Sampras in gedachten al bezig met Agassi

De Zweed Jonas Björkman viert zijn (eenvoudige) zege op Byron Black uit Zimbabwe. Hij stuit in de kwartfinales op de Tsjech Petr Korda....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Pete Sampras wint zijn partijen tijdens de Australian Open zo gemakkelijk dat hij snel is afgeleid. Na zijn overwinning op de Marokkaan Hicham Arazi, ook weer in drie sets, onthulde hij waarom hij er niet altijd met zijn gedachten bij is. Het idee dat hij in de finale Andre Agassi tegenover zich krijgt.

Dat is allerminst een geruststellend idee. Sampras stond in Melbourne al eens in de eindstrijd tegenover Agassi. Dat was in 1995 en de winnaar heette na vier sets, 4-6, 6-1, 7-6, 6-4, Agassi.

Sampras schaarde zich door zijn overwinning op de virtuoze Arazi alvast bij de laatste acht, Agassi is nog niet zo ver. Hij moet in de vierde ronde eerst nog zien te winnen van Albert Berasategui, maar dat kan volgens Sampras geen probleem zijn. De nummer een van de wereld was diep onder de indruk van het gemak waarmee zijn landgenoot zich in de derde ronde ontdeed van de Italiaan Andrea Gaudenzi. Na de operatie, die zich in drie korte sets voltrok (6-2, 6-2, 6-0), kwam Sampras bijna woorden te kort om Agassi te prijzen. 'Hij is, als zijn spelletje loopt, één van de meest getalenteerden van het circuit. Daarbij is hij nog eens extra gemotiveerd. Hij is al 27 jaar. De tijd begint te dringen.'

Agassi, afgezakt naar de 122ste plaats op de wereldranglijst, bestreed dat overigens met klem. Tennis is, zei hij, niet langer het belangrijkste in zijn leven. 'Mijn vrouw, het familieleven gaat boven alles. Ik speel alleen nog voor mijn plezier en laat me niet meer onder druk zetten.'

In de onderste helft van het schema, de helft van Agassi, resteert nog maar een speler met een beschermde positie. Dat is de Chileen Marcelo Rios, die zaterdag in drie sets, 6-2, 6-3, 6-2, de Australiër Andrew Ilie uit het toernooi sloeg. Het was toch al een beroerd weekeinde voor het Australische tennis.

Ook publiekslieveling Patrick Rafter haalde de vierde ronde niet. De nummer twee van de wereldranglijst dolf in in vier sets het onderspit tegen de ongeplaatste Spanjaard Alberto Berasategui (6-7, 7-6, 6-2, 7-6).

Kennelijk was Rafter vermoeid na twee eerdere marathonpartijen. Zelfs het Australische volkslied, dat door zijn landgenoten op de tribunes spontaan werd aangeheven, kon hem niet inspireren. Zijn volleys waren zwak, zijn returns vielen tegen, zijn gedachten leken af te dwalen.

Berasategui dankte naderhand de twee Amerikanen die Rafter eerder in het toernooi tot een uiterste krachtsinspanning hadden gedwongen. Tarango hield de Australiër vier sets bezig, Martin zelfs nog een meer. 'Dat had Rafter nog niet verwerkt', zei de Spanjaard. 'Hij had gewoon wat meer rust nodig.'

Volgens Berasategui was zijn gewonnen tiebreak in de tweede set doorslaggevend. 'Dat gaf Rafter duidelijk een klap. Daarna kwam hij minder snel aan het net. Het was duidelijk dat hij deze tegenslag mentaal niet kon verwerken.'

Rafter dacht er anders over. 'Ik heb mijn kansen gehad, maar ze gewoon niet benut.' Daar moest het wat hem betreft maar bij blijven. 'Nee, ik voelde niet dat ik op de baan een heel land vertegenwoordigde. Nee, de druk was niet te zwaar. Nee, ik denk niet dat ik mijn landgenoten heb teleurgesteld. Ik heb gewoon gevochten voor wat ik waard was en dat was vandaag niet genoeg. Ik heb last van mijn voeten, ben toe aan een paar dagen vakantie. Ik ga nu lekker surfen en een paar biertjes drinken. Dat is wat ik heb gemist.'

Naast Sampras drongen ook Petr Korda, Jonas Björkman en Karol Kucera tot de laatste acht door. De als zesde geplaatste Tsjech Korda won in vier sets (6-4, 6-4, 3-6, 6-3) van de Fransman Cédric Pioline. Korda stuit in de kwartfinales op Björkman. De als vierde geplaatste Zweed gunde Byron Black slechts zeven games (6-2, 6-1, 6-4). De Slowaak Kucera verloor één set (6-2, 3-6, 6-2, 7-5) tegen Richard Fromberg en is de volgende tegenstander van Sampras.

Zondag kon het geplande programma maar ten dele worden afgewerkt. Regen zette de buitenbanen blank. Alleen op het centrecourt, dat van een dak kan worden voorzien, kon worden gepeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden