San Marino-Andorra: de eeuwige verliezers van Europa hopen eindelijk eens te winnen

Officieel is het slechts een vriendschappelijke voetbalinterland. Zo eentje waar buiten goklustigen en kijkverslaafden waarschijnlijk niemand aandacht voor zal hebben. Maar voor de voetballers van San Marino en Andorra is de wedstrijd woensdag in het Stadio Olimpico van Serravalle misschien wel de belangrijkste van hun leven. Voor één keer maken de eeuwige verliezers van het Europese voetbal kans op een overwinning met hun nationale voetbalelftal.

De voetballers van San Marino juichen na een doelpunt tegen Noorwegen vorig jaar.Noorwegen won het WK-kwalificatieduel met 4-1. Beeld photo_news

We hebben het over de kelder van de UEFA-ranglijst: Andorra staat op de 53ste plaats, San Marino een plekje lager op de allerlaatste plaats. Op de lijst van 209 landen van wereldvoetbalbond FIFA moeten we zelfs afdalen naar plaatsen 202 en 203 om San Marino en Andorra tegen te komen. Een verklaring is snel gevonden: beide landen wonnen dertien jaar geleden voor het laatst van een tegenstander op het voetbalveld.

San Marino, de oudste zelfstandige staat van Europa, op de grens van de Italiaanse regio's Emilia-Romagna en Marche, boekte zijn eerste en laatste overwinning tegen Liechtenstein, dat in april 2004 in Serravalle met 1-0 werd verslagen. Wat volgde voor La Serenissima waren 73 teleurstellingen en een luid bejubeld doelpuntloos gelijkspel tegen Estland in november 2014.

Andorra, in het hartje van de Pyreneeën, tussen Frankrijk en Spanje, is wellicht bezig aan een nog slechtere reeks sinds de 1-0-winst op Macedonië in oktober 2004. Toegegeven, de Tricolors speelden zesmaal gelijk, waarvan de helft ook nog eens buitenshuis, maar verloren wel 81 keer oefeninterlands alsmede kwalificatiewedstrijden voor EK's en WK's.

Baan ernaast

Geen vrolijke cijfers dus voor zowel de San Marinese bondscoach Pierangelo Manzaroli, een Italiaanse oud-voetballer die in eigen land nooit aan de bak kwam, als voor Koldo Alvarez, een genaturaliseerde Spaanse oud-doelman die in Andorra werd verkozen tot beste voetballer van de afgelopen 50 jaar. Maar daar gaat het eigenlijk niet om voor de bondscoaches, die nooit hoeven na te denken over de tactische opstelling (steevast met vijf verdedigers en slechts één aanvaller) en ook nimmer vooraf uitgebreid met hun spelers kunnen trainen. Al was het maar omdat de meeste San Marinese en Andorrese voetballers er een baan naast hebben en niet zomaar vrij kunnen krijgen.

Neem San Marino waar bijvoorbeeld verdediger Fabio Vitaioli kledingverkoper is of aanvaller Adolfo Hirsch in een fabriek werkt. En Andorra is waarschijnlijk het enige voetbalelftal ter wereld dat met twee leraren aantreedt: middenvelder Marc Pujol en aanvaller Cristian Martínez. Misschien dat daarom volgens bondscoach Manzaroli de beleving anders is: 'De spelers van beide teams vertegenwoordigen met trots en passie hun land. Onze grootste overwinning is het scoren van een doelpunt of met applaus toegejuicht worden door degenen die onze inspanningen waarderen.'

Ook Alvarez, die de wedstrijd tegen Andorra naar eigen zeggen gebruikt als test voor de komende WK-kwalificatiewedstrijd tegen voetbaldwerg Fae­röer (52ste op de UEFA-lijst), benadrukt dat hoe pover de resultaten ook meestal voor Andorra en San Marino zijn, 'we van onze beperkingen onze kracht zullen blijven maken en nooit zullen vergeten te strijden'.

En zo belooft San Marino-Andorra voor de voetballers een gedenkwaardige avond te kunnen worden. De Andorrezen hebben al laten weten werkelijk alles eraan te zullen doen om het 'duel van de slechtsten van Europa' te winnen. De San Marinezen hopen op hun beurt dat het stadion, dat in 2006 nog het toneel was van de hoogste score ooit in een EK-kwalificatieduel (Duitsland won destijds met 0-13), eindelijk weer eens een vreugdearena wordt.

Laurent Depoitre scoort namens België tegen Andorra tijdens een EK-kwalificatiewedstrijd in oktober 2015. België won uiteindelijk met 1-4. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden