Sampras moet knokken voor legendevorming

Op zijn weg naar legendevorming overtrof Pete Sampras zondag zelfs zijn eigen verwachtingen, toen hij zich in vijf sets ontworstelde aan de greep van Goran Ivanisevic....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

LONDEN

Oprecht waren Sampras' woorden toen hij zich trachtte te verplaatsen in de gemoedstoestand van zijn tegenstander. 'Als ik hem was, was ik nu ook zwaar gefrustreerd. Goran speelde misschien wel een van zijn allerbeste wedstrijden.' Die lof verdiende Ivanisevic op grond van de eerste vier sets. Wat Sampras kan, kon de Kroaat gisteren beter, maar op de beslissende momenten schoot hij net te kort.

Juist op dat punt onderscheidde Sampras zich en het accentueerde zijn klasse. De grootste stilist van het circuit moest gisteren vrijwel de gehele tijd genoegen nemen met de rol van knokker, maar vond nog net een fractie genoeg speelruimte om in leven te blijven: 6-7, 7-6, 6-4, 3-6, 6-2.

De sleutel van de wedstrijd lag volgens Sampras in de tiebreak van de tweede set. Uiterst moeizaam had hij tot dat moment gelijke tred gehouden met zijn opponent, zij het dat Ivanisevic' service op de beslissende momenten het verschil betekende. Daarmee had de Kroaat de eerste tiebreak soeverein beslist en even resoluut ging hij in de barrage van de tweede set opnieuw te werk. Tot tweemaal toe stond Ivanisevic op setpoint.

En het eerstvolgende dat Ivanisevic zich kon herinneren was dat hij plotseling weer op zijn stoel zat en dat de stand 1-1 in sets was. Twee backhand-returns, waarmee hij tot dan zijn tegenstander zevenmaal het nakijken had gegeven, strandden op de netband, een volley viel in het net en Sampras haalde eenmaal verwoestend uit met de service. Zelfs Sampras noemde het naderhand 'onwerkelijk'.

De mentale uitwerking was evident. Sampras: 'Tijdens de tiebreak dacht ik nog: dit is Gorans wedstrijd. Tien seconden later zat ik op mijn stoel en flitste het door me heen: deze partij is nog niet voorbij.'

Een paar meter verderop vocht Ivanisevic tegen het noodlot. 'Ik begreep het niet. Pete speelde niet goed, hij was nerveus, hij had geen kans. En als hij 2-0 achterkomt in sets win ik absoluut zeker.'

Slechts 'vermoeidheid' resteerde Ivanisevic na afloop als excuus. Vrijdag putte hij zich uit in een vijfsetter tegen Krajicek, 15-13 in de vijfde set, en de tol betaalde hij naar eigen zeggen gisteren. 'In de vijfde set was ik steeds een stap te laat.'

De statistieken illustreerden die lezing. De grootmeester van de service sloeg in de slotakte nog slechts twee aces en zijn tweede opslag bood Sampras tal van kansen om de aanval te kiezen. Sampras brak hem in de zesde en achtste game, twee servicebeurten waarin Ivanisevic slechts één punt wist te maken.

Het verlies trof Ivanisevic dieper dan zijn twee vorige nederlagen in de eindstrijd van Wimbledon, vier jaar terug ook al tegen Sampras en twee jaar daarvoor tegen Agassi. 'In die wedstrijden had ik niet de kansen die ik nu had. Het valt niet uit te leggen hoe triest ik ben. Er is nog nooit iemand van mijn familie overleden, maar dit gevoel moet hetzelfde zijn. Vraag me niet of ik gemotiveerd kan blijven. Ik denk eerder aan stoppen.'

Sampras hoopt nog jaren in de arena's te mogen optreden, om aldus uit te groeien tot de grootste tennisser aller tijden. Met zijn vijfde Wimbledon-titel evenaarde hij gisteren het record van Borg en bracht hij tevens zijn totaal aan Grand Slam-titels op elf, eenzelfde totaal als Borg en Laver. Nog één titel scheidt Sampras van het record-totaal van Roy Emerson.

De Australiër Emerson verzamelde een deel van zijn titels in het midden van de jaren zestig, in een periode dat enkele potentiële concurrenten op het appèl ontbraken. Ze waren prof geworden en mochten daarom niet meedoen aan de Grand Slam-toernooien. Pas in 1968 werden zij opnieuw in genade aangenomen. Emerson wist nadien nooit meer door te dringen tot een finale.

In het 'Open' tijdperk heeft Pete Sampras naar eigen zeggen nog een paar jaar de tijd om de geschiedenisboeken te herschrijven. 'Er liggen nog een paar goede jaren voor me. Ik weet dat ik het record binnen bereik heb, maar ik wil er niet te veel over denken. Ik heb er al elf, maar ze komen niet vanzelf. Dat besef ik vandaag misschien wel beter dan ooit.'

Zie ook pagina 20

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden