Sotsji 2014

Sauerbreij draagt Vancouver altijd bij zich

Haar olympische titel staat woensdag op het spel. Snowboardster Nicolien Sauerbreij verwierf 4 jaar geleden in Vancouver eeuwige roem met de winst op de parallelreuzenslalom. Het leverde haar, behalve een gouden plak, een extra dosis ervaring op. 'Ik weet dat ik de rust moet bewaren, dat je bijvoorbeeld op het weer geen invloed hebt'', zei ze maandag na weer een mislukte trainingsdag.

Beeld anp

Sauerbreij arriveerde vrijdagavond in de bergen nabij Sotsji. 'Zaterdag ben ik vooral gaan uitzoeken hoe je ergens komt, met de bus of te voet, hoe alles werkt. Het is de eerste keer dat ik in een olympisch dorp verblijf.'' Normaal trok ze volledig haar eigen plan, maar in Rusland bleek dat lastig te realiseren.

Trainen was vanwege hoge temperaturen en mist ook lastig tot dusverre maar de 34-jarige Amsterdamse blijft er rustig onder. 'Ook al sta je te trappelen. Je wilt het goede gevoel krijgen en herbeleven. Maar het is natuurlijk niet zo dat ik hier nog moet leren snowboarden. Ik heb 6 weken heel goed kunnen trainen in Duitsland en Oostenrijk. Ik moet nu terugvallen op het gevoel dat ik daar had.'

Een deel van haar gouden medaille, een schraapsel ervan omgevormd tot ring, draagt ze sinds kort altijd bij zich. 'Ik ben er nog elke dag blij mee, dit is het beste wat ik ermee kon doen.'' In Vancouver was ze een van de favorieten, nu heeft ze geen aansprekende resultaten geboekt en is het zoeken waar ze staat. 'De ambitie, de motivatie is er niet minder om. Maar het gevoel van moeten is wel minder aanwezig. Dat zie ik bij anderen wel .Ik ga natuurlijk wel voor het hoogst haalbare, maar ik ben blij dat ik die stress niet heb.''

Terugkijkend op haar moeilijk verlopen seizoen zoekt ze de oorzaak toch vooral in haar hoofd. 'Ik heb een stroeve start gehad na mijn rugblessure. Het ging in trainingen steeds goed, maar in wedstrijden maakte ik er hogere wiskunde van. Dat moet niet, het moet op automatismen gaan, dan ben ik op mijn best. Maar dat heb ik dus dit seizoen niet laten zien.''

Maar richting Spelen kwam, in ieder geval in trainingen, de juiste spirit terug. 'Niet te veel nadenken, gewoon gas geven. Het is rechtsom, linksom, meer niet. Ik voel me in ieder geval sterk. Maar we blijven mensen. Het is niet een druk op een knop zoals bij een computer.''

De buitenwereld creëert druk. 'Ik heb er zelf niet zo'n last van. Vancouver staat, dat neemt niemand me meer af. Natuurlijk ga ik proberen mijn titel te verdedigen, maar als dat niet lukt is het natuurlijk niet zo dat mijn carrière niet meer klopt.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld ANP
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden