San Fransisco Giants winnen World Series, hun triomf in vijf kenmerken

De San Francisco Giants hebben de World Series gewonnen. Het is al de derde titel voor Hensley Meulens, de Nederlandse slagcoach van de Giants. Een triomf gevat in vijf kenmerken.

Pitcher Madison Bumgarner van de San Francisco Giants in actie tegen Kansas City Royals.Beeld EPA

'mad bum'

Het aanwijzen van de meest waardevolle speler in de World Series was niet vaak zo makkelijk voor sportjournalisten en officials na de honkbalfinale tussen de Giants en de Kansas City Royals: Giants-werper Madison Bumgarner ging er met die eer vandoor. En wie de cijfers van Bumgarner in de World Series op een rijtje zet, begrijpt waarom. 'Mad Bum' gooide in drie wedstrijden liefst 21 innings tegen de Royals en stond slechts één punt toe.

Daarmee was de 25-jarige werper persoonlijk verantwoordelijk voor twee zeges. Tijdens de beslissende, zevende wedstrijd stond hij vanaf de vijfde inning op de heuvel, nadat hij 48 uur eerder in wedstrijd vijf de Royals negen innings lang van het scorebord had gehouden. Zijn arm was wel een beetje moe, erkende hij droog na wedstrijd zeven.

Amerikaanse media noemen zijn optreden legendarisch. Ze doopten hem tot 'Madison the Magnificent' en Royals-speler Lorenzo Cain was helder: 'Als ze Bumgarner niet hadden, hadden wij waarschijnlijk gewonnen. Maar ze hadden hem wel.'

Hensley Meulens, slagcoach van de Giants, benadrukt dat de Major League een dergelijk prestatie als die van Bumgarner 'heel lang niet meer zal zien'. Meulens had er alle vertrouwen in dat de werper de Giants naar de zege zou leiden in wedstrijd zeven. 'Ik ben altijd rustig, maar in de laatste inning voelde ik mij héél goed. Ik wist dat hij de deur dicht zou doen.'

Dankzij Bumgarner evenaarden de San Francisco Giants een record van de New York Yankees, de enige club die er eerder in was geslaagd drie World Series in vijf jaar tijd te winnen, tussen 1996 en 2000.

Madison BumgarnerBeeld getty

new yorkse wortels

Voor de meeste honkbalfans zijn de Giants inmiddels een synoniem voor San Francisco, maar de oorsprong ligt aan de Amerikaanse oostkust. Tussen 1886 en 1957 ging de club door het leven als New York Giants. Maar na een flink aantal magere jaren, waarin steeds minder toeschouwers naar het afbladderende stadion kwamen, werd besloten ruim vierduizend kilometer naar het westen te verhuizen.

Tegelijkertijd vertrok nog een club uit New York naar de westkust, Brooklyn Dodgers. De grote concurrent van de Giants koos in 1957 voor Los Angeles als nieuwe thuisstad. De rivaliteit tussen de teams duurt nog altijd voort, het is een van de langst lopende 'ruzies' in de Major League.

Met New York als thuisbasis vierden de Giants de meeste successen: toen werden vijf van de acht World Series uit de clubhistorie gewonnen. Als club uit San Francisco lukte dat in 2010 pas voor het eerst.

Stadion

Met het AT&T Park hebben de Giants een van de markantste stadions van de Major League. Het veld ligt strak tegen de baai van San Francisco aan. Achter de muur van het rechtsveld plonst de bal bij een homerun al na enkele meters in zee. Een zogeheten splash hit is wel een zeldzaamheid tijdens Giants-wedstrijden. Sinds het stadion in 2000 de deuren opende, zijn 104 homeruns in het water terechtgekomen. Toch liggen er tijdens wedstrijden steevast optimistische fans in een kano te wachten. Opmerkelijk, want de zeewind en de relatief grote afmetingen van het veld zorgden ervoor dat het stadion ook dit seizoen weer stijf onderaan stond op de homerun-lijst van de Major League.

Het AT&T Park tijdens de finale van de World SeriesBeeld getty

Nederlands succes

Met zijn derde World Series-ring is Meulens nu de Nederlander met de meeste Amerikaanse honkbaltitels op zijn naam. Bert Blyleven, een Hall of Fame-werper die als kleine jongen vanuit Zeist naar Noord-Amerika verhuisde, won tussen 1970 en 1992 tweemaal de World Series. De spelers Robert Eenhoorn, Xander Bogaerts, Ralph Milliard en scout Ton Hofstede moeten het doen met één ring.

Meulens kreeg al wel een felicitatie van Blyleven, maar was niet op de hoogte dat hij nu een ring meer heeft dan de voormalige toppitcher. 'Ik ga hem dan nog een berichtje sturen', lacht hij, om daar serieus aan toe te voegen: 'Het is een enorme eer. Allereerst om de play-offs te halen, daarna in de World Series te staan en die ook nog eens drie keer te winnen. Maar ik heb nog zeven vingers, dus er kan nog wel wat bij', grapt hij.

Stabiele factor

Een stabiele factor in de successen van de Giants is manager Bruce Bochy (59). De honkbalcoach werd geboren in een dorpje nabij Bordeaux, als zoon van een Amerikaanse militair die toen in Frankrijk gelegerd was, maar hij groeide op in de Verenigde Staten.

Bochy speelde als honkballer negen jaar in de Major League en was daarna twaalf seizoenen manager van de San Diego Padres, voordat hij in 2007 aan de slag ging bij de Giants. Met die club won hij zijn eerste World Series.

Na het laatste kampioenschap hoefde Giants-speler Brandon Belt niet lang na te denken toen hem werd gevraagd zijn coach te beschrijven. 'Er komt maar een woord in mij op en dat is: legendarisch', zei hij. 'Ik ben gewoon blij dat hij me de kans heeft gegeven om dit mee te maken. Hij heeft altijd vertrouwen in ons en dat laat hij ook zien.'

Amerikaanse media roemden het geduld van de manager om zijn sterspeler Bumgarner niet te laten starten in wedstrijd vier van de World Series - een wedstrijd die door de Giants gewonnen moest worden - maar pas in wedstrijd vijf.

Een opvallende feitje: Bochy's Giants-pet is speciaal voor hem op maat gemaakt. De omtrek van zijn hoofd is 5 centimeter groter dan dat van een gemiddelde volwassen man. Het is al jaren voer voor toespelingen in Amerikaanse media: Bochy zou meer hersens hebben dan andere managers.

San Francisco Giants manager Bruce Bochy viert de overwinning van de GiantsBeeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden