jaar geleden pakte ze olympisch goud op de reuzenslalom, een jaar later zilver bij de WK op de slalom. 'Ik heb eigenlijk geen voorkeur. Ik heb op beide onderdelen in het verleden ook de wereldbeker gewonnen. Hier werd ik afgelopen weekeinde bij trainingswedstrijden zowel op de slalom als de reuzenslalom derde.'

Dat gebeurde in aanwezigheid van de meeste toppers, het gaf haar alsnog een indicatie. 'Die bevestiging had ik wel even nodig. Ik heb de volledige tien runs kunnen doen en de puntjes op de i gezet. Als je er een tijdje uit bent geweest moet alles weer samen komen: fysiek, mentaal en technisch. Dit geeft veel vertrouwen.'

Beeld reuters
Beeld epa
Beeld anp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden